Pour contrer la politique extrême, relancer les ceintures de rouille des démocraties mondiales

Alors que l’administration Biden tente de reforger des alliances mondiales et de réanimer le leadership américain de la communauté internationale, un endroit pour commencer ce travail est, étonnamment, ici même dans la ceinture de rouille américaine.

Ce travail consiste à aider nos dirigeants à identifier et à animer des politiques, des pratiques et des stratégies qui accélèrent le succès économique des anciennes régions industrielles du Midwest. Ce sont les endroits géopolitiquement significatifs où de nombreux résidents se sentent aliénés et laissés pour compte – des conditions qui créent un terrain fertile pour le nativisme, le nationalisme, l’isolationnisme et la nostalgie économique qui autonomisent les dirigeants populistes et alimentent la polarisation politique féroce qui mine les démocraties occidentales. Ces forces ne seront pas vaincues tant que leurs conditions fondamentales ne seront pas traitées.

De plus en plus de preuves démontrent que lorsque les anciennes communautés industrielles continuent de décliner, les habitants sont réceptifs aux messages polarisants des populistes et des nativistes. À l’inverse, nous commençons à voir des exemples qui montrent que lorsque les anciennes communautés de la ceinture de rouille s’assurent une nouvelle assise économique, l’attrait du populisme diminue.

Cela a été le cas récemment dans les États swing du Midwest américain, où les résidents des anciennes régions de la ceinture de rouille qui ont fait la transition vers une nouvelle économie présentent des attitudes et des modes de vote différents de ceux des communautés qui luttent encore. Dans les régions ancrées par des communautés industrielles résurgentes telles que Pittsburgh et Grand Rapids, au Michigan – ainsi qu’un certain nombre d’anciennes communautés industrielles plus petites du Midwest qui ont tourné un coin économique – nous observons des tendances puissantes loin du nationalisme et de la nostalgie et vers un centrisme modéré. Cela était vrai à la fois lors des élections de mi-mandat aux États-Unis de 2018 et lors de l’élection présidentielle de novembre 2020.

On observe également ce phénomène en Europe. Par exemple, à Duisburg, en Allemagne – qui est au cœur de la région autrefois puissante du charbon et de l’acier de la Ruhr et qui abrite un effort réussi pour reconstruire l’économie locale autour de la microélectronique – le parti d’extrême droite AfD a sous-performé aux élections nationales de 2017. à la moyenne régionale. Lors de l’élection présidentielle de 2017 en France, la candidate d’extrême droite Marine Le Pen a porté neuf des 10 départements français avec les taux de chômage les plus élevés; cependant, d’anciennes villes industrielles telles que Lyon et Strasbourg qui ont traversé le changement économique ont soutenu le parti plus modéré et finalement réussi dirigé par Emmanuel Macron. Lors du référendum sur le Brexit au Royaume-Uni, des centres de fabrication en récupération tels que Leeds, Manchester et Newcastle upon Tyne ont voté pour rester dans l’Union européenne, tandis que des communautés en difficulté telles que Rotherham, Wolverhampton et Blackpool ont voté à une écrasante majorité en faveur du départ.

Le président Joe Biden et ses homologues européens doivent se concentrer sur la création des conditions du succès économique dans leurs régions de la ceinture de rouille encore en transition. Mais comment s’y prendre au mieux? Après l’élection présidentielle américaine de 2016, Jared Bernstein, qui a été conseiller du vice-président de l’époque Biden, a écrit: «Oui, la ceinture de rouille exige une réponse. Mais est-ce que quelqu’un sait ce que c’est? Cinq ans plus tard et nous sommes toujours confrontés à la même question.

Les économistes et les analystes convergent généralement vers certains des leviers politiques les plus importants à tirer, en particulier au niveau fédéral: investir dans les personnes, l’éducation et le renforcement des compétences. Il en va de même pour les infrastructures, y compris l’accès Internet à haut débit essentiel pour chaque personne et chaque communauté. Les dirigeants devraient financer la recherche fondamentale et appliquée et l’innovation qui stimulent la création de nouvelles technologies, l’emploi et la croissance des entreprises dans les secteurs émergents, de l’informatique aux soins de santé en passant par l’énergie propre. Ils devraient également offrir une sécurité d’emploi décente et un filet de protection sociale.

Les solutions les plus importantes au déclin économique et à sa progéniture populiste se trouvent peut-être sous nos yeux aux niveaux local et régional. Relever et partager les voies fructueuses que de nombreuses communautés autrefois industrielles ont déjà empruntées pour trouver un nouveau succès économique outre-Atlantique peut être fait dès maintenant, et c’est le texte de notre travail.

Étant donné qu’il existe des communautés industrielles en Amérique du Nord et en Europe qui ont réussi à tirer parti des atouts économiques dont elles disposent pour mettre en œuvre des politiques et des stratégies visant à stimuler la régénération économique, nous avons une foule d’études de cas pratiques qui éclairent les voies du succès pour les villes industrielles plus anciennes, villes et régions.

  • Sheffield, Royaume-Uni – un centre de recherche sur la fabrication de pointe construit dans le cadre d’un partenariat entre l’Université de Sheffield et les principaux employeurs – utilise l’héritage sidérurgique de la région pour forger un nouvel avenir dans la fabrication de pointe, y compris des partenariats avec Boeing, Rolls-Royce et McLaren . Il soutient également les fournisseurs locaux de ces entreprises via un vaste programme d’apprentissage et un large éventail d’installations de démonstration.
  • L’Ontario, les régions canadiennes de Waterloo-Kitchener et de London – autrefois des centres de fabrication traditionnels – sont maintenant des centres d’innovation et de croissance des entreprises dans les secteurs émergents. Pendant ce temps, Windsor, Ontario, très manufacturier, anime un nouveau plan stratégique de développement économique avec le soutien du Royaume-Uni.
  • En Allemagne, l’attention fédérale et locale de longue date à la planification et à la gestion des changements structurels économiques dans la vallée industrielle de la Ruhr commence à porter ses fruits. Certaines collectivités ont amorcé une transition réussie des entreprises, des travailleurs et des collectivités vers une nouvelle économie. Des villes comme Essen et Dortmund ont réussi à passer de la dépendance au charbon et à l’acier.
  • Partout dans le Midwest américain – comme le montre un récent rapport du Chicago Council on Global Affairs – des dizaines de communautés ont perdu leurs vieilles peaux industrielles et se développent à nouveau dans l’économie mondialisée. Certaines sont des villes qui réussissent car leurs employeurs principaux restent à la pointe de l’innovation dans les secteurs émergents, tels que Columbus, Ind., Midland, Michigan et Rochester, Minn. D’autres, comme Rockford, Illinois et Troy, Mich. — grandir en s’engageant économiquement et socialement avec le monde, en vendant sur les marchés mondiaux et en accueillant les talents immigrés et les nouvelles populations. Grand Rapids, Michigan, Adair County, Iowa et Milwaukee relancent leurs économies et revigorent leurs communautés grâce à leur leadership dans les économies durables «vertes» et «bleues» de demain, créant de nouveaux emplois dans les technologies d’énergie propre et d’eau intelligente. Et Kalamazoo, Michigan, et Georgetown, Ky. Ont trouvé un nouveau succès en se marquant comme étant engagés envers le talent, le renforcement des compétences et l’éducation.

Ces exemples d’Amérique du Nord et d’Europe montrent que la transition d’une «ancienne» économie à une «nouvelle» prospère peut et est en train de se faire, souvent sous l’impulsion d’un leadership public-privé local efficace. Quelles sont les implications pour la politique fédérale actuelle? Aux États-Unis, l’administration Biden serait bien servie pour passer rapidement la Loi sur la frontière sans fin calqué sur la proposition de «centres de croissance» de Brookings Metro pour soutenir le développement de pôles technologiques non côtiers. Un programme fédéral local de subventions globales axé sur les communautés en difficulté, tel que proposé par Timothy J. Bartik du WE Upjohn Institute et adopté par la Coalition néo-démocrate, soulèverait à la fois les communautés industrielles plus âgées et les Américains ruraux qui ont le plus besoin de soutien moyennant un coût. -façon efficace. Nous avons également proposé un «GI Bill pour les travailleurs» pour soutenir directement la transition des compétences dont les travailleurs ont un besoin urgent et disloqués par la mondialisation et l’automatisation accélérée par COVID-19.

Au Royaume-Uni, les efforts actuels du gouvernement pour revitaliser des communautés similaires dans les Midlands et le nord de l’Angleterre devraient également commencer par un financement accru pour la recherche appliquée et la formation aux compétences techniques développées grâce à des partenariats entre les collèges et universités locaux, comme le propose le Center for Cities. Le gouvernement devrait également chercher à reconstruire les capacités industrielles et de fabrication grâce à ses ambitions de chaînes d’approvisionnement plus résilientes, telles que celles pour les vaccins, l’équipement médical et la défense, comme le recommande le Bennett Institute de l’Université de Cambridge. Enfin, au lieu d’une série de concours uniques, le gouvernement devrait suivre les conseils d’Andy Haldane de la Banque d’Angleterre et se concentrer sur la stabilité à long terme et le renforcement des principales institutions locales, y compris les conseils, les collèges et les organisations culturelles.

Il y a une réelle urgence dans ce travail. À moins que les dirigeants locaux et fédéraux des pays occidentaux ne se concentrent sur la réussite économique des personnes et des lieux où les résidents se sentent aliénés et laissés pour compte et ne les accélèrent pas, la polarisation des politiques populistes continuera de saper nos alliances et nos démocraties.


Colleen Dougherty, Alex Hitch et Jack Farrell ont contribué à cet article.

Une version de cet article a également été publiée par le Chicago Council on Global Affairs.

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