Pompeo dit que Hong Kong ne garantit plus un traitement avant 1997

WASHINGTON / HONG KONG – Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré qu'il avait certifié mercredi que Hong Kong ne garantissait plus un traitement spécial en vertu de la loi américaine de la même manière que lorsqu'elle était sous domination britannique, ce qui pourrait nuire à son statut de grande centre financier.

La certification de Pompeo au Congrès américain fait suite à l'annonce par la Chine d'un plan pour imposer une nouvelle législation sur la sécurité nationale à Hong Kong, ce qui a déclenché de nouvelles manifestations de rue sur le territoire, la police tirant des gaz lacrymogènes et des canons à eau.

Il appartient maintenant au président Donald Trump de décider de mettre fin à tout, à tout ou à aucun des privilèges économiques américains dont le territoire jouit actuellement.

Trump, déjà en désaccord avec Pékin sur le commerce et la nouvelle pandémie de coronavirus, a déclaré mardi que les États-Unis travaillaient sur une réponse ferme à la législation sur la sécurité nationale qui serait annoncée avant la fin de la semaine.

Dans un communiqué, Pompeo a déclaré que le plan chinois d'imposer la nouvelle législation n'était « que la dernière d'une série d'actions qui portent fondamentalement atteinte à l'autonomie et aux libertés de Hong Kong ».

« Aucune personne raisonnable ne peut affirmer aujourd'hui que Hong Kong conserve un degré élevé d'autonomie par rapport à la Chine, compte tenu des faits sur le terrain », a-t-il déclaré.

Il a déclaré avoir certifié au Congrès que Hong Kong ne garantissait plus le traitement en vertu des lois américaines « de la même manière que les lois américaines étaient appliquées à Hong Kong avant juillet 1997 », lorsque la Grande-Bretagne a mis fin à l'administration du territoire et en a rendu le contrôle à la Chine.

« Il est désormais clair que la Chine s'inspire de Hong Kong », a déclaré Pompeo.

Le «Hong Kong Human Rights and Democracy Act» approuvé par le Congrès américain et Trump l'année dernière oblige le Département d'État à certifier au moins une fois par an que Hong Kong conserve suffisamment d'autonomie pour justifier les conditions commerciales américaines favorables qui lui ont permis de rester une place financière mondiale. .

En vertu de cet article, les responsables de violations des droits de l'homme à Hong Kong pourraient faire l'objet de sanctions, notamment l'interdiction de visa et le gel des avoirs.

La proposition de sécurité de la Chine, dévoilée à Pékin la semaine dernière, a été suivie par les premières grandes manifestations de rue à Hong Kong depuis des mois.

Les États-Unis, l’Union européenne, la Grande-Bretagne et d’autres se sont déclarés préoccupés par la législation, largement considérée comme un tournant possible pour la ville la plus libre de Chine.

Les détails spécifiques du projet de loi sur la sécurité restent flous et ne seront adoptés que plus tard. Il vise à lutter contre la sécession, la subversion et le terrorisme après de grandes manifestations de rue l'année dernière, et pourrait voir les agences de renseignement chinois installer des bases à Hong Kong.

PLUS DE RÉCLAMATIONS ET D'ARRÊTS

Les autorités chinoises et le gouvernement de Hong Kong soutenu par Pékin affirment qu'il n'y a pas de menace pour le degré élevé d'autonomie de la ville et que la nouvelle loi sur la sécurité sera étroitement ciblée. La Chine a déclaré qu'elle prendrait les contre-mesures nécessaires à toute ingérence étrangère.

« C'est pour la stabilité à long terme de Hong Kong et de la Chine, cela n'affectera pas la liberté de réunion et d'expression et cela n'affectera pas le statut de la ville en tant que centre financier », a déclaré aux journalistes le secrétaire général de Hong Kong, Matthew Cheung.

La police de Hong Kong a tiré des boulettes de poivre et procédé à 360 arrestations alors que des milliers de personnes sont descendues dans la rue mercredi en colère contre la législation.

Tard dans la soirée, les manifestants entassaient toujours les trottoirs, scandant la pleine démocratie et que Hong Kong cherche à obtenir son indépendance de la Chine, affirmant que c'est désormais « la seule issue ».

Une forte présence policière autour du Conseil législatif avait auparavant dissuadé les manifestants de perturber le débat sur un projet de loi qui criminaliserait le non-respect de l'hymne national chinois. Cela devrait être adopté le mois prochain.

(Reportage de David Brunnstrom, Humeyra Pamuk, Sarah Wu, Scott Murdoch, Jessie Pang, Clare Jim, Pak Yiu, Joyce Zhou, Twinnie Siu, Donny Kwok et James Pomfret; Rédaction de David Brunnstrom, Anne Marie Roantree, Michael Perry et Robert Birsel , Marius Zaharia Montage de Lincoln Feast, Stephen Coates & Simon Cameron-Moore et Timothy Heritage)

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