Peur, tyrannie et conte de fées de notre temps – AIER

malfaisant

Les contes de fées ont souvent une mauvaise réputation. Chez les politiciens et les militants, «conte de fées» signifie «fantaisie», comme dans la diatribe de Greta Thunberg au sommet de l'ONU sur l'action climatique: «Nous sommes au début d'une extinction massive, et tout ce dont vous pouvez parler, c'est de l'argent et des contes de fées éternels. croissance économique. »

Pourtant, les contes de fées ne promettent pas seulement l’espoir que Thunberg rejette: ils enregistrent les préoccupations sociopolitiques de chaque culture, offrant des solutions morales et pratiques.

Considérez le conte de Charles Perrault de 1697 sur «Little Thumbling», qui dépeint la pauvreté des paysans français, la cupidité de la classe aisée croissante (l'ogre) et la corruption de la cour. Pour le petit homme, seule la ruse peut sauver la situation.

Ou rappelez-vous Jacob et Wilhelm Grimm, qui ont rassemblé et remodelé des contes de fées pendant les guerres napoléoniennes, présentant avec défi une tradition allemande (prenez cela, Boney). Et au vingtième siècle, les nazis ont révisé les classiques des Grimms pour répandre leur propre propagande. Dans un film effrayant, Little Red est sauvé du loup par un officier SS.

Ce qui nous amène à l’une des dernières versions de Disney: Maléfique: maîtresse du mal (2019). Comme les critiques l'ont observé, il semble surchargé de thèmes et de sous-intrigues, du génocide à l'environnementalisme en passant par l'histoire de la fée noire.

Techniquement, ce n'est pas un grand film.

Encore Maléfique: maîtresse du mal rend un service essentiel en reflétant notre temps: il met en avant la façon dont les fausses nouvelles promeuvent nos divisions nationales, et il montre comment rejeter les préjugés en faveur des faits, du jugement moral et de la prospérité apportée par la paix.

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Disney est bien sûr un expert dans la mise à jour et la promotion de scripts. maléfique (2014) raconte sa propre La belle au bois dormant (1959), elle-même basée sur la variante de Grimms, bien que Disney ait identifié la version de Perrault comme son texte source. Inutile de rappeler aux téléspectateurs les Allemands si tôt après la Seconde Guerre mondiale.

maléfique puis récupère le méchant comme victime d'un homme qui a littéralement volé ses ailes de fée. En représailles, Maléfique a maudit sa fille, la princesse Aurore, pour qu'elle soit empoisonnée par un fuseau, mais s'est ensuite rachetée en grandissant pour aimer l'enfant. Ce film s'est terminé avec Maléfique, et non le prince Phillip, réveillant Aurora avec «le baiser du véritable amour».

Alors pourquoi le sous-titre de la suite Maîtresse du mal? C’est un casse-tête que le narrateur met au premier plan au début, notant que l’amour de Maléfique pour Aurora «a été mystérieusement oublié. Car alors que l'histoire était répétée à maintes reprises dans tout le royaume, Maléfique est redevenu le méchant.

Pour paraphraser un politicien, tout le monde le dit.

Le mystère est résolu vers la fin du film, lorsque la mère du prince Phillip, la reine Ingrith, dit à Aurora que c'est elle qui a répandu les mensonges:

Savez-vous ce qui fait un grand leader, Aurora? La capacité d'inculquer la peur à vos sujets et ensuite d'utiliser cette peur contre vos ennemis. Alors j'ai diffusé cette histoire de la méchante sorcière et de la princesse qu'elle maudissait. Peu importe qui a réveillé la Belle au bois dormant. Ils étaient tous terrifiés. Et l'histoire est devenue légende.

Pour être juste, Ingrith pense que des fées comme Maléfique menacent l'humanité. Elle affirme que lorsqu'elle était jeune, les récoltes dans le royaume de son père sont mortes, entraînant la souffrance des gens. Pendant ce temps, le fey magique des Maures a continué à prospérer.

«Mon frère et moi pensions que nous devions prendre ce dont nous avions besoin», déclare Ingrith, faisant écho aux justifications modernes de la redistribution des richesses. Pourquoi créer quand on peut simplement prendre? Les fées méritaient-elles vraiment ce qu'elles avaient? Mais son père, le roi, n’était pas d’accord, envoyant le frère d’Ingrith demander l’aide de la fée. Il n'est jamais revenu.

Dans ce contexte, les contes de la reine Ingrith sur Maléfique et d’autres fées peuvent être factuellement incorrects, mais elle les croit moralement vrais, ce qui est apparemment la nouvelle norme du journalisme. Et donc elle fait tourner ses histoires avec une efficacité que même Walter Duranty envierait.

Pour solidifier son récit, la reine Ingrith organise un dîner en famille pour les nouveaux fiancés Aurora et Phillip. D'abord, elle s'oppose à Maléfique, la faisant entrer en rage. Ensuite, Ingrith empoisonne son propre mari avec le fuseau emblématique et encadre Maléfique pour cela. Même Aurora tombe dans le mensonge. Le peuple, terrifié, est prêt pour la guerre.

Choisissez votre poison

Alors que Maléfique quitte le château de la reine Ingrith, elle est abattue d’une balle empoisonnée par l’un des serviteurs d’Ingrith, Gerda. Fortuitement, une mystérieuse fée la sauve et l'emmène dans un endroit éloigné pour la guérir. Lorsque Maléfique se réveille, elle découvre un monde de Dark Fey qui ont été exilés de leurs terres par des humains.

Alors que Maléfique navigue dans ce nouveau royaume, elle est tirée dans des directions différentes par deux fées. L'un, le guerrier Borra, est motivé par le ressentiment: ils doivent tuer les humains et récupérer leurs terres. Une autre fée, la pacifique Conall, montre une voie différente: Maléfique, le descendant du Phénix, possède de grands pouvoirs qui pourraient être utilisés pour guérir, pas pour détruire, si elle peut pardonner à Aurora.

Les options des personnages reflètent les nôtres. Est-ce que nous nous concentrons sur le passé et continuons les ressentiments? Est-ce que nous, comme un activiste de premier plan, menaçons que si les demandes ne sont pas satisfaites, «nous brûlerons ce système et le remplacerons?» Ou nous unissons-nous pour aller de l'avant?

La question ne concerne pas seulement la politique mais le jugement moral. Comme l'observe Adam Smith dans La théorie des sentiments moraux, «Le spectateur réel, vénéré et impartial. . . n'est en aucune occasion, à une plus grande distance qu'au milieu de la violence et de la rage des parties en conflit. . . . De tous les corrupteurs des sentiments moraux, par conséquent, la faction et le fanatisme ont toujours été de loin les plus grands.

Alors même que Maléfique se débat avec le jugement, Aurora, maintenant au palais pour son mariage, en vient à soupçonner qu'elle a condamné Maléfique injustement. Elle se rend finalement compte qu'Ingrith envisage d'exterminer le fey. Elle met en garde le prince Phillip et sauve un groupe de fées exterminé par Gerda.

Se réveiller

En fin de compte, il s'agit d'un choix individuel. Borra et Ingrith, poussés par la vengeance, choisissent de mener leurs armées au combat. Ingrith prévient Phillip: « Ces créatures se dressent entre nous et tout ce dont nous avons besoin pour survivre. » Sa solution est de détruire.

Phillip rejette sa logique, disant à Borra: «Ma mère voulait un combat, et vous le lui donnez. Je ne laisserai pas sa haine ruiner mon royaume ou le vôtre.  » Son argument conduit Borra à se réveiller de sa propre haine pour se demander qui dirige la guerre et pourquoi.

Maléfique va plus loin. Elle meurt pour sauver Aurora quand Ingrith lui tire dessus avec un boulon empoisonné. Son amour l'emporte sur la race, la politique et le ressentiment pour les torts du passé. Et parce que Maléfique est un descendant du Phénix, elle se régénère.

À première vue, le motif Phoenix semble être une solution tristement artificielle, mais il suit une tradition de contes de fées représentant une renaissance symbolique pour capturer la croissance d'un personnage en sagesse. Blanche-Neige «renaît» après son passage dans le cercueil; Little Red est «renaître» après son passage dans le ventre du loup; et Maléfique «renaît» après son sacrifice.

Le résultat est l'espoir que ce qui était imparfait – une personne, une relation, un pays – puisse être amélioré. Le film se termine avec des humains et des fées célébrant le mariage de Philip et Aurora. Alors que les négociations sont sûrement à venir, le premier pas a été fait vers la paix et la prospérité apportées par l'échange mutuel.

En fin de compte, Maléfique: maîtresse du mal est un conte de fées de notre temps. Reflétant les divisions nationales qui n'ont fait que s'intensifier depuis sa sortie, il illustre comment de fausses histoires se propagent pour infecter les cœurs et les esprits aussi mortellement qu'un virus. La solution est de rejeter ces fictions et de juger par nous-mêmes. Comme Conall le dit à Maléfique: «J'ai fait mon choix. Maintenant, faites le vôtre.

Caroline Breashears

Caroline Breashears

La Dre Caroline Breashears est professeure d'anglais à l'Université St. Lawrence. Caroline a obtenu son doctorat. de l'Université de Virginie et se spécialise dans la littérature britannique du XVIIIe siècle. Parmi les publications récentes, citons l’écriture des femmes du dix-huitième siècle et le «Scandalous Memoir» (Palgrave Macmillan, 2017) et des articles dans Aphra Behn Online et dans le International Journal of Pluralistic and Economics Education.

Elle a récemment été boursière Adam Smith au Liberty Fund, et ses recherches actuelles portent sur Adam Smith et la littérature. Elle donne des cours sur les contes de fées, la littérature britannique du XVIIIe siècle et Jane Austen.

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