Où est «l’éducation» dans le débat national?

L'impact stupéfiant du COVID-19 sur la vie et l'économie américaines était naturellement la question centrale du premier débat présidentiel et du débat vice-présidentiel. Mais d'une manière ou d'une autre, les questions critiques sur l'éducation étaient absentes des deux débats. En fait, selon les transcriptions des deux débats, les candidats ont utilisé le mot «école» quinze fois, mais pas toujours pour décrire l'enseignement de la maternelle à la 12e année. Le mot «éducation» lui-même n'a été prononcé que trois fois.

Clairement, c'est une année scolaire pas comme les autres. Une analyse récente de la Semaine de l'éducation a révélé que 74 pour cent des 100 plus grands districts scolaires des États-Unis ont opté exclusivement pour l'apprentissage à distance, ce qui a un impact dramatique sur l'éducation de plus de 9 millions d'élèves. Dans le même temps, l’augmentation des résultats scolaires de notre pays est un défi persistant. Le programme 2018 pour l'évaluation internationale des élèves (PISA) a révélé que les étudiants américains ont obtenu des résultats supérieurs à la moyenne en lecture, se classant 13e juste derrière la Suède et la Nouvelle-Zélande, mais inférieurs à la moyenne en mathématiques. En mathématiques, nous nous sommes classés au 37e rang, derrière l'Espagne, la Lituanie et la Hongrie. Les performances moyennes des étudiants américains dans les deux matières sont restées stables pendant environ deux décennies.

Les problèmes éducatifs persistants de notre pays doivent être résolus si nous voulons diriger la prochaine génération en matière de productivité de la main-d’œuvre et d’entrepreneuriat. Ces défis sont maintenant exacerbés par la pandémie de COVID-19. Les enseignants, les administrateurs et les familles ont fait un effort herculéen pour impliquer largement les étudiants dans un apprentissage en ligne qui n'est pas optimal. Même avant la pandémie, les cyber-écoles à charte dotées d'une infrastructure suffisante ne répondaient pas à des normes élevées en matière de résultats scolaires. Une étude récente de l'Indiana a indiqué que les élèves de la troisième à la huitième année ont connu une baisse significative et à long terme de leurs compétences en mathématiques et en anglais / arts du langage après le passage d'une école publique traditionnelle à une cyber-école à charte par rapport à leurs anciens pairs des écoles publiques. qui étaient appariés en termes de race / ethnicité, de sexe, de statut socio-économique et de réussite scolaire. Ces résultats s'appuient sur des preuves antérieures de l'Ohio, de la Pennsylvanie et des États-Unis.

Ces défis des écoles sous-financées, en particulier dans les zones urbaines, et les tentatives d'apprentissage en ligne sont aggravés par la fracture numérique persistante.

Le résultat de la crise du COVID-19 est que les étudiants devraient avoir pris du retard d'un tiers d'un an en lecture et jusqu'à deux tiers d'une année en mathématiques d'ici l'automne 2020. Cependant, ces pertes ne seront probablement pas universelles. et le tiers supérieur des élèves peut gagner en lecture.

Quel impact cela a-t-il pour notre pays? McKinsey and Company a abordé cette question dans une étude récente qui évalue l'impact sur les affaires américaines. En supposant que l'enseignement régulier en personne ne reprenne qu'en janvier 2021, l'élève américain moyen de la maternelle à la 12e année pourrait perdre de 61000 $ à 82000 $ de revenus à vie en raison des perturbations scolaires rencontrées pendant le COVID-19. Ces pertes financières seront probablement plus importantes pour les étudiants noirs et Latinx. Les pertes pour tous les élèves de la maternelle à la 12e année sont estimées à 110 milliards de dollars de revenus annuels, 98,8 milliards de dollars étant attribuables aux pertes d'apprentissage du COVID-19 et les 11,2 milliards de dollars restants résultant de la probabilité accrue d'abandon du secondaire.

Les défis auxquels notre système éducatif actuel est confronté et amplifiés par la crise du COVID-19 ont mis l'Amérique derrière et nous laissent avec une faible capacité à diriger à l'avenir. En 1983, la Commission nationale pour l’excellence dans l’éducation, Une nation en danger, a mis en garde: «Notre nation est en danger. Notre prééminence autrefois incontestée dans le commerce, l'industrie, la science et l'innovation technologique est dépassée par des concurrents du monde entier. … D'autres égalent et surpassent nos résultats scolaires. Ce langage est dramatique et ne s'applique pas à tous les élèves et éducateurs, mais les données d'il y a quatre décennies correspondent parfaitement aujourd'hui et exigent notre attention au milieu des crises en cours auxquelles notre nation est confrontée. Il est impératif que la discussion sur l'éducation entre dans la conversation nationale.

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