Obtenir le bon tutorat pour réduire la perte d'apprentissage du COVID-19

Le 12 mai, l'ancien gouverneur du Tennessee, Bill Haslam, a annoncé le Tennessee Tutoring Corps, un programme qui associera étudiants et écoliers cet été pour réduire les pertes d'apprentissage liées au COVID-19. Nous saluons cet effort pour faire face à la crise économique et éducative provoquée par la pandémie de coronavirus. Le besoin de soutenir les élèves en difficulté est aigu. Il en va de même pour les étudiants et les jeunes diplômés. De plus, Haslam finance personnellement cette initiative.

C'est le premier de ce que nous prévoyons être un nombre croissant d'efforts ambitieux pour lancer des programmes de tutorat à grande échelle dans les mois à venir. Les chercheurs, les décideurs et les experts ont appelé à des initiatives similaires. Que faudra-t-il pour que ces programmes réussissent?

L'emploi d'étudiants et de diplômés récents comme tuteurs est susceptible de réussir en tant que politique de relance économique. De nombreux emplois d'été et stages ont été annulés; les entreprises se serrent la ceinture et instaurent un gel des embauches. Les programmes de tutorat créent des emplois, offrent des opportunités aux jeunes adultes de redonner et exposent les tuteurs à une carrière potentielle dans l'éducation.

Mais pour que les programmes de tutorat fassent une différence pour les enfants, les décideurs et les systèmes scolaires devront éviter une série d’écueils qui ont rendu la plupart des programmes de tutorat à grande échelle inefficaces.

Le modèle standard de tutorat – une rotation de bénévoles qui se présentent sporadiquement à des programmes après l'école ou d'été – ne réussit généralement pas. En fait, le gouvernement fédéral a dépensé des milliards de dollars pour ces programmes dans le cadre de la loi No Child Left Behind de 2001. Les évaluations ont trouvé peu de preuves indiquant qu'elles avaient entraîné des gains d'apprentissage.

D'un autre côté, il existe un corpus considérable de preuves de référence montrant que le tutorat à haute dose (HDT) peut produire de grands gains d'apprentissage pour les étudiants.

Le HDT est prometteur comme moyen à la fois de stimuler l’économie et d’aider les écoles à aider les élèves à rattraper leur perte d’apprentissage. La mise à l'échelle du HDT pourrait se faire avec un corps national de tuteurs, semblable au programme fédéral AmeriCorps, ou avec plusieurs programmes d'État et de ville. Plusieurs projets de loi visant à étendre les programmes de services nationaux, notamment AmeriCorps, circulent actuellement au Sénat.

En quoi HDT diffère-t-il du tutorat «normal»?

Tout d'abord, les tuteurs HD travaillent à plein temps avec les mêmes enfants dans une seule école tout au long de l'année scolaire. Ils établissent des relations avec les enfants en septembre qui portent leurs fruits pendant 10 mois.

Deuxièmement, le HDT est universel dans une école, pas seulement pour les élèves en difficulté. Le tutorat uniquement auprès des élèves en difficulté attache une stigmatisation au programme et est souvent perçu comme une punition. Les efforts pour cibler le tutorat fonctionnent mieux au niveau de l'école.

Troisièmement, HDT est traité comme une classe. Cela se produit tous les jours, pendant une période de classe complète, pendant la journée scolaire normale. Pas après l'école, quand les enfants veulent désespérément rentrer chez eux. Pas une fois par semaine, où le temps de latence réduit les progrès. Les élèves reçoivent une note sur leur bulletin pour envoyer un signal aux enfants que c'est comme n'importe quelle autre classe. Les efforts visant à répondre immédiatement à l'année scolaire raccourcie par le coronavirus avec un tutorat d'été ont du sens, mais il est important de reconnaître que de tels programmes sont confrontés à des problèmes supplémentaires. Il est difficile d'assurer une fréquentation régulière et une orientation scolaire lorsque les écoles sont fermées et que l'été offre des alternatives plus attrayantes aux enfants.

Quatrièmement, le HDT est personnalisé, avec un rapport élève-tuteur de un à un ou de deux à un. Le cours individuel peut se sentir comme une attention personnelle où les tuteurs alternent, aidant un étudiant toutes les quelques minutes tandis que l'autre travaille sur une tâche. Les ratios de trois pour un et plus commencent à ressembler davantage à une petite classe, où les élèves succombent à la dynamique de groupe et les tuteurs enseignent au milieu plutôt que de personnaliser l'enseignement. Une étude récente du tutorat de quatre à un à New York n'a trouvé aucun effet moyen sur le rendement des élèves.

Cinquièmement, le HDT a été le plus efficace en se concentrant sur les mathématiques, où la perte d'apprentissage est probablement la plus grave. Les règles mathématiques discrètes facilitent le tutorat et l'expérience de gains rapides par rapport à de nombreuses autres matières.

Que faut-il pour bien implémenter HDT?

En 2010, l'un de nous (Mike) a dirigé le déploiement d'un corps de tuteurs de 250 personnes à vitesse de distorsion dans neuf écoles du Houston Independent School District dans le cadre de l'effort de redressement d'Apollo 20 organisé par l'économiste de Harvard, Roland Fryer. Trois grandes leçons sur le déploiement rapide ont émergé de cette expérience de construction d'un programme de tutorat en moins de quatre mois.

  1. Réduisez les formalités administratives

Les districts scolaires sont généralement des institutions bureaucratiques. Le déploiement à Houston a frappé toutes sortes de problèmes. Il y a des centaines de détails imbriqués, des heures d'arrivée du tuteur à l'accès à la classe, qui explosent s'ils ne sont pas connectés de manière cohérente. Cela faisait toute la différence que nous avions l’oreille du surintendant lorsque des obstacles surgissaient. Les programmes réussis auront besoin d'un directeur ayant l'autorité de couper à travers la bureaucratie et de prendre des décisions. Ils nécessitent également l'adhésion des chefs d'établissement et des enseignants sur le terrain qui rendent la mise en œuvre possible.

  1. Soyez sélectif sur les tuteurs

Les programmes HDT avec les gains les plus importants sont sélectifs quant à l'embauche de tuteurs. Cela nécessite d'investir dans le recrutement et d'impliquer les étudiants dans le processus de sélection. Vous en apprendrez plus à partir de 10 minutes d'une session de tutorat de démonstration qu'à partir de dizaines de questions d'entrevue ou d'informations d'identification papier.

À Houston, nous avons recruté environ 1 000 candidats pour nos 250 places. Nous avons également licencié un petit nombre de tuteurs qui ne correspondaient pas au programme. Quelques tuteurs inefficaces peuvent avoir de gros effets négatifs: déclencher la frustration des étudiants, épuiser la capacité de leadership et endommager l'esprit de corps.

  1. Effectuer une évaluation et une rétroaction constantes

Un système de «gestion en se promenant» pour les observations du tuteur est essentiel. Trop de programmes reposent sur une formation initiale rapide et espèrent le meilleur. Il n'y a aucun moyen d'anticiper tous les petits points de friction avant de lancer un nouveau programme. Une formation initiale est juste suffisante pour lancer un programme. Le vrai travail consiste à effectuer des observations quotidiennes pour remarquer toutes les façons dont les séances de tutorat vacillent, puis à apporter des améliorations constantes, à la fois en fournissant des commentaires aux tuteurs et en résolvant des problèmes de programmation.

Il est également possible de livrer le HDT à distance si les écoles ne peuvent pas ouvrir à l'automne ou doivent fermer à nouveau à l'avenir. Des organisations telles que SAGA Education ont déjà adapté le HDT pour l'enseignement à distance, même s'il reste à savoir si le HDT en ligne est aussi efficace que les programmes en personne.

Il n'y a pas de solution miracle pour aider les élèves en difficulté à surmonter la perte d'apprentissage liée au COVID-19. De nombreux élèves ont eu un accès et des possibilités limités d'apprendre de leurs enseignants depuis mars. Le tutorat offre un moyen prometteur de rencontrer chaque élève où il se trouve et de l'aider à rattraper son retard. Mais la création de programmes de tutorat qui génèrent des gains académiques significatifs nécessite de changer la façon dont la plupart des écoles les ont abordés. Apprenons des erreurs du passé et investissons ce qu'il faut pour obtenir le bon tutorat.


Matthew Kraft est professeur agrégé d'éducation et d'économie à l'Université Brown et ancien tuteur après l'école et professeur d'école publique.

Michael Goldstein est le fondateur de Match Education à Boston et le propriétaire actuel d'une école de papa pour 2 enfants.

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