Nouvelle vague de Covid en Europe – WSJ

Les banlieusards portent des masques faciaux sur un quai de la gare principale Hauptbahnhof, alors que la propagation de la maladie à coronavirus se poursuit à Berlin, le 16 octobre.


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fabrizio bensch / Reuters

L'un des plus grands mensonges de 2020 est l'idée que tout le monde, à l'exception des États-Unis, a une maîtrise de Covid-19. Cette distorsion sous-tend la critique démocrate et médiatique du président Trump et de certains gouverneurs pour ne pas avoir verrouillé aussi agressivement que les Espagnols ou retracer les contacts aussi assidûment que les Allemands.

Si seulement c'était vrai. Au lieu de cela, la plupart des endroits qui ont été présentés comme des modèles qui auraient pu être un souhait pour Washington sont maintenant sous l'emprise de leur deuxième vague de virus. Leur politique de pandémie n'est pas non plus moins compliquée.

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Prenons l'Allemagne, où la chancelière Angela Merkel a été saluée comme un modèle de leadership. L'Allemagne a rapidement mis en œuvre un programme de test et de traçabilité pour isoler les cas et a adopté un verrouillage printanier relativement doux qui semblait contrôler la propagation. Mme Merkel a été applaudie pour ses apparitions dans les médias vivifiantes et axées sur la science, avec une crédibilité renforcée par sa carrière antérieure de chimiste.

Plus maintenant. Les cas ont recommencé à augmenter en août et à partir de cette semaine, le nombre de nouveaux cas quotidiens dépasse le sommet du printemps. Le nombre de décès est encore bien en deçà du niveau printanier, mais la politique allemande de lutte contre la pandémie est de toute façon sombrée dans le chaos. Certaines villes ont réimposé des restrictions ou ont ajouté des limites à la vie nocturne inédites depuis l'occupation alliée des années 1940. Berlin fait face à de nouveaux conflits politiques alors que certains États tentent d'interdire les réservations d'hôtels effectuées par les résidents des points chauds de virus.

L’Espagne et l’Italie ont été les plus touchées par la première vague du printemps, et leurs verrouillages draconiens étaient censés servir de modèle pour maîtriser une épidémie majeure. Il n’a pas été bloqué. L’Espagne est l’épicentre de la deuxième vague européenne, avec des cas plusieurs fois plus élevés qu’en mars et avril et des décès en augmentation également. Le gouvernement a tenté de réimposer un verrouillage dans certains domaines, mais cette fois avec une résistance farouche de la part des politiciens et des entreprises qui craignent de faire autant de dégâts à l'économie.

La France a également imposé un verrouillage strict au printemps et subit également une deuxième vague importante. Les autorités ont imposé de nouveaux couvre-feux dans certaines villes, dont Paris. Et la police aurait fait des descentes au domicile de certains fonctionnaires actuels et anciens dans le cadre d’une enquête sur la riposte antérieure du gouvernement à la pandémie.

Au Royaume-Uni, Covid-19 menace de détruire le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson. Les cas et les hospitalisations augmentent à nouveau, malgré le succès présumé du verrouillage du printemps. Mais les responsables locaux dans les zones les plus durement touchées s'opposent à l'idée d'être sélectionnés pour des verrouillages régionaux et exigent à la place des restrictions nationales. La querelle divise les conservateurs de M. Johnson tandis que les hésitations politiques minent sa crédibilité.

Ces gouvernements européens ont au moins tiré les leçons d'erreurs antérieures. Le principal est que les verrouillages généraux ne sont pas une solution. Malgré les gros titres sur un retour au verrouillage en Europe, les gouvernements utilisent désormais ce terme pour désigner des restrictions beaucoup plus douces que les ordres de maintien à la maison du printemps. Joe Biden est peut-être le seul politicien en Occident à ne pas avoir compris cela.

Notre point n'est pas que les politiques américaines ont été meilleures. Les dirigeants de la plupart des pays du monde font trop confiance aux verrouillages et aux experts qui ont tourné en dérision des alternatives telles que l’expérience de la Suède avec une réponse plus calibrée qui a maintenu la plupart de l’économie et des écoles ouvertes.

Mais si M. Biden gagne le mois prochain, ce sera en grande partie parce qu'il a réussi à persuader les électeurs qu'il y avait une «meilleure» façon de gérer la pandémie. Il ne peut pas dire de quoi il s'agit. À l'exception des masques obligatoires et d'une plus grande sympathie pour les verrouillages, ses propositions sont les mêmes que celles de l'administration Trump. Les luttes de l’Europe prouvent qu’à moins d’un vaccin parfait, il n’existe pas de solution magique à Covid.

Potomac Watch: Les orateurs de la Convention nationale démocrate affirment que Joe Biden a déjà fait ses preuves dans la gestion des pandémies. Mais la réalité de la réponse d'Obama-Biden au H1N1 en 2009 diffère de leur propre version des événements. Image: Corbis via Getty Images

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