Nouveau moteur de croissance de l'Allemagne de l'Est

L'Allemagne de l'Est a souffert de trois décennies de désindustrialisation depuis l'effondrement du communisme, en grande partie à cause de mauvaises décisions politiques. Mais en devenant une centrale électrique des véhicules électriques, la région peut contribuer à conduire la transition verte de l'Europe et à assurer sa propre prospérité future.

Par:
Dalia Marin

Date: 7 octobre 2020
Sujet: Macroéconomie et gouvernance européennes

MUNICH – Cette semaine, l'Allemagne célèbre le 30e anniversaire de sa réunification. Après des années de frustration et de morosité, l'est du pays, depuis longtemps déprimé, – l'ancienne République démocratique allemande (DDR) – connaît enfin un nouvel espoir grâce à de nouveaux investissements importants dans la fabrication de véhicules électriques (VE).

L'Allemagne de l'Est est en passe de devenir le centre européen de la future mobilité électrique. Volkswagen produit sa voiture électrique ID.3 à Zwickau et Dresde. BMW fabrique déjà sa voiture électrique i3 à Leipzig, tandis que la société chinoise CATL produira des cellules de batterie EV pour BMW dans une usine près d'Erfurt en Thuringe. Une autre société chinoise, Farasis Energy, fabriquera des cellules de batterie EV pour Mercedes-Benz dans l'état de Saxe-Anhalt. En outre, Tesla a annoncé l'année dernière son intention de fabriquer des voitures électriques et des batteries dans une nouvelle «gigafactory» à Brandebourg, près de Berlin.

Pourquoi toutes ces entreprises viennent-elles en Allemagne de l'Est – et pourquoi maintenant? Les salaires élevés de la région, en particulier par rapport à ceux d’Europe orientale, en ont longtemps fait un lieu d’investissement peu attractif. Mais deux annonces politiques récentes ont changé la dynamique.

Tout d'abord, en février 2019, le ministre allemand de l'Économie, Peter Altmaier, a dévoilé sa «Stratégie industrielle nationale 2030», qui, entre autres, appelle à établir la production de batteries en Allemagne et ailleurs en Europe. Son annonce fait suite au lancement par la Commission européenne en 2017 de l'Alliance européenne des batteries, qui vise à créer un secteur européen des batteries compétitif. Plus tard en 2019, la Commission a lancé Battery 2030+, une initiative à long terme réunissant des instituts de recherche, des entreprises et des institutions de financement public.

Ces engagements de l'Union européenne et du gouvernement allemand ont déclenché un processus d'agglomération dirigé par l'État. Les producteurs de VE sont désormais incités à s'installer en Allemagne et dans d'autres pays européens afin d'être à proximité d'autres fabricants de VE et sites de production pour les principaux intrants de batteries.

Deuxièmement, le Green Deal européen introduit par la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, vise à aider les régions à éliminer progressivement le charbon, notamment en fournissant des subventions pour atténuer l'impact économique. L’Allemagne possède certains des plus grands gisements de charbon du monde, dont les deux tiers sont situés dans les États de l’est de la Saxe et du Brandebourg. Le financement de l'UE au titre du Green Deal permet aux États de l'Allemagne de l'Est d'offrir des subventions importantes pour attirer les producteurs de VE dans la région.

L’engagement du gouvernement allemand en faveur des voitures électriques, ainsi que les transferts financiers de l’UE, ont donné à l’Allemagne de l’Est une nouvelle opportunité de se réindustrialiser et de générer ainsi prospérité et fierté. D'autres entreprises déménageront en Allemagne de l'Est à mesure que les constructeurs automobiles localiseront leurs chaînes d'approvisionnement. Les véhicules électriques produits localement deviendront moins chers à mesure que la concurrence entre les fabricants augmente et que les cellules de batterie ne doivent plus être importées d'Asie. Enfin, une demande locale accrue de main-d'œuvre stimulera les revenus.

C'est une évolution majeure. L'Allemagne de l'Est a souffert de trois décennies de désindustrialisation depuis l'effondrement du communisme, en grande partie à cause de mauvaises décisions politiques. Avant la réunification d'octobre 1990, le gouvernement ouest-allemand a décidé de libéraliser le commerce avec le DDR du jour au lendemain, et l'Allemagne de l'Est Ostmark a été convertie en Deutsche Marks à un taux de 1: 1. La réforme monétaire a fait monter les salaires de l'Allemagne de l'Est à 70% des niveaux de l'Allemagne de l'Ouest, même si la productivité à l'Est n'était que de 30% de celle de l'Ouest. En conséquence, le secteur manufacturier de l’Allemagne de l’Est a immédiatement fait faillite.

le Treuhandanstalt, une nouvelle institution créée par le gouvernement DDR, a privatisé et vendu des entreprises et des actifs de l'Allemagne de l'Est à des entreprises occidentales, souvent au prix symbolique d'un DM, en échange de garanties d'emploi. Cette énorme subvention a incité les entreprises occidentales à se déplacer vers l'est, même si la région avait perdu son avantage comparatif en matière de bas salaires. L'atmosphère politique tendue de ces jours est bien capturée dans l'excellente série Netflix Un crime parfait, qui documente l'assassinat de Detlev Rohwedder en 1991, le TreuhandanstaltPremier président.

Le gouvernement allemand a par la suite commis une erreur en dissolvant le Treuhandanstalt après avoir vendu presque toutes les entreprises de l'Allemagne de l'Est à des investisseurs occidentaux. Sans les subventions de l'agence, les investissements en Allemagne de l'Est se sont taris et la convergence de la région vers l'Allemagne de l'Ouest par habitant les niveaux de revenu ont stagné.

Le processus cahoteux de réunification de l’Allemagne a été façonné par deux faux récits. Le premier était que le Treuhandanstalt vendait l'Allemagne de l'Est en cédant des actifs précieux à des entreprises occidentales. Mais ces cadeaux étaient des subventions nécessaires pour inciter les entreprises à venir dans une région qui avait perdu son avantage de coût suite à la réforme monétaire.

Le deuxième discours préjudiciable était que l'Allemagne de l'Est n'avait rien à vendre au monde et un secteur manufacturier de faible valeur. Mais la région n'avait rien à vendre car la réforme de la monnaie lui a privé de l'avantage de coût dont bénéficient généralement les pays à un niveau de développement similaire. Ce récit a eu un effet néfaste sur la psyché des Allemands de l’Est, car les gens ont soudainement senti qu’ils ne valaient rien dans une économie de marché. Leur estime de soi était probablement plus élevée sous le communisme, car l'Allemagne de l'Est était considérée comme un pionnier de la fabrication dans le bloc soviétique et exportait avec succès vers d'autres pays d'Europe de l'Est.

En 1990, le chancelier allemand de l'époque, Helmut Kohl, avait prédit des «paysages florissants» dans l'est du pays. Beaucoup ont longtemps considéré sa vision comme trop optimiste et elle ne s'est toujours pas concrétisée. Mais en devenant une centrale électrique, l'Allemagne de l'Est peut aider à conduire la transition verte et donner raison à Kohl.


Republication et référencement

Bruegel se considère comme un bien public et ne prend aucun point de vue institutionnel.

En raison des accords sur les droits d'auteur, nous vous demandons de bien vouloir envoyer par e-mail une demande de republication des opinions qui ont paru imprimées à (email protégé).

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *