Nous n'avons pas besoin d'un seul gros plan pour mettre fin au verrouillage – AIER

Pendant les périodes de grande incertitude, il est habituel d'entendre les appels de quelqu'un «avec un plan». La pandémie de COVID-19 n'a bien sûr pas été différente dans cette réponse. Les politiciens, les commentateurs et les membres du public effrayés regardent – avec une foi déplacée, je crois – vers des endroits comme Washington, DC, la capitale de l'État ou le bureau du maire pour quelqu'un avec une solution claire et articulée qui mettra tout cela derrière nous .

L'air est rempli de scénarios et Internet est rempli de mèmes se moquant des monstres aux cheveux longs qui veulent mettre fin aux verrous… afin qu'ils puissent se faire couper les cheveux, ou du côté opposé de la transaction, afin qu'ils puissent couper les cheveux . Quoi, les gens se demandent, est Le plan? Nous devenons nerveux quand il devient clair qu’il n’y en a tout simplement pas. Certains d'entre nous décident de l'incompétence ou de la malveillance, puis vont chercher quelqu'un «qui peut faire fonctionner un plan».

Cependant, ce n'est pas la bonne façon de penser à planifier la poursuite de la lutte contre la pandémie de COVID-19. Le problème n'est pas d'identifier et de mettre en œuvre un seul plan pour les gouverner tous. Le problème, tel qu'il est, est de coordonner et d'intégrer les plans disparates et souvent conflictuels des près de huit milliards de personnes sur la planète. Tout comme aucun esprit (ou comité central des esprits) ne sait faire un crayon, aucun esprit (ou comité central des esprits) ne sait comment planifier une riposte à une épidémie. Il est facile de parler en termes de généralités très vagues comme «nourriture» et «médecine» et «abri» et «éducation», mais une fois que nous entrons dans les détails, il est difficile d'aller bien au-delà. Je vais utiliser moi-même et ma famille comme illustration et montrer comment personne ne sait comment planifier avec succès une réponse COVID-19.

Surtout, les «solutions» ne sont pas créées et imposées par nos parieurs cognitifs. Ils bouillonnent, souvent dans des motifs non conçus et non articulés. Les logiciels et les technologies de l'information en fournissent une illustration importante. Du coup, beaucoup de gens ont dû déplacer leurs opérations en ligne. Cela signifie une forte augmentation dans l'utilisation de services tels que Zoom, Google Hangouts, FaceTime, WebEx et autres. Beaucoup de gens se lancent dans l'informatique et l'ingénierie informatique par pure fascination ou par désir de rendre le monde meilleur.

Certaines personnes s'y lancent pour l'argent. Certains sont des révolutionnaires de gauche. Plus important encore, je n'ai pas besoin de connaître ou d'approuver les motivations des gens pour pouvoir coopérer avec eux et utiliser leurs connaissances pour faire avancer mes propres fins. Ils n'ont pas besoin de connaître ou d'approuver mes propres motivations pour me servir ou utiliser les connaissances que j'ai.

Nous avons été scolarisés à la maison avant de commencer à envoyer nos enfants dans une école indépendante voisine, influencée par Charlotte Mason, nous avons donc pu faire une transition plus douce que certains de notre routine normale à l'école à la maison. Cela signifiait faire quelques ajustements, et j'ai essentiellement transformé notre véranda en mon nouveau «bureau».

Lorsque mes cours sont passés en ligne, j'avais besoin d'étendre mes capacités technologiques. J'ai acheté une paire d'écouteurs antibruit Apple AirPod Pro. Il y a quelques années, j'avais acheté une paire de Bose QC-35 qui ont changé ma vie, que j'ai perdu lors d'un voyage en octobre 2017. Les AirPods étaient tout simplement incroyables. Ils sont petits. Ils s'adaptent à mes oreilles très confortablement. Ils annulent presque complètement une grande partie du faible grondement du bruit urbain (climatiseurs, bruit de rue lointain) et étouffent sérieusement les autres bruits (bruit de rue à proximité, tondeuses à gazon). Je peux encore entendre la plupart des chants d'oiseaux (ce n'est pas une mauvaise chose), mais pour la plupart, je peux profiter d'un calme remarquable au milieu du chaos urbain (et domestique).

Est-ce que je sais comment fonctionne la technologie? Non sans le googler, et même dans ce cas, je connais suffisamment peu l'ingénierie du son et la physique pour vraiment comprendre que se passe-t-il. Je vais croire sur parole Apple; d'après mon expérience avec leur personnel de service à la clientèle, ils ont été assez dignes de confiance (toute entreprise avec une valorisation de plus d'un billion de dollars a beaucoup à faire avec une bonne expérience client).

Considérez le nombre de personnes qui ont contribué à m'apporter quelque chose d'aussi simple qu'un casque d'écoute antibruit. Il y a d'abord les ingénieurs. Ce sont eux qui ont conçu le produit et comment le configurer pour qu'il réponde à mes spécifications «exigeantes». Comme avec un crayon, je suis en mesure d'exploiter et de déployer des connaissances que je n'ai pas moi-même à des fins que les ingénieurs peuvent ne pas comprendre. Cela va plus loin que cela, cependant. Quelqu'un quelque part a fait la recherche fondamentale pour nous aider à comprendre la physique du son et à rendre possible un produit comme les écouteurs sans fil antibruit.

Cela ne commence même pas à effacer la surface des connaissances que je peux utiliser en réponse à la pandémie de coronavirus. J'ai dicté une version antérieure de cet article dans un document Google. Je peux utiliser un logiciel que je n'ai pas écrit et que je ne pouvais certainement pas écrire pour simplement parler et faire transcrire mes mots en texte écrit dans un document Google avec un taux d'erreur remarquablement bas par rapport à ce que la voix-à-texte utilisé pour être comme.

Les technologies à distance ont également facilité la distanciation sociale. Dans les années 1990, quand j'étais au collège, les cours de cinéma en ligne auraient certainement été beaucoup plus difficiles. Internet tel que nous le connaissons à ses débuts, le courrier électronique était encore une technologie relativement nouvelle, et quand je devais faire mes devoirs, je devais écrire avec un stylo ou un crayon sur du papier (je me souviens l'avoir dit à mon professeur à la fin de ma première économie) cours que j'avais appris à ne jamais passer de test d'économie au stylo).

Le déplacement de choses en ligne a également été rendu beaucoup plus facile par des sites de partage de vidéos comme YouTube et Vimeo. Dans son livre de 2008 Créez votre propre économie, Tyler Cowen a souligné comment une grande partie du travail d'un professeur ou d'un enseignant deviendrait de plus en plus la conservation du contenu. Statista rapporte qu'en 2007, les gens téléchargeaient 6 heures de vidéo sur YouTube chaque minute.

En mai 2019, ils téléchargeaient environ 500 heures de vidéo sur YouTube chaque minute. Si votre travail à plein temps consistait à regarder du contenu YouTube 40 heures par semaine, 50 semaines par an, il vous faudrait une année entière de travail à temps plein pour regarder le contenu téléchargé en environ quatre minutes. Beaucoup de choses, bien sûr, sont des ordures, et beaucoup d'entre elles ne feront pas avancer nos objectifs pédagogiques (« regarder ces trois heures de gens jouer à Minecraft et crier » ne semble pas être un très bon plan de leçon). Cependant, une grande partie est de l'or absolu.

Enfin, pour ne prendre qu'un autre exemple, il existe des sociétés de services financiers qui traitent les paiements rapidement et (de notre côté, en tout cas) sans effort dans les systèmes automatiques. J'ai acheté mon nouveau casque sur Amazon. L'argent a été débité de ma carte de crédit et payé à Apple avec Amazon prenant leur part. La facture sera payée automatiquement sur mon compte courant à son échéance. Tout cela se passera sans que je ne doive vraiment y prêter attention – ni avoir à comprendre exactement ce qui fonctionne comment, quels électrons sautent où et quand, ou (ce qui est important) vraiment quoi que ce soit à propos de quelqu'un d'autre impliqué dans le processus.

Considérez les choses que nous utilisons quotidiennement qui ont intrigué les générations précédentes. Un de mes exemples préférés est l'iPad. Quand il a été publié pour la première fois, je me souviens que beaucoup de gens se moquaient de ce nom – je l'admets, j'avais aussi un peu de sport avec lui – et beaucoup d'autres personnes qui disaient «Qu'est-ce que c'est? pour? Quel est le point?  » En demandant « quel est le point », ils le manquent: qu'est-ce que l'iPad pour est quelque chose que nous avons découvert au fil du temps. Les tablettes et les smartphones de la plate-forme facilitent la vie, le travail, l'apprentissage et le jeu sous un verrouillage pandémique.

Pour beaucoup de commentateurs avec ce que l'économiste Thomas Sowell a appelé «la vision sans contrainte», faire face à des problèmes sociaux comme le verrouillage de la pandémie est, fondamentalement, comme faire du pain. Il s'agit simplement de trouver la bonne recette, les bons ingrédients et le bon cuisinier: un grand esprit (ou un comité de grands esprits).

Alors que beaucoup d'entre nous ont apprécié beaucoup de pain fait maison pendant la pandémie de COVID-19, le problème de la récupération est d'un type fondamentalement différent. Le retour à la vie normale implique la coordination des plans disparates et souvent incompatibles de milliards d'esprits – et si nous souhaitons que cette coordination utilise au mieux les connaissances dans la société, nous commettons une erreur si nous recherchons un plan.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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