Nous comptons tous sur la gentillesse des étrangers – AIER

Nous vivons à une époque étrange et effrayante. Les économistes de certaines des principales banques prévoient des réductions massives de la production pour le deuxième trimestre de cette année. Alors que nous entrons dans la deuxième semaine de la vie en ligne et de la «distanciation sociale», j'ai été frappé par la façon dont une société innovante m'a aidé à faire face à la pandémie – et, comme toujours, je suis frappé par le pouvoir d'une société commerciale décentralisée pour exploiter les connaissances des autres de manière à m'aider à atteindre mes objectifs.

J'ai beaucoup de chance. Je peux faire mon travail en tant que professeur d'économie à peu près n'importe où – même la partie enseignement. J'ai enseigné les principes de la macroéconomie en ligne à plusieurs reprises, donc le passage des cours en personne aux cours en ligne n'a pas été très difficile. Il a cependant présenté ses défis et, heureusement, des innovateurs ont été là pour m'aider.

Tout d'abord, il y avait l'enchevêtrement de fils, de cordons et d'appareils auxquels je devais faire face si je voulais faire mon travail. La conférence Web sans casque, par exemple, est une recette pour obtenir des commentaires stridents, et je suis presque sûr d'avoir laissé mes fantastiques écouteurs sans fil à l'arrière d'un covoiturage il y a quelques années. Deuxièmement, travailler depuis le porche avant est agréable, mais il apporte ses propres distractions et ennuis comme les voitures qui passent, les chiens qui aboient, les tondeuses à gazon des voisins, etc. Troisièmement, nous avons trois enfants. Ils se comportent très bien, mais notre maison n'est guère un sanctuaire silencieux.

Entrez Apple et Amazon. J'ai remarqué que l'un des étudiants qui est venu à mes heures de bureau en ligne le premier jour de «retour» de Spring Break portait des Apple AirPod sans fil. Pensant que le moment est à peu près aussi bon que n'importe quel autre, je suis allé de l'avant et j'ai commandé une paire (j'ai sauté sur les chères «pro»).

Je l'ai fait avec un petit voyage sur Amazon.com et quelques tapotements de mon pouce (pour en savoir plus sur Amazon en particulier, consultez cet excellent article de David Henderson citant un article de notre ami Facebook commun Ross Levatter). Quelques jours plus tard, ils ont été livrés. Ils se sont connectés via Bluetooth à mon téléphone et à mon ordinateur portable sans aucune difficulté, et ils ont facilité la communication lors des conférences Web, pour faire de meilleures vidéos pour mes étudiants et pour pouvoir profiter de beaucoup plus de paix et de tranquillité grâce à leur bruit – des fonctions d'annulation.

Est-ce que je sais comment fonctionne la technologie antibruit? Pas vraiment. Puis-je créer une paire d'AirPod à partir de zéro? Je ne serais pas en mesure de construire quelque chose d'aussi simple qu'un grille-pain ou même un crayon sans la coopération de grandes multitudes. Je n'ai aucune idée du fonctionnement de la technologie de suppression du bruit, je ne peux pas décrire de quoi ces choses sont faites, sauf le plus général – je suis perdu après «métal», «plastique» et «quelques autres sorte de plastique.  » Il suffit de dire que tout effort que je pourrais faire pour fabriquer des écouteurs antibruit à faire soi-même serait voué à l'échec.

Et pourtant, je suis ici, en mesure de commander en ligne dans le confort d'un porche fait même plus confortable par mes nouveaux jouets. Je peux, avec un ordinateur installé sur mes genoux, enregistrer des vidéos dans lesquelles j'explique des idées, les télécharger dans le système de gestion de l'apprentissage de mon université, puis cliquer sur quelques options qui me permettent d'être averti lorsque les étudiants tapent des questions ou des commentaires sur les vidéos . Au cours des quinze dernières années, nous avons profité d'une explosion de vidéos pédagogiques de haute qualité gracieuseté d'organisations et de sites Web comme Marginal Revolution University et Khan Academy utilisant des plates-formes d'hébergement vidéo comme YouTube et Vimeo.

Pourquoi les gens se donnent autant de mal pour aider moi? De toute évidence, il y a beaucoup de choses au sujet des crises qui font ressortir le meilleur chez les gens. Les distilleries passent de la fabrication d'alcool à la fabrication de désinfectant pour les mains et le distribuent en partie pour renforcer le capital de marque, mais aussi parce qu'elles voient des personnes en détresse et sont bien placées pour aider. Les entreprises et les éditeurs de manuels mettent leurs ressources en ligne à la disposition des étudiants et des enseignants. je pouvez dépendent de la gentillesse des étrangers, il se trouve.

Mais ce n'est pas tout. Comme le souligne la Library of Economics and Liberty dans son article sur Adam Smith, «Smith ne considérait pas la sympathie et l'intérêt personnel comme antithétiques; ils étaient complémentaires. » Dans La richesse des nations, Smith l'a exprimé ainsi: «L'homme a presque constamment besoin de l'aide de ses frères, et il est vain qu'il ne l'attende que de leur bienveillance.» J'apprécie beaucoup de bénédictions simplement parce que les gens sont gentils.

J'apprécie beaucoup plus de bénédictions parce que les gens s'occupent de leurs propres intérêts. Une division du travail de plus en plus fine et en constante augmentation me permet de prendre de plus en plus en charge de prendre soin de ma propre famille en aidant des étrangers à prendre soin de la leur.

Nous ne pouvons pas nous regarder, parler ou prier les uns les autres, mais les institutions de échange nous permettent de prendre soin les uns des autres sans se soucier nécessairement sur les uns les autres de la même manière que nous nous soucions de notre famille et de nos amis. Nous sommes mieux en mesure de prendre soin de nos propres amis et famille non seulement parce que nous pouvons parfois dépendre de la gentillesse des étrangers, mais parce que nous pouvons toujours dépendre de l'intérêt personnel des étrangers.

Encore une fois, ce sont des moments étranges et effrayants. Je veux que les choses reviennent à la «normale» ou au moins aussi près de la normale que possible, le plus tôt possible. Jusqu'à ce qu'ils le fassent, je resterai reconnaissant envers les étrangers qui m'aident à traverser cette tempête particulière.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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