Nous avons besoin de sports universitaires cet automne – AIER

football de clemson

Cela fait 130 jours depuis la première semaine de verrouillage aux États-Unis. Les amateurs de sport ont raté le tournoi de basketball masculin de la NCAA (March Madness), ainsi que la conclusion des saisons NBA et NHL. L'entraînement du printemps et l'ouverture de la saison MLB ont été retardés, pour commencer cette semaine avec une saison raccourcie.

Les écoles et les entreprises qui comptent sur March Madness, la NBA et les séries éliminatoires de la LNH ont souffert des annulations. Les économies locales qui attendent avec impatience le baseball majeur et mineur ont perdu des millions de revenus. Et à l'approche de la saison de football, des erreurs qui ont coûté aux équipes, aux joueurs, aux sites, aux vendeurs, aux médias, à l'industrie hôtelière et à d'autres entreprises locales sont disponibles sous forme de leçons, pour ceux qui les suivront. Certains sont nés de la non-conclusion d'une saison, d'autres de la réalisation d'une saison abrégée et d'autres d'annulations purement et simplement.

Le sport n'est pas une «récompense pour une société qui fonctionne»

En réponse aux propriétaires de la MLB suggérant que les fans pourraient être dans les stades d'ici la fin de la saison, le lanceur des Nationals de Washington, Sean Doolittle, a récemment fait remarquer que les sports sont «Comme une récompense pour une société qui fonctionney. »

En tant que nation, beaucoup ont coopéré lorsque les gouvernements fédéral, étatiques et locaux ont fermé des entreprises, imposé des verrouillages et imposé des masques dans les espaces publics. J'ai été témoin des fermetures à New York, où certains portaient même des masques en courant à Central Park. Les citoyens ont accepté cette sévère réduction de la vie pour éviter ostensiblement la surpopulation des hôpitaux et «aplatir la courbe»; Pourtant, alors que la courbe est prétendument aplatie, quatre mois plus tard, nous nous retrouvons à vivre une vie pas très différente de ce que l'on nous a dit serait un «arrêt de deux semaines» début mars.

Le sport fait partie intégrante de la vie. Dans une économie de marché développée, avec les diktats des consommateurs et le revenu disponible, se référer à une longue histoire nationale de divertissement sportif et de jeu comme une «récompense» est une insulte à une industrie majeure. Les enfants commencent à développer des habiletés sociales en dehors de la famille dès qu'ils apprennent à courir dans la rue, à faire du vélo, à lancer une balle, à balancer une batte et à organiser de manière informelle des compétitions physiques en tant qu'élément nécessaire et inhérent du développement social et physique. Que cela se transforme presque parfaitement en équipes de jeunes formellement organisées – des équipes Little League et Pop Warner aux équipes de lycée junior et plus tard, et finalement aux carrières universitaires et professionnelles (sans parler des équipes amateurs mais néanmoins sérieuses) ne devrait être perdu pour personne.

C'est dans cet environnement que la compétitivité, le travail d'équipe et l'élaboration de stratégies sans barrières ni préjugés autres que la volonté de gagner sont affinés. La motivation et les compétences sociales résultant des premières interactions d'équipe et d'adversaires traduisent la direction dans la façon dont les citoyens engagent les futurs camarades de classe, amis, employeurs, voisins, conjoints, etc. Nous apprenons à valoriser ce que les autres ont à offrir pour atteindre un objectif commun.

C'est une culture que nous adoptons au tout début de notre vie. Il ne nous quitte jamais, se développant davantage à mesure que nous mûrissons et développons des expériences personnelles. Les valeurs et les leçons véhiculées par le sport organisé sont, certes, parmi les points d'ancrage les plus solides d'une société commerciale éthique.

Non; ce ne sont pas des récompenses pour une «société qui fonctionne». Au cours d'une déconnexion traumatisante similaire, la Grande Dépression, les sports amateurs et professionnels ont non seulement continué, mais ont évolué. Loin d'une société qui fonctionne, même au milieu de l'apparition rapide de la pauvreté et de la misère, le baseball s'est poursuivi en grande partie sans interruption. Les joueurs de balle ont souffert de réductions de salaire et le jeu a connu un certain nombre de changements, notamment des émissions de radio, une augmentation du soutien des femmes (Surdam 201, 221) et l'organisation du premier jeu All-Star que nous apprécions encore aujourd'hui.

Les propriétaires d'équipes et les joueurs ont été confrontés à une diminution de la valeur et de la fréquentation, mais ont adapté le sport à l'évolution des temps et ont continué sa vie. Doolittle fait partie des nombres innombrables qui continuent de récolter les fruits de l’adaptation du baseball aux temps difficiles.

La panique provoquée par COVID-19 a non seulement affecté les quelque 326000 personnes aux États-Unis (athlètes, entraîneurs, dépisteurs, arbitres, arbitres et autres officiels) qui travaillent directement dans le sport professionnel, mais aussi le personnel des médias, les vendeurs qui vendent des t-shirts et la nourriture à l'extérieur des stades, les propriétaires de bars et de restaurants dans les quartiers des stades et des arénas, et les propriétaires d'hôtels qui sont vacants par les voyageurs pour les équipes adverses. Ces derniers et d'autres dépendent du sport: non pas comme une «récompense» pour être une «société fonctionnelle» vaguement définie, mais comme un résultat de compétences, de spécialisation et d'entrepreneuriat.

Tests récents parmi les ligues majeures

Au total, le MLB, MLBPA, NBA, NBPA, et NHL ont effectué 24 665 tests COVID-19 avec 95 tests positifs. Cela nous donne un taux positif approximatif de 0,004% (nonobstant d'autres sources d'inexactitude, y compris les erreurs de type I et de type II). Dans tout le pays, les tests de dépistage du nouveau coronavirus augmentent chaque jour, alors même que les décès diminuent. Avec une meilleure compréhension de la façon de traiter la maladie et des ressources médicales de plus en plus disponibles, la plupart des arguments en faveur d'un report ou d'une annulation continus des saisons ou des événements sportifs disparaissent.

Et à un âge moyen de 28 ans, les joueurs de baseball courent un risque particulièrement faible de maladie grave. Les joueurs se sont montrés désireux de s'entraîner et de concourir. Ils ont également décidé de prendre le risque d'entrer dans la saison; s'ils craignent de contracter le virus, ils sont libres de se retirer de la saison. Doolittle n'a pas.

Et tout comme les joueurs ont la liberté de refuser de jouer, les fans ont la possibilité de regarder les matchs à domicile. Comme mon collègue l'a récemment souligné, les grands rassemblements n'ont pas automatiquement entraîné une augmentation des infections, des hospitalisations ou des décès. Certains sports commencent même à accueillir des événements avec des fans. Le fan moyen de la MLB, de la NBA, de la LNH et de la NFL a moins de 60 ans, et donc ceux qui sont le plus susceptibles d'assister à un match en personne ne sont pas à risque sérieux. Alors que le tableau clinique de la vulnérabilité au COVID-19 continue de s'éclaircir, nous savons que les personnes de 60 ans et plus et / ou ayant des problèmes de santé sous-jacents courent un risque beaucoup plus élevé de maladie grave que celles qui ont entre 40 et 50 ans. La majorité des citoyens américains ont moins de 65 ans, ce qui laisse la majorité de notre population à un risque minimal de maladie grave ou de décès.

La décision d'assister à un match devrait être laissée à des individus, les équipes et leurs sites fournissant des conseils, mais laissant finalement la participation comme une question de choix. Il défie à la fois la science et le bon sens de mettre fin aux activités commerciales et de divertissement sur la base des risques posés à une petite partie de la population.

Pourquoi le football universitaire?

À un âge moyen de 19 ans, les athlètes universitaires sont encore moins vulnérables que les professionnels. Les collèges ont les ressources nécessaires pour tester les étudiants athlètes lorsqu'ils viennent sur le campus pour des camps d'entraînement afin de se préparer pour l'automne. Sachant que les étudiants ont un faible risque de maladie grave et les avantages de l'immunité collective que le fait d'avoir des équipes et du personnel sur le campus peut apporter, il devrait être évident que les écoles peuvent avoir des étudiants, des professeurs et des administrateurs sur le campus. tomber sans répercussions.

Le fait d'amener tous les joueurs et le personnel d'entraîneurs sur le campus offre également aux écoles la possibilité de tester des foules croissantes dans un cadre rapproché, car de plus en plus d'athlètes et de membres du personnel d'automne viennent sur le campus chaque semaine, surtout avant que le reste du corps étudiant ne s'installe.

De manière assez compréhensible, des étudiants ont été renvoyés chez eux lors de l'épidémie initiale du nouveau coronavirus en raison de l'incertitude; quatre mois plus tard, les données sont disponibles et les étudiants courent un risque minimal de maladie grave, sans parler de décès. À ce stade, la prolongation des barrières à la vie normale du campus est une punition inutile pour les étudiants et leurs familles. La plupart des frais de scolarité payés ont fini par manquer d'interactions académiques et sociales.

Dans certains cas, les juniors et les seniors avec des offres d'emploi les ont vus annulés et les diplômés ont été congédiés. Si les collèges envisagent d'accueillir des étudiants sur le campus, les perspectives d'une saison de football universitaire ne devraient pas être sombres. Avoir des étudiants sur le campus signifie leur donner la liberté de vivre leur vie sur le campus, ce qui inclut la possibilité d'assister à un match ou de le regarder à la maison.

L'automne marquera le début du semestre d'automne 2020 et le début du football universitaire. Til top 25 à eux seuls, les programmes génèrent des revenus annuels de 2,7 milliards de dollars. Les conférences décident individuellement si elles devraient avoir une saison et comment, tandis que les collèges et les universités décident si et comment avoir des étudiants sur le campus.

Pour que les familles paient le prix total de la vignette, les écoles doivent autoriser les étudiants sur le campus et fraterniser à leur guise. Les administrations scolaires savent qu'elles ne peuvent pas fonctionner sans les étudiants sur le campus cet automne, et ceux qui décident de se présenter méritent l'expérience complète pour laquelle ils paient et s'attendent. Récemment, les Big Ten et le Pac-12 ont convenu d'une saison raccourcie, réservée aux conférences, bien que la différence entre voyager pour un match de saison régulière et un championnat semble négligeable: les joueurs vont toujours monter à bord d'un avion, avoir besoin d'un logement, manger et passer du temps autrement. dans une autre ville. Les fans se présenteront toujours au hayon et apprécieront le jeu.

Tronquer la saison en annulant les matchs oblige les participants à changer leurs plans, met une pression excessive sur les athlètes à un moment charnière de leur carrière et change tout le calcul de la saison. Environ 98% des athlètes universitaires ne seront jamais payés pour jouer au jeu auquel ils consacrent leur vie; on leur doit les opportunités que leur offre une saison complète.

Les animateurs de radio universitaires et d'autres experts parlent en rond depuis des mois au sujet de la saison d'automne. Pourquoi ne pas laisser les entraîneurs individuels, les joueurs et les fans déterminer son sort: ils connaissent mieux que quiconque les enjeux et les risques. Alors que les commissaires et autres chefs d'associations sportives sont nominalement responsables, l'effet global des équipes et des supporters qui expriment clairement leurs préférences peut les pousser vers des solutions plus courageuses.

L'argument de Sean Doolittle selon lequel le sport est une récompense pour une société qui fonctionne non seulement attribue mal le blâme, mais sonne creux: il récolte un gros salaire malgré quatre matchs des Nationals de Washington joués cette année jusqu'à présent. Les centaines de milliers de coopérateurs, de vendeurs, de propriétaires de restaurants et d'hôtels, de barmans, de serveurs, de serveuses et d'innombrables millions de fans qui ont souffert personnellement, socialement et économiquement depuis mars ne peuvent pas supporter les pertes bien plus longtemps, encore moins faire face à des saisons annulées. C'est notre chance d'apprendre des erreurs commises avec les sports de printemps et d'été et de continuer avec la saison de football universitaire initialement prévue. Les pertes vont déjà bien au-delà des jeux perdus.

Evelyn O’Byrne

Evelyn-OByrne

Evelyn O’Byrne est la coordinatrice d’événements à l’American Institute for Economic Research. Elle a obtenu un B.A. en économie du Trinity College en 2019.

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