N'oubliez pas de remercier également les immigrants

Alors que la lutte mondiale contre COVID-19 se poursuit, le monde dans son ensemble continue d'exprimer sa gratitude aux agents de santé et aux premiers intervenants pour leur travail inlassable. Et c'est la bonne chose à faire.

Un détail petit mais important sur ces travailleurs ne doit pas passer inaperçu: si vous allez être traité pour COVID-19, il y a de fortes chances que votre médecin traitant ou votre infirmière soit un immigrant. C'est un fait important à soulever, surtout maintenant, après des années de rhétorique toxique contre les immigrants venant de nombreux politiciens du monde entier, le président Trump étant peut-être le plus audacieux d'entre eux.

En fait, les chiffres parlent d'eux-mêmes (figure 1). Aux États-Unis, par exemple, l'American Community Survey (données pour 2018) montre qu'environ 1 médecin sur 4 et 1 infirmière sur 6 sont nés à l'étranger (à noter que dans l'ensemble, 1 personne sur 7 aux États-Unis est immigrée) . Selon les données de l'OCDE, la situation est également très similaire au Royaume-Uni: environ 1 médecin sur 3 et 1 infirmière sur 6 sont nés à l'étranger, dépassant la part des nés à l'étranger dans la population. La France compte également une part importante de médecins nés à l'étranger (environ 11%) alors que l'Italie n'en a pratiquement pas.

Remarque: Aux États-Unis, les médecins sont calculés comme appartenant aux catégories médecins, chirurgiens et assistants médicaux, tandis que les infirmières sont calculées comme appartenant aux catégories infirmières autorisées et infirmières praticiennes.

Mais il y a plus. Pour que ces médecins et infirmières accomplissent leur travail en sauvant des vies, ils ont besoin de travailleurs «fondamentaux» (un terme que j'ai emprunté au Michael Clemens du Center for Global Development) pour les soutenir à l'intérieur et à l'extérieur des établissements de santé: réceptionnistes, assistants, cuisiniers, nettoyeurs, chauffeurs , livreurs, etc. Le nombre d'immigrants dans tous les pays qui appartiennent à cette catégorie de travailleurs fondamentaux est important, et beaucoup d'entre eux ont du mal à obtenir des visas et des permis de séjour. Alors que les médecins sauvent des vies, ces travailleurs fondamentaux sont en première ligne de l'activité économique limitée qui se produit aujourd'hui.

Étant donné que cet effort mondial de lutte contre COVID-19 implique également les efforts du secteur privé, principalement dans le secteur de la santé, c'est le bon moment pour nous rappeler la part importante des petites et grandes entreprises fondées par des immigrants ou des enfants d'immigrants. En fait, selon les données recueillies par le Center for American Entrepreneurship, environ 30% de toutes les entreprises du Fortune 500 (sur la base des revenus de 2017) actives dans le secteur de la santé ont été fondées par un immigrant ou les enfants d'un immigrant. Ces entreprises comprennent non seulement des compagnies d'assurance, mais aussi des sociétés pharmaceutiques, des laboratoires et des grossistes d'équipement. D'innombrables start-ups du secteur de la santé sont également fondées par des immigrés. En fait, nous savons que les immigrants représentent une part inhabituellement importante de tous les entrepreneurs.

Dernier point mais non des moindres, comme les scientifiques travaillent également jour et nuit pour trouver un vaccin contre ce nouveau virus, n'oublions pas qu'une grande partie de ces scientifiques et inventeurs sont des immigrants. Selon un rapport de la National Science Foundation, plus de 40% de tous les titulaires d'un diplôme de l'enseignement supérieur travaillant dans les sciences et l'ingénierie sont nés à l'étranger (sur la base des données de 2015). Ce schéma est probablement similaire dans de nombreux autres pays développés. Ainsi, si un vaccin est découvert de sitôt, ne soyez pas surpris si un membre de l'équipe derrière lui est un immigrant.

Espérons que, après tout cela, nous nous souviendrons que les immigrants ont joué un grand rôle pour aider l'humanité à surmonter cette crise. Plus important encore, j'espère que les politiciens agiront également en conséquence. Premièrement, en arrêtant complètement la rhétorique toxique et infondée contre l'immigration. Ensuite, en assouplissant les réglementations et les obstacles importants qui rendent si difficile pour les immigrants travailleurs – professionnels, entrepreneurs et travailleurs fondamentaux – de vivre où ils savent qu'ils peuvent mettre leurs compétences à profit et contribuer ainsi à la société dans son ensemble.

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