New York dans la «course contre le temps» alors que Trump souligne que les masques faciaux sont volontaires

NEW YORK – Deux des principaux points chauds du coronavirus américain – New York et la Louisiane – ont signalé leurs plus gros sauts de décès par COVID-19 jusqu'à présent vendredi, alors que la Maison Blanche a envoyé des messages mitigés sur la question de savoir si les Américains devraient se couvrir le visage s'ils s'aventurent à l'extérieur.

Les décès en flèche à New York et à la Nouvelle-Orléans ont montré qu'une vague d'infections létales à coronavirus, qui devrait submerger les hôpitaux, même dans les zones urbaines relativement riches et dotées de systèmes de santé étendus, a commencé à s'effondrer aux États-Unis.

Les gouverneurs, les maires et les médecins ont sonné l'alarme pendant des semaines en raison de la raréfaction des équipements de protection individuelle pour les premiers intervenants et les agents de santé de première ligne, ainsi que pour les respirateurs et autres fournitures médicales.

Le stock stratégique national de ces équipements du gouvernement fédéral étant presque épuisé, les États ont été contraints essentiellement de se faire concurrence sur le marché libre des ressources vitales.

Des villes à travers le pays se sont également efforcées d'élargir la capacité hospitalière et de recruter des professionnels de la santé à la retraite pour faire face à la pénurie imminente de lits et de personnel malades.

La ville de New York, l'épicentre américain de la pandémie, ne dispose que de quelques jours pour se préparer au pire de l'épidémie, a déclaré le maire Bill de Blasio, dont la ville a subi plus d'un quart des plus de 7 000 décès dus à des coronavirus à ce jour dans le pays.

New York est dans une « course contre la montre extraordinaire », a déclaré de Blasio lors d'une conférence de presse vendredi, renouvelant son appel au gouvernement fédéral pour mobiliser l'armée américaine.

« Nous avons affaire à un ennemi qui tue des milliers d'Américains, et beaucoup de gens meurent qui n'ont pas besoin de mourir », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas dire, chaque État pour lui-même, chaque ville pour lui-même. Ce n'est pas l'Amérique. »

Les Américains, presque tous sous ordre de rester à la maison, à l'exception des sorties essentielles telles que l'épicerie ou la consultation d'un médecin, ont entendu ces derniers jours des indications contradictoires sur la nécessité de porter des masques faciaux en public.

Vendredi, à la Maison Blanche, le président Donald Trump a semblé embrouiller davantage les eaux lorsqu'il a annoncé que les autorités sanitaires fédérales recommandaient désormais aux individus de porter des couvertures en tissu pour endiguer la transmission du virus. Mais il a souligné que l'avis était purement volontaire et qu'il n'écouterait pas lui-même la recommandation.

«Avec les masques, ce sera une chose vraiment volontaire. Vous pouvez le faire, vous n’avez pas à le faire. Je choisis de ne pas le faire », a-t-il déclaré.

Les médecins et les infirmières, dont beaucoup manquaient de fournitures adéquates de masques faciaux de qualité médicale et d'autres équipements de protection, étaient déjà confrontés à une attaque de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus hautement contagieux.

Un médecin d'un hôpital de New York a raconté être arrivé au travail vendredi pour apprendre que trois de ses patients COVID-19 étaient décédés ce matin-là. Quelques heures plus tard, il en avait intubé deux autres.

« Je n'ai jamais rien vu de tel. Je n'ai même jamais entendu parler de quelque chose comme ça dans le monde développé », a-t-il déclaré à Reuters sous couvert d'anonymat, car il n'était pas autorisé à parler aux médias.

Un autre point chaud, la Louisiane, a signalé une forte augmentation des décès, grimpant de 20% à 370 vendredi, marquant la plus forte augmentation quotidienne de cas mortels à ce jour pour l'État de la côte du Golfe.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a plaidé pour que les résidents respectent son ordre de l'état à la maison alors que le nombre d'infections dans tout l'État dépassait 10 000.

« Pour ceux d'entre vous qui ne prennent pas la crise au sérieux, je vous demande de faire un meilleur travail », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

La plus grande ville de la Louisiane, la Nouvelle-Orléans, où les célébrations du Mardi Gras fin février auraient propagé le virus avant que des ordonnances de distanciation sociale ne soient imposées, est devenue un point central de la crise.

L'épidémie s'est révélée beaucoup plus meurtrière qu'ailleurs aux États-Unis, avec un taux de mortalité par habitant deux fois plus élevé qu'à New York. Les médecins, les responsables de la santé publique et les données disponibles suggèrent que les niveaux élevés d’obésité de Big Easy et les affections connexes peuvent faire partie du problème.

À New York, l'État américain le plus durement touché par le coronavirus en nombre d'infections et de vies perdues, le nombre cumulé de décès est passé au-dessus de 2900 – à égalité avec le nombre de morts du 11 septembre 2001, attaques contre les États-Unis.

« Personnellement, il est difficile de vivre cela toute la journée, puis il est difficile de rester éveillé toute la nuit en regardant ces chiffres arriver », a déclaré le Gouverneur Andrew Cuomo.

La ville de New York a représenté à elle seule plus d'un quart des 7 077 décès dus à des coronavirus aux États-Unis recensés vendredi par l'Université Johns Hopkins. Les infections connues aux États-Unis, avoisinant 275 000 cas, représentaient environ 25% des plus d'un million de cas signalés dans le monde.

«DOULEUR, SOLITÉ ET MORT»

Un grand nombre des patients les plus gravement malades mouraient seuls, le personnel médical interdisant à leurs proches de les accompagner dans leurs dernières heures de peur d'une nouvelle propagation de l'infection.

Le Dr Craig Spencer, directeur de la santé mondiale en médecine d'urgence au Columbia University Medical Center de New York, a décrit la scène à l'intérieur de tentes installées à l'extérieur des hôpitaux pour aider à contenir un afflux croissant de patients.

«Dans ces mêmes tentes, j'ai vu trop de douleur, de solitude et de mort. Des gens qui meurent seuls », a-t-il écrit sur Twitter jeudi soir.

Dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a ordonné que tous les drapeaux soient abaissés à la moitié du personnel aussi longtemps que durerait l'urgence, affirmant que son État était le premier à prendre une telle mesure.

Vendredi, de nouvelles données ont mis en évidence les conséquences économiques de la crise de santé publique, confirmant que des centaines de milliers d'Américains avaient perdu leur emploi en raison de la pandémie. Les économistes ont déclaré que les pertes d'emplois réelles s'avéreront beaucoup plus importantes, mais devaient encore se refléter dans les chiffres de l'emploi, car une grande partie de l'économie n'avait commencé à se fermer que le mois dernier.

(Reportage par Maria Caspani et Nathan Layne; Reportage supplémentaire par Peter Szekely, Lucia Mutikani, Lisa Lambert, Susan Heavey, Brad Brooks, Steve Holland et Sharon Bernstein; Écriture par Alistair Bell; Édition par Howard Goller, Cynthia Osterman et Daniel Wallis)

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