Ne mentionnez pas le virus – AIER

europe, rues, nuit

Comme beaucoup d'autres pendant la pandémie de coronavirus, j'ai augmenté ma consommation de podcasts. Un problème, comme la plupart des auditeurs dévoués le savent, est qu'il y a tellement de podcasts produisant tellement de contenu que vous ne pouvez pas toujours suivre. Ainsi, épisode après épisode, remplissez votre application de podcast, parfois jusqu'à ce qu'ils soient si obsolètes qu'ils finissent à la poubelle.

L'autre jour, j'ai cherché quelque chose d'intéressant dans ma pile d'épisodes négligés et j'en ai trouvé un il y a quelques mois. Il a été publié le 16 mars – quelques jours après l'explosion de la manie corona en Occident. En écoutant les commentaires des animateurs de podcasts sur la façon dont le virus a brusquement changé leur vie, j'ai remarqué quelque chose d'étrange.

Ils parlaient de papier toilette. Tu te souviens de ça? Cette hystérie particulière remonte à une époque remarquablement longue.

J'avais presque oublié à quel point «TP» était devenu un sujet de préoccupation. Les rayons des supermarchés étaient parfois vides; votre consommateur moyen a stocké d'étranges combinaisons de produits; producteurs de papier hygiénique accéléré la production pour satisfaire cette folle demande.

Tout ce à quoi nous pouvions penser, c'était comment obtenir du papier hygiénique, verrouiller nos portes et ne parler à personne de peur que le virus n'apparaisse. Pour consterner à 10% les mouvements quotidiens sur les marchés boursiers mondiaux. La panique était complète. Les podcasteurs que j'ai écoutés ont à juste titre ridiculisé ce comportement: à coup sûr, s'il s'agit d'un événement apocalyptique, il existe une myriade de choses plus importantes que le papier toilette – comme, vous savez, la nourriture et les médicaments. Ou des fusils.

Je me souviens avoir été hypnotisé par les nouvelles, avoir passé des heures et des heures à écouter des experts en épidémiologie discuter de la menace et de la façon de se protéger. À ma honte, j'ai sérieusement envisagé de me précipiter vers un guichet automatique; si cela devait être une panique financière à part entière, je préférerais avoir des liquidités plutôt que des créances sur des banques de plus en plus bancales.

Il s'avère que les banques étaient bien et ma panique – comme tout le monde – était exagérée. Il m'a fallu quelques heures de marche à travers les bois pour me calmer et prendre du recul. La vie est toujours là; civilisation presque intacte; le capitalisme toujours attaqué. Quelle stupidité de ma part de penser que certaines des banques les plus bien capitalisées du monde brûleraient d'une pandémie comparable à celle de la grippe porcine – celle dont personne ne se souvient même dix ans plus tard – et d'une maladie beaucoup moins fatale que les accidents de la route ou les maladies rénales. .

Si nous évitions l'hystérie qui pensait ardemment que cette pandémie était soit la fin de la mondialisation, soit la fin de la race humaine, nous pensions tous que ce serait une nuisance temporaire dans nos vies. Dans quelques semaines ou plusieurs, nous retournerions tous à nos routines habituelles, nous chamaillant sur nos problèmes habituels.

Au lieu de cela, le virus est trompeusement permanent et je ne veux pas dire biologiquement. Nous ne nous sommes pas vraiment éloignés de la couronne – cela persiste dans nos esprits, semant la peur et l'inconfort tout autour de nous. Il se cache, tacite, dans toutes nos conversations.

Au début, j'ai regardé une émission-débat mettant en vedette deux célébrités suédoises, discutant des nombreux changements que leur ménage de cinq personnes avait connus jusqu'à présent pendant la pandémie – travail à domicile, adolescents étudiant en ligne, pauses-café jonglées entre les réunions Zoom et les conférences. C'était il y a 3 mois – et nous sommes toujours dans cette situation exacte. Moins de panique, peut-être, car nous avons remarqué que les hôpitaux supplémentaires et les mesures extrêmes n'étaient pour la plupart pas nécessaires.

Même les bureaucrates désespérément lents de l'Union européenne se sont rendus compte que les services de santé ne s'étaient pas effondrés sous le poids de la pandémie. Plus important encore, d'autres facteurs importent, outre les taux de mortalité chez les personnes âgées. Entre la fin mai et la mi-juin, la plupart des pays européens ont de nouveau ouvert leurs frontières aux étrangers – d'autant plus et avec plus de vigueur que l'économie de ce pays dépendait davantage du tourisme.

Les médias, parfaitement ignorants des statistiques épidémiologiques, ne sont pas passés au sujet juteux suivant dans les cycles de nouvelles éternels. Avec une courte pause après les émeutes de George Floyd et BLM, ils ont continué à ressasser la même histoire de pandémie dans différentes versions.

Les gens ordinaires n’ont pas vraiment avancé non plus. Au lieu de cela, les gens traitent le virus comme la population magique du monde Harry Potter de J.K. Rowling traitent le sorcier diabolique Lord Voldemort: en refusant d'invoquer son nom. Celui qui ne doit pas être nommé a provoqué une terreur indicible dans le monde de Harry, comme le virus a semé la panique dans le nôtre. Nous ne le mentionnons donc pas. Nous disons des choses lourdes comme «en ces temps nouveaux» ou «avez-vous célébré les vacances différemment cette année « , avec l'accent subtil indiquant que nous posons vraiment des questions sur la pandémie. Les familles, écrit le New York Times, «s'adaptent à leur nouvelle réalité. « 

Lorsque nous rencontrons des amis – j'entends par là Zoom ou Skyping ou FaceTiming, ou assis à une distance maladroite les uns des autres – nous ne demandons plus comment ils vont, mais comment ils « tiennent » comme si nous étions tous dans une vivace état de deuil. Nous nous renseignons sur leur travail avec « Vous travaillez à domicile …? » mais nous demandons vraiment comment votre vie professionnelle a été affectée par la pandémie. Lors d’une cérémonie de remise des diplômes à un cousin récemment (tenue à l’extérieur, bien sûr, avec beaucoup d’espace et de nombreux désinfectants pour les mains), un membre éloigné de la famille avait disparu. Il avait eu quelques complications avec une opération du dos et « ne voulait pas le risquer. » Il ne craignait pas de se blesser au dos, il s’est avéré, mais du virus. Une décision raisonnable si vous venez de subir une chirurgie invasive, mais personne ne voulait le dire.

Nous savons tous ce que nous demandons vraiment, mais nous avons peur de le reconnaître ouvertement. C'est comme si nous avions honte de notre peur d'une toux relativement bénigne et nous agissons donc comme si le virus avait moins de pouvoir sur nous si nous évitions de prononcer son nom. Nous ne prenons pas de précautions en cas de nouvelles épidémies de virus, mais «nous préparons à une éventuelle vague de chute».

Curieux, si les euphémismes n'étaient pas si dignes et absurdes.

D'autres domaines de nos relations sociales sont également touchés. Nous ne nous embrassons plus, une bénédiction déguisée pour nous, Européens du Nord effrayés par l'intimité. Comme nous ne nous serrons pas la main non plus, nous semblons rester là à nous observer les uns les autres à une distance sûre. La bosse du coude est à la fois bizarre et inconfortable, mais aucune des parties ne reconnaît la bizarrerie du comportement. Ne mentionnez pas le virus.

Dans l'une des scènes les plus emblématiques de la comédie britannique Fawlty Towers de 1975, le personnage de John Cleese reçoit des invités allemands – et fait tout son possible pour ne pas déclencher la guerre. Ce qu'il, bien sûr, est constitutionnellement incapable de faire, produisant toutes sortes d'absurdités amusantes et d'usurpations d'identité hitlériennes, tout en ordonnant à ses collègues de ne pas mentionner la guerre.

C’est ce que nos vies post-corona sont devenues, une scène dans Fawlty Towers – sauf que ce n’est pas drôle.

Quoi que vous fassiez, ne mentionnez pas le virus.

Livre de Joakim

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Joakim Book est écrivain, chercheur et éditeur sur tout ce qui concerne l'argent, la finance et l'histoire financière. Il est titulaire d'une maîtrise de l'Université d'Oxford et a été chercheur invité à l'American Institute for Economic Research en 2018 et 2019. Ses écrits ont été présentés sur RealClearMarkets, ZeroHedge, FT Alphaville, WallStreetWindow et Capitalism Magazine, et il est un écrivain fréquent chez Notes sur la liberté. Ses œuvres sont disponibles sur www.joakimbook.com et sur le blog La vie d'un étudiant Econ;

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