Mon Covid Cri de Cœur – AIER

homme d'affaires en colère

Parfois, l’âme est mieux servie en émettant un cri de cœur. Je veux crier et protester contre le long spasme d’irrationnel et de folie sans précédent (dans ma vie d’adulte). «Pourquoi», je me demande, «est-ce que tant de gens se contentent de se voir refuser le contexte, la perspective et l'exhaustivité des images?»

Même si ce matin j'étais encore loin d'être complètement caféiné lorsque j'ai visité le Washington Post site Web, je suis immédiatement devenu très agité de frustration en lisant ce titre: « La menace de coronavirus augmente à travers les États-Unis: » Nous devons simplement supposer que le monstre est partout « . »

Cette description de la menace de coronavirus comme un «monstre» vient du gouverneur républicain de l'Ohio, Mike DeWine. le Publier considère évidemment cette description comme valide et importante – comme digne d'un titre de page d'accueil. C'était l'article principal de l'édition imprimée de dimanche, sous le titre « Les experts poussent à une nouvelle approche contre le virus. »

Monstre?

Les Centers for Disease Control estime que le taux global de mortalité par infection du COVID-19 aux États-Unis est de 0,65%. Ce fait signifie que sur 2000 personnes aux États-Unis infectées par le COVID-19, 13 d'entre elles mourront. Notez que ce nombre est ne pas le risque qu'une personne choisie au hasard en Amérique meure du COVID-19; c’est le risque qu’un Américain infecté par le COVID meure de cette maladie. Parce que le risque de rencontrer le coronavirus et de contracter le COVID-19 est bien inférieur à 100%, les chances d'un Américain choisi au hasard de mourir de cette maladie sont bien inférieures à 0,65%.

Et bien sûr, comme cela a été bien couvert ici à l'AIER et dans d'autres points de vente sensibles tels que le le journal Wall StreetLa page éditoriale de, même ce petit nombre brut peut facilement créer une peur hors de proportion avec la réalité. COVID est loin plus susceptible de tuer les personnes âgées et gravement malades que de tuer toute personne choisie au hasard dans les rues de Cleveland ou dans n'importe quelle ferme de l'Ohio.

En interprétant les données, elles montrent assez clairement que l'Américain typique de moins de 70 ans et en assez bonne santé n'a rien à craindre du coronavirus. Les enfants et les jeunes adultes ne courent aucun danger particulier, mais même les Américains d'âge moyen sont plus susceptibles de mourir d'un cancer malin, d'une maladie cardiaque, d'accidents de la route et d'autres blessures involontaires que d'être en contact avec le coronavirus.

Pourtant, une recherche du Washington PostAu cours des 25 dernières années, le site du site ne fait pas la une des journaux décrivant le cancer, les maladies cardiaques et les accidents de la route d’une manière qui soit catégoriquement similaire au PublierLa description du COVID comme un «monstre» qui se cache «partout» et, par conséquent, comme une bête si dangereuse et omniprésente que nous devons l’éviter en changeant radicalement notre mode de vie. Et bien que je n’ai pas fait une recherche minutieuse, je parierai 100 dollars que M. DeWine n’a jamais décrit publiquement le cancer, les maladies cardiaques et les accidents de la route de quelque manière que ce soit, proche de sa description du coronavirus.

Alors pourquoi cette description de COVID comme un «monstre» à l'affût «partout»? Je ne spéculerai pas ici sur la raison du gouverneur DeWine pour décrire ainsi COVID, ou sur le PublierLa raison pour laquelle sa description a été approuvée dans un titre. Mais quels que soient ces motifs, si les mots «monstre» et «partout» sont lus avec leur signification habituelle, cette description est tout simplement fausse. Alors arrêtez! S'il te plaît, arrête. Plus de ces bacchanales alarmistes.

Comment nous réagissons

Suis-je excessivement, peut-être même irresponsable, escomptant les dangers du COVID? Je ne revendique aucune infaillibilité; peut-être me suis-je vraiment trompé. Peut-être que COVID est vraiment le monstre unique dans une vie que M. DeWine, certains écrivains du Washington Publier, et de nombreuses autres personnes le croient. Mais j'offre deux éléments de preuve pour étayer mon scepticisme à l'égard de l'image populaire de COVID.

Le premier élément de preuve – et à ce sujet, vous devrez me croire sur parole – est que je ne suis pas du tout inquiet au cours des dernières semaines de souffrir de COVID. Au début – peut-être de manière irrationnelle – j'étais un peu inquiet, mais pas beaucoup. Maintenant – je pense assez rationnellement – je ne suis pas du tout inquiet. Ce fait est vrai même si je ne suis pas, disons, super-jeune. Le mois prochain, j’aurai 62 ans. Donc, bien que je sois en bonne santé, je suis en effet plus à risque de souffrir gravement du COVID que n’importe lequel de mes élèves. Pourtant, COVID ne me fait pas plus peur que de conduire une automobile ou de grimper (comme je l'ai fait récemment) à l'escalier supérieur d'un escabeau pour changer une ampoule.

Je porte un masque lorsque je suis à l’intérieur dans des lieux publics. Je le fais pour éviter de propager le COVID à d'autres personnes qui présentent des risques plus élevés que moi. (Pour autant que je sache, je ne suis pas COVID. Mais je n’ai pas été testé, il est donc possible que je l’ai.) Si la seule raison de porter un masque était de protéger moi même de COVID, je n'en porterais jamais. Ou, pour mettre ce point un peu différemment, si je ne m'inquiétais que de moi-même, je serais aussi susceptible de commencer à porter un masque dans les supermarchés et les restaurants que d'arrêter de me rendre dans les supermarchés et les restaurants en automobile.

Ma deuxième preuve que COVID n'est pas vraiment un «monstre» est la réaction populaire aux rapports de personnes célèbres et relativement jeunes dont le test est positif. Cette réaction est… assez blasée. Oh, les journaux annoncent à bout de souffle que, par exemple, l'entraîneur-chef des New Orleans Saints Sean Payton, la superstar de la NBA Kevin Durant et le phénomène des Nationals de Washington, Juan Soto, ont été testés positifs au COVID. Mais personne ne vraiment craint que ces personnes mourront ou souffriront même terriblement de la maladie. L’on s’attend à ce qu’ils se rétablissent et se rétablissent complètement, ce qu’ils font presque tous.

Si COVID était vraiment un monstre, apprendre que votre star du sport préférée est tombée avec COVID vous causerait une sorte de tristesse que vous souffririez si vous appreniez à la place que cette star du sport avait contracté un cancer du pancréas ou avait été gravement blessée dans un accident d'automobile.

Je ne peux pas expliquer pourquoi le public réagit de manière rationnelle – c'est-à-dire sans grande inquiétude – aux nouvelles de jeunes célèbres testés positifs au COVID, mais, à d'autres nouvelles sur le COVID, réagit de manière irrationnelle. Cette divergence elle-même ne fait que m'inquiéter davantage de notre capacité, ou de notre volonté, de mettre COVID dans une perspective appropriée afin de restaurer un semblant de vie moderne civilisée.

Donald J. Boudreaux

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Donald J. Boudreaux est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research et au programme F.A. Hayek pour des études avancées en philosophie, politique et économie au Mercatus Center de l'Université George Mason; un membre du conseil d'administration du Mercatus Center; et professeur d'économie et ancien directeur du département d'économie de l'Université George Mason. Il est l'auteur des livres The Essential Hayek, la mondialisation, Hypocrites et demi-esprit, et ses articles apparaissent dans des publications telles que Wall Street Journal, New York Times, Nouvelles américaines et rapport mondial ainsi que de nombreuses revues savantes. Il écrit un blog appelé Cafe Hayek et une chronique régulière sur l'économie pour le Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux est titulaire d'un doctorat en économie de l'Université Auburn et d'un diplôme en droit de l'Université de Virginie.

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