Moins que l'œil

Le vote du Sénat 52-48 le 23 juin pour confirmer Cory Wilson à la Cour d'appel du cinquième circuit autorise Trump à 200e nomination à un poste judiciaire à vie – une «réalisation historique» selon le républicain de l'Iowa Charles Grassley.

Vu moins passionnément, ce 200e la nomination marque moins d'impact sur le système judiciaire fédéral que celle obtenue par plusieurs prédécesseurs de Trump. Il représente principalement un engagement total à remplir les cours d'appel de juristes profondément conservateurs; les tribunaux de district ont été presque une réflexion après coup.

Wilson est le 53 de Trumprd juge de la cour d'appel. À ce stade des mandats de ses derniers prédécesseurs, seul Jimmy Carter en a nommé davantage — 57. Cependant, en proportion des magistrats statutaires, une métrique dont Trump se vante souvent, Trump suit à la fois Carter et Richard Nixon. Les personnes nommées par Trump occupent 30% des postes de juges d'appel, mais Carter occupait 40% des postes de juge alors en place, et Nixon 35%.

Plus important encore, la cour d'appel n'est pas l'ensemble de la magistrature fédérale – sans doute même pas la partie la plus importante du point de vue de la plupart des plaideurs fédéraux. Les tribunaux de district – bien que liés par des précédents établis par leurs cours d'appel respectives – ont beaucoup de pouvoir discrétionnaire car ils supervisent toutes sortes de poursuites pénales fédérales et de litiges civils impliquant des questions commerciales et des libertés civiles. L'an dernier, les tribunaux de district fédéraux ont clôturé un peu moins de 400 000 affaires civiles et criminelles; les cours d'appel ont clôturé 48 000 affaires, et près de 20 000 d'entre elles ont été classées sur le plan de la procédure – aucune compétence, par exemple.

Mais les tribunaux de district ont besoin de juges pour fonctionner. Le chef de la majorité McConnell s'est vanté hier: « il n'y aura pas de vacance de tribunal de circuit unique nulle part dans le pays pour la première fois depuis au moins 40 ans ». Mais il y a 73 postes vacants réels et trois annoncés dans les tribunaux de district (environ 10% des postes de juge).

Les délais de confirmation sont une indication des priorités de McConnell. Le nombre médian de jours entre la nomination et la confirmation des 53 candidats du circuit est de 136 jours. Le Sénat a mis 238 jours médians entre la nomination et la confirmation des nominations au district de Trump.

Le Sénat a confirmé 145 juges de district, moins que ceux de George W. Bush, William Clinton et Carter à ce stade. Et en pourcentage des magistrats de district, les 21% de Trump surclassent seulement deux prédécesseurs – Barack Obama et George H.W. Buisson.

En ce qui concerne les tribunaux de district et d'appel dans leur ensemble (y compris la Cour suprême), à ​​ce stade, les personnes nommées Carter, Nixon et Kennedy-Johnson constituaient un tiers ou plus de leurs juges respectifs. Ceux de Trump (à 23%), d'Obama, de Clinton, des deux buissons et de Reagan se regroupent dans les hauts et les bas de 20%.

Voir les choses sous cet éclairage tempère considérablement la revendication de Grassley d'une réalisation «historique». En effet, la partie «réalisation» doit également être tempérée. Le nombre élevé de nominations de Trump reflète non seulement un Sénat accommodant et sans obstruction, mais aussi les plus de 100 postes vacants que McConnell lui a donnés par son refus sans précédent de confirmer plus qu'une poignée de candidats au cours des deux dernières années d'Obama.

L'administration et les républicains du Sénat sont en train de refaire le pouvoir judiciaire fédéral. Deux cents rendez-vous, c'est important mais ce n'est pas un record.

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