Moins de gratitude, s'il vous plaît. Comment COVID-19 révèle la nécessité d'une réforme de la migration

Une chose est claire: avec COVID-19, nous bougerons tous beaucoup moins, du moins pendant un certain temps. Le virus a pratiquement stoppé la mobilité humaine à travers le monde, et il semble de plus en plus probable que les déplacements à travers et entre les pays resteront limités dans un avenir prévisible. Du tourisme aux voyages d'affaires et aux migrations de main-d'œuvre, le monde sera beaucoup plus sédentaire.

Ce sont de mauvaises nouvelles pour la migration internationale. Il ne sera que plus difficile de préconiser des approches plus ouvertes et flexibles de la gestion des migrations mondiales. Avec une confiance dans le multilatéralisme à son plus bas niveau, COVID-19 donnera de nouvelles munitions aux «nationalistes»: contrôlez les frontières, éloignez le virus – et en particulier les personnes qui le portent – de «nous». Nous pouvons nous attendre encore plus à une approche «nous d'abord» en politique: «nos» vaccins, «notre» EPI, «notre» santé, «nos» frontières, «notre» peuple d'abord.

Mais qu'en est-il de «nos» emplois?

C'est là que l'expérience COVID-19 peut nous aider à envisager la migration à travers une lentille différente. Au cours des derniers mois, nous avons tous appris qu'un éventail de compétences, de professions et de travailleurs est particulièrement nécessaire en cas de pandémie. Des médecins, des infirmières et des soignants aux chauffeurs-livreurs et aux gerbeurs d'étagères, bon nombre de ces «travailleurs essentiels» viennent de l'étranger. Aux États-Unis par exemple, 30% des médecins et 27% des travailleurs agricoles sont nés à l'étranger. En Australie, 54% des médecins et 35% des infirmières sont des immigrants. Ces travailleurs clés et essentiels ont été célébrés comme des héros pendant la pandémie, avec des applaudissements hebdomadaires et des distinctions des plus hauts niveaux de pouvoir: à sa sortie de l'hôpital après sa rencontre personnelle avec le virus, le Premier ministre britannique Boris Johnson a félicité les deux infirmières migrantes qui ont pris soin de lui — Jenny de Nouvelle-Zélande et Luis du Portugal.

Alors, que faudrait-il pour transformer la gratitude en changement de politique et de pratique?

Tout d'abord, il est important de reconnaître que les travailleurs essentiels migrants étaient essentiels à nos économies et sociétés avant la pandémie et sont susceptibles de devenir encore plus essentiels à la reprise pour soutenir nos économies affaiblies et nos sociétés épuisées. Par exemple, 13% des travailleurs essentiels dans l'UE sont des immigrants (c'est-à-dire des ressortissants de pays tiers). Dans certaines professions clés, cependant, la proportion est nettement plus élevée: plus d'un travailleur domestique sur trois, plus d'un travailleur sur quatre dans le secteur de la construction et des mines et un travailleur sur cinq dans l'industrie agroalimentaire sont des migrants.

Figure 1. Part des immigrants parmi les travailleurs clés, par profession

Figure 1. Part des immigrants parmi les travailleurs clés, par profession

La source: EULFS (2018) données en Fasani, F et J Mazza (2020) «Les travailleurs clés immigrants: leur contribution à la réponse COVID-19 de l'Europe,”Document politique IZA n ° 155

Remarque: Pour chaque profession, les barres indiquent le pourcentage d'immigrants par rapport au nombre total de travailleurs clés pour chaque profession.

Ce n'est donc pas seulement en cas d'urgence ou de crise que les médecins et les infirmières «volent à la rescousse». Ces travailleurs ne sont pas des héros: ils sont l'épine dorsale de nos sociétés et de nos économies. Ce sont également les travailleurs qui contribuent à hauteur de 10 à 30% du PIB de leur pays d'origine grâce aux envois de fonds. Avec ces envois de fonds susceptibles de chuter de 445 milliards de dollars en raison de COVID-19, il ne pourrait être plus urgent de trouver des moyens de soutenir ces travailleurs essentiels. Pourtant, ce sont souvent les travailleurs migrants très peu qualifiés et «jetables» que de nombreux pays visent à empêcher par des politiques d'immigration de plus en plus strictes.

Pour notre avenir collectif, cela doit changer. Et les choses changent. Des réformes sont en cours dans le monde pour reconnaître la contribution des travailleurs migrants à la réponse COVID-19 et, surtout, pour mettre en place des mesures visant à éliminer les obstacles et à faciliter l'accès des migrants aux marchés du travail, à la protection sociale et aux services de base. Certaines de ces réformes sont plus complètes que d'autres: le Portugal a accordé temporairement à tous les migrants et demandeurs d'asile des droits de citoyenneté; en Italie, la régularisation ne s'applique qu'à certains secteurs; Aux États-Unis, la plupart des mesures ont un caractère d'urgence et visent à accorder aux travailleurs de la santé nés à l'étranger des permis de travail temporaires ou une reconnaissance des compétences. Pourtant, ce sont tous des pas dans la bonne direction.

La question est: comment pouvons-nous soutenir ces réformes au-delà de la pandémie? Comment aller au-delà du récit habituel sur les situations d'urgence / de crise qui entache si souvent les débats sur la migration et nous laisse peu de place pour une approche équilibrée, rationnelle et politiquement viable de la réforme?

Répondre à cette question nécessite un changement de mentalité et de pratique parmi nous tous qui plaidons pour une réforme de la migration. Premièrement, le «problème» à résoudre n'est pas la migration. Le problème concerne plutôt les compétences, les emplois et le manque de voies légales (alias visas). Plus précisément, le problème réside dans les obstacles que les règles d'immigration posent pour combler les lacunes en matière de compétences et de main-d'œuvre et pour permettre aux gens de réaliser leurs aspirations, en utilisant l'ensemble des compétences et des expériences dont ils disposent.

Ces obstacles ne sont pas négligeables: des chercheurs de l'Université d'Oxford estiment qu'en vertu du nouveau projet de loi britannique sur l'immigration, 53% des travailleurs nés dans l'UE et 42% des travailleurs non nés dans l'UE dans des professions clés ne répondront pas aux exigences d'un visa post-Brexit .

Alors, que faudrait-il pour que les règles de migration fonctionnent pour les personnes, les économies et les sociétés?

La réponse ne réside pas uniquement dans la politique migratoire. Cela nécessite des réformes spécifiques au contexte et au secteur qui sont «dirigées localement et politiquement intelligentes». Cela nécessite de nouvelles coalitions entre réformateurs et des incitations à faire bouger les choses. En Italie, par exemple, la récente réforme de la régularisation fait partie d'un plan de relance plus large du COVID-19; il était parrainé par le ministre de l'agriculture et le ministre du développement local / de la cohésion, pas le ministre de l'intérieur. Il couvre tous les travailleurs de l'économie informelle, nés en Italie et à l'étranger; il ne s'applique qu'à des secteurs spécifiques et il est de nature temporaire. En d'autres termes, comme la plupart des réformes, il est partiel, négocié politiquement et nécessitera des investissements et des incitations pour être mis en œuvre.

Donc, ce ne sera pas facile, mais nous avons une fenêtre unique pour obtenir la bonne politique de réforme, soutenue par des opinions et des attitudes publiques de plus en plus favorables. Pour tirer le meilleur parti de cela, nous avons besoin de rien de moins qu'une conversation complètement différente – pas de savoir si la migration est bonne ou mauvaise, ou si les frontières doivent être ouvertes ou fermées. Nous avons besoin d'une conversation sur l'avenir du travail, de nos sociétés et de nos économies adaptées à COVID-19, où les soignants, les cueilleurs de fruits et les infirmières indispensables sont payés équitablement et reconnus pour leur contribution. Peu importe d'où ils viennent.

Un message à la «communauté de la migration» bien intentionnée mais pas toujours efficace, y compris moi: c'est une conversation sur nous tous, notre avenir collectif. Pas sur «eux».

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