Modi ne peut pas donner le vote indo-américain à Trump

Le président Trump et le Premier ministre indien Narendra Modi lors du rassemblement «Howdi Modi» à Houston, le 22 septembre 2019.


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Michael Wyke / Presse associée

Pour une communauté qui ne représente qu'environ 1% de la population américaine, les Indo-Américains bénéficient d'une attention inhabituelle lors des élections de cette année. Joe Biden a choisi le demi-indien Kamala Harris comme colistier, a publié une liste de promesses destinées aux Indo-Américains et s'est mis à tweeter sur les festivals hindous comme Ganesh Chaturthi.

La campagne du président Trump a montré la bonhomie entre le président et le Premier ministre Narendra Modi. Une vidéo tweeté parKimberly Guilfoyle montre MM. Modi et Trump s'adressant à des rassemblements conjoints à Houston l'année dernière et à Ahmedabad en février. «Nous avons appris à connaître la splendeur des quatre millions d'Indo-Américains», déclare M. Trump à Ahmedabad. «Ce sont des gens vraiment spectaculaires.»

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Il est logique de courtiser chaque électeur. Mais contrairement à ce que semblent croire la couverture médiatique indienne à bout de souffle et les partisans éminents du parti Bharatiya Janata de M. Modi, le sort de la démocratie américaine ne sera pas décidé par M. Patel à Edison, N.J.

La plupart des Indo-Américains ne semblent pas non plus se soucier de la relation de M. Trump avec M. Modi, ni d'ailleurs des relations américano-indiennes. Soixante-douze pour cent des électeurs indo-américains inscrits soutiennent M. Biden, selon une enquête YouGov pour le Carnegie Endowment et deux universités. Seulement 22% soutiennent M. Trump.

Les Indo-Américains se soucient le plus des problèmes de table: l'économie et les soins de santé. Dans l'enquête Carnegie-YouGov, les relations américano-indiennes venaient au 11e rang sur 12 préoccupations. Comme par le passé, les Indo-Américains continuent de fausser fortement les démocrates – moins que les Afro-Américains, mais plus que les Hispaniques. M. Modi est peut-être populaire en Inde, mais le soi-disant effet Modi ailleurs est surtout un mythe.

L'intérêt politique croissant pour la communauté indo-américaine est naturel. Mme Harris les a fait connaître dans la course de 2020 et, ces dernières années, une poignée d'Indiens-Américains ont été élus au Congrès. Les républicains Nikki Haley et Bobby Jindal ont été gouverneurs. Selon les données du recensement, la communauté a augmenté de 150% entre 2000 et 2018, pour atteindre 4,16 millions de personnes. C'est le deuxième groupe d'immigrants en importance aux États-Unis, derrière les Mexicains-Américains. En 2018, les Indiens représentaient 6,9% des naturalisations, loin derrière les Mexicains (17%), mais devant les Chinois et les Philippins.

Mais sur 4,16 millions d'Indo-Américains, seulement 2,62 millions sont des citoyens, dont seulement 1,9 million sont en âge de voter – moins de 1% de l'électorat. Les personnes nées à l'étranger – plus de la moitié des citoyens amérindiens – ont tendance à être moins nombreuses.

La plupart des Indo-Américains vivent dans des États sûrs. Les cinq premiers États par population indo-américaine: Californie, Texas, New York, New Jersey et Illinois. Au Michigan, en Pennsylvanie et en Floride, les Indo-Américains représentent moins de 1% des électeurs éligibles; dans le Wisconsin, l'Arizona, l'Ohio et la Caroline du Nord, moins de 0,5%.

Qu'en est-il des perspectives de M. Modi déplaçant l'aiguille vers le GOP? Les partisans du BJP au Royaume-Uni et en Inde ont souligné à quel point le Parti conservateur britannique a fait des percées profondes parmi les hindous britanniques depuis 2015. Dans une interview téléphonique, Sunder Katwala, directeur du groupe de réflexion non partisan British Future, souligne une enquête de Runnymede Trust qui estime la Les conservateurs attirent maintenant environ 40% des voix britanniques et indiennes, un changement radical pour une communauté qui s'identifiait autrefois de manière presque monolithique au parti travailliste.

Mais ce n’est pas la victoire de M. Modi. De l’avis de M. Katwala, le mérite revient en grande partie à l’ancien Premier ministre David Cameron pour avoir transformé les conservateurs en un parti ethniquement diversifié en recrutant des politiciens tels que l’actuel chancelier de l’Échiquier Rishi Sunak et le ministre de l’Intérieur Priti Patel. «Cameron a rendu la diversité ethnique tout à fait normale dans son parti», déclare M. Katwala. «Vous ne pouvez plus regarder les minorités ethniques et supposer qu’elles font partie des travaillistes.»

Selon l'enquête YouGov, M. Trump a fait des percées modestes dans la communauté indo-américaine. Son soutien de 22% est supérieur aux 16% qu'il a attiré en 2016. et les 72% de M. Biden sont inférieurs aux 77% qui ont voté pour Hillary Clinton en 2016 ou aux 84% qui ont choisi Barack Obama en 2012. Un sondage de septembre sur l'Asie -Les électeurs américains ont constaté que seulement 65% des Indo-Américains soutiennent M. Biden tandis que 28% soutiennent M. Trump. Mais même ce chiffre plus élevé peut s’expliquer par des facteurs tels que la gestion de l’économie par M. Trump ou sa position ferme sur la Chine et l’État islamique.

En fin de compte, les présidents américains qui organisent des rassemblements avec des dirigeants indiens peuvent porter davantage sur la diplomatie publique que sur la politique intérieure américaine. «Peut-être que les Indo-Américains se soucient des mêmes choses que les autres Américains», déclare Milan Vaishnav du Carnegie Endowment, co-auteur de l'enquête YouGov. «Pourquoi devrions-nous être surpris?»

Rapport éditorial du journal: Le meilleur et le pire de la semaine par Kim Strassel, Kyle Peterson et Dan Henninger. Image: Reuters / AFP via Getty Composite: Mark Kelly

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Paru dans l'édition imprimée du 16 octobre 2020.

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