Mises à jour sur le Lesotho, le Burundi, le Malawi et COVID-19

Le Premier ministre du Lesotho, Thabane, démissionnera malgré un scandale présumé

Cette semaine, un porte-parole du Premier ministre du Lesotho, Thomas Thabane, a annoncé que Thabane démissionnerait de son poste le 22 mai. L'annonce est intervenue après les partenaires de la coalition de Thabane – y compris la propre convention All Basotho de Thabane, ainsi que deux autres partis de la coalition de quatre – a retiré son soutien au Parlement à son gouvernement. Le parti de Thabane a nommé le ministre des Finances Moeketsi Majoro comme son successeur; toutes les parties ont provisoirement accepté cette nomination.

La démission de Thabane mettra fin à une crise politique déclenchée par l'implication présumée de Thabane dans le meurtre de son ex-femme en 2017. Thabane a été interrogé mais n'a pas encore été officiellement inculpé dans cette affaire. Son épouse actuelle, Maesaiah Thabane, qui a également été accusée d'avoir participé au meurtre, a été inculpée. Thabane et son épouse actuelle ont nié ces allégations: dans un entretien avec l'AFP, Thabane a déclaré qu'il ne démissionnait qu'en raison de sa vieillesse. Thabane a toutefois demandé l'immunité de poursuites après avoir quitté ses fonctions; cette demande a été rejetée la semaine dernière par le parti au pouvoir.

Des complications surviennent alors que le Burundi et le Malawi planifient des élections

Quelques jours avant son élection le 20 mai, le Burundi a expulsé une équipe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) du pays, selon une lettre du ministère des Affaires étrangères obtenue par l'Associated Press. L’équipe comprend le plus haut responsable national de l’OMS, son coordinateur national des coronavirus, son responsable des maladies transmissibles pour le pays et un expert de laboratoire spécialisé dans les tests COVID-19. La lettre n'a pas fourni d'explication pour l'éviction.

Ce n'est pas la première fois que le Burundi prend ses distances avec les organisations intergouvernementales. L'année dernière, il a forcé la fermeture du bureau des droits de l'homme de l'ONU après quatre ans de coopération interrompue, période au cours de laquelle il a également fermé quatre autres bureaux régionaux de l'ONU. En 2017, il est devenu le premier pays à se retirer officiellement de la Cour pénale internationale depuis sa création en 2002.

L'actuel président, Pierre Nkurunziza, a promis de quitter ses fonctions après ces élections, le général Evariste Ndayishimiye se présentant comme candidat du parti au pouvoir. Notamment, les élections de 2015 ont été embourbées dans des violences qui ont fait 1 200 morts et 400 000 déplacés.

La semaine dernière, la Cour suprême du Malawi a confirmé une décision antérieure selon laquelle les élections générales de 2019 étaient marquées par des irrégularités, créant une nouvelle élection qui devrait avoir lieu au plus tard le 3 juillet. La décision affirme également qu'aucun nouveau candidat ne peut participer à la course, que le le candidat gagnant doit recevoir la majorité absolue (Peter Mutharika, le principal scrutateur en 2019, a obtenu 38% des voix), et que seules les personnes inscrites pour participer à l'élection précédente peuvent voter.

On ne sait pas encore comment la décision aura une incidence sur le pacte électoral formé en mars par les deux finalistes des élections annulées de mai dernier. Les nouvelles élections sont provisoirement prévues pour le 2 juillet, bien qu'aucune décision finale n'ait été prise concernant l'ouverture des bureaux de scrutin pendant la pandémie de COVID-19.

Certains pays africains commencent à s'ouvrir tandis que d'autres voient des cas de COVID-19 augmenter

Le 13 mai, le Sénégal a commencé à assouplir les restrictions malgré un bond de 30% des cas la veille. En plus d'un couvre-feu raccourci, les lieux de culte peuvent rouvrir et les entreprises, auparavant interdites d'ouverture certains jours, peuvent désormais rester ouvertes pendant six heures, mais doivent fermer une fois par semaine pour le nettoyage. La Côte d’Ivoire assouplit également les restrictions, met fin au couvre-feu à Abidjan, mais ferme les boîtes de nuit, les bars et les cinémas. Les écoles du pays devraient rouvrir le 25 mai.

Cette semaine également, l'Algérie a annoncé qu'elle produirait des kits de test rapide, qui peuvent renvoyer des résultats en 15 minutes, dans un laboratoire à Alger qui peut produire 200 000 kits de test par semaine. Parallèlement, la Tunisie, qui a connu une baisse du nombre de cas, a annoncé dimanche n'avoir enregistré aucun nouveau cas. Bien que le pays d'Afrique du Nord ait connu très peu de cas au début de la pandémie, il a fermé ses écoles, ses lieux de culte et ses magasins non essentiels à la mi-mars et a commencé à rouvrir fin avril.

Pourtant, de nombreux pays sont confrontés à des obstacles majeurs: au Nigéria, où les restrictions ont commencé à se desserrer, le non-respect de la distanciation sociale a conduit les autorités à menacer de rétablir les mesures de verrouillage, en particulier à Lagos. Djibouti a prolongé ses restrictions jusqu'au 17 mai malgré les plans du début du mois pour les assouplir. Par rapport à sa population, Djibouti a été le pays le plus durement touché du continent, bien que ces chiffres puissent être biaisés en raison de ses tests relativement répandus.

Pendant ce temps, le Tchad ne fait que commencer des fermetures dans ses plus grandes villes. Jusqu'à présent, un couvre-feu sera en place entre 20 h 00. et 5 heures du matin, et les déplacements entre les différentes zones urbaines seront interdits pendant deux semaines, bien que les véhicules transportant diverses marchandises seront autorisés à entrer entre 22h00. et 5 heures du matin. Bien que le pays ait enregistré 253 cas confirmés et 27 décès, les autorités estiment que les chiffres sont beaucoup plus élevés en raison du manque de tests.

Jeudi, le Soudan du Sud a enregistré son premier décès lié au COVID-19, tandis que les informations continuent de filtrer en ce sens que la maladie a atteint certains camps très peuplés de personnes déplacées. Depuis cette semaine, tous les pays africains ont confirmé des cas de coronavirus, après que le Lesotho a signalé son premier cas mercredi.

La confusion sur le statut et la propagation de COVID-19 en Tanzanie s'est poursuivie cette semaine, l'opposition se plaignant d'un retard de plusieurs semaines dans les chiffres mis à jour et a exprimé des soupçons selon lesquels ces chiffres officiels sont beaucoup trop bas alors que les rapports d'enterrements nocturnes augmentent.

Globalement, au moment d'écrire ces lignes, l'Afrique a enregistré 75 866 cas et 2 570 décès.

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