Mise à jour sur le coronavirus: concernant l'immunité et la gravité de l'infection

Au début de la pandémie, les responsables de la santé publique ont averti qu'il n'y avait pas d'immunité préalable contre le nouveau coronavirus. Les données mondiales sur les infections ont confirmé cela et sont un sombre rappel de la méconnaissance de la maladie. En seulement neuf mois, plus d'un million de vies ont été tuées parmi les 37 millions qui ont été infectées.

Les gens peuvent-ils devenir immunisés contre l'infection? Et l'immunité collective fonctionne-t-elle?

À présent, les signes d’une deuxième vague sont arrivés aux États-Unis et en Europe, ce qui suscite une inquiétude croissante quant à la capacité du système de santé à absorber l’augmentation du nombre de patients.

Aux États-Unis, le bilan humain augmente. Le virus continue sa propagation dans les régions du haut Midwest et des Rocheuses et dans les villes universitaires. Les infections augmentent également à nouveau le long de la côte Est après avoir diminué d'un pic précoce. Le modèle RSM prévoit que le nombre d'infections dépassera 8,6 millions au cours des deux prochaines semaines.

La question de l'immunité

La souche actuelle du nouveau coronavirus n'est que l'une d'une catégorie de virus qui circule régulièrement dans le monde. Certains sont plus sévères que d'autres. Mais une énigme centrale du nouveau coronavirus est l'immunité: les gens peuvent-ils devenir immunisés contre l'infection? Et l'immunité collective fonctionne-t-elle?

Dans une étude de quatre cas confirmés de réinfection par COVID-19, deux des patients ont subi des conséquences pires que lors de l'infection initiale. En outre, l'analyse d'un patient réinfecté au Nevada a indiqué une forte probabilité que sa deuxième infection provienne d'une souche distincte du virus COVID-19.

«L'immunité collective nécessite des vaccins sûrs et efficaces et une mise en œuvre robuste de la vaccination», écrit The Lancet.

L'article du Lancet a déclaré: «En raison du manque de tests et de surveillance à grande échelle, nous ne savons pas à quelle fréquence la réinfection se produit chez les personnes qui se sont rétablies de leur première infection.» Il conclut que la présence de «cas de réinfection nous dit que nous ne pouvons pas nous fier à l'immunité acquise par une infection naturelle pour conférer une immunité collective; non seulement cette stratégie est mortelle pour beaucoup, mais elle n’est pas non plus efficace. L'immunité collective nécessite des vaccins sûrs et efficaces et une mise en œuvre robuste de la vaccination. »

Un article distinct publié dans The Lancet suggère qu'une validation supplémentaire est nécessaire pour déterminer l'existence d'effets de protection croisée résultant d'une exposition à des souches de faible niveau du nouveau coronavirus.

En d'autres termes, l'exposition à la grippe ou au rhume – qui sont toutes des souches de coronavirus – donne-t-elle à votre corps une longueur d'avance pour résister à la maladie COVID-19? (Un point à noter: il n'y a eu que 10 000 cas au total d'infections au SRAS et au MERS, qui sont les plus proches parents du nouveau coronavirus. Le faible nombre d'infections à ces maladies graves implique une protection potentielle minimale contre la pandémie mondiale. Les scientifiques cherchent des indices ailleurs.)

Une autre étude, publiée dans Science, constate que l'extrême variabilité de la réponse à la maladie COVID-19 pourrait être associée à la capacité de répondre aux coronavirus saisonniers. Mais alors que l'étude a révélé que les personnes atteintes d'un cas plus grave de COVID-19 présentaient des réponses anticorps plus faibles aux infections antérieures, cette faible réponse était peut-être influencée par des facteurs démographiques.

Quant à la variabilité de la gravité de la maladie, l'article note: «Alors que certains individus restent totalement asymptomatiques, d'autres souffrent de fièvre, d'anosmie» – ou perte d'odorat – «diarrhée, détresse respiratoire sévère, pneumonie, arythmie cardiaque, troubles de la coagulation sanguine, foie et la détresse rénale, la libération accrue de cytokines et, dans un petit pourcentage de cas, la mort.

L'étude suggère que si «les réponses (secondaires) aux coronavirus saisonniers peuvent influencer la réponse des anticorps au SRAS-CoV-2,» la gravité de la maladie COVID-19 «est corrélée avec l'âge avancé, le sexe, l'origine ethnique, le statut socio-économique». entre autres facteurs. Parmi les personnes hospitalisées pour COVID-19, «les groupes d'âge plus élevé, de sexe masculin et d'origine ethnique non blanche étaient significativement surreprésentés», indique l'étude.

Pour un observateur non médical, les caractéristiques démographiques de ceux qui ont contracté la maladie COVID-19 aident à expliquer son impact inégal sur les classes socio-économiques et la réponse des politiques publiques. Bien que le COVID-19 puisse tuer les personnes les plus saines ou les plus riches, celles qui se trouvent au bas de l'échelle socio-économique ont souffert de manière disproportionnée.

Cela touche toutes les zones géographiques, des villes aux zones rurales en difficulté qui ont un accès limité aux soins de santé.

Quant à la propagation dans l'Ouest, le Bismark Tribune a signalé un nombre record d'infections dans le Dakota du Nord et des préoccupations croissantes à mesure que les hôpitaux approchent de la capacité. Et dans le Dakota du Sud, le ministère de la santé publique ont signalé une importante propagation communautaire dans la plupart des comtés, entraînant un nombre record d'infections.

Une pandémie nationale

Plus de huit millions d'Américains ont été infectés par le nouveau coronavirus dès la troisième semaine d'octobre. (Selon la base de données Worldometer, qui enregistre systématiquement des taux d'infection et de décès plus élevés que les autres bases de données.) Le taux de nouvelles infections a dépassé 50 000 par jour, comme le montre la première figure ci-dessous.

Au rythme actuel de propagation, le modèle RSM cherche à ce que le nombre total de cas aux États-Unis atteigne 8,3 millions au cours de la semaine en cours et 8,6 millions en deux semaines (voir la deuxième figure).

Le troisième chiffre montre que le nombre total de décès aux États-Unis attribués au coronavirus est de 220000, le nombre de décès étant en moyenne de 710 par jour. Ce nombre est en baisse par rapport aux 2200 par jour au plus fort de l'épidémie en avril et à 1000 par jour il y a à peine quelques semaines, mais reste un rappel inquiétant à l'approche des mois d'hiver.

Analyse état par état

Les infections ont augmenté dans 43 États au cours de la dernière semaine, et pas seulement dans le nord. Des augmentations hebdomadaires de 70% à New York ont ​​provoqué des fermetures locales d'entreprises dans les zones de Brooklyn, tandis que les responsables du New Jersey ont discuté de leur intention de faire face à une deuxième vague d'infections.

La première figure montre la propagation des infections à partir des six États avec de grandes régions métropolitaines (Massachusetts, New York, New Jersey, Pennsylvanie, Illinois et Californie) où l'épidémie initiale a culminé en avril. La propagation du virus s'est ensuite accélérée dans les États de la Sun Belt et du Midwest, où les infections ont culminé après le week-end du 4 juillet.

Les infections dans les six États dotés de grands centres métropolitains augmentent à nouveau à un rythme moyen de 9 900 cas par jour. Les infections dans tous les autres États augmentent à un rythme plus alarmant et représentent désormais 39 200 nouveaux cas signalés par jour.

Les décès attribués aux infections à coronavirus (indiqués dans la deuxième figure) ont culminé à la mi-avril. Il y a eu un deuxième pic au début d'août après la propagation des cas dans le sud et le sud-ouest. La combinaison d'une cohorte plus jeune de personnes infectées (les maisons de soins infirmiers avaient été verrouillées) et d'un traitement amélioré a contribué à réduire le taux de mortalité global.

Taux de croissance hebdomadaire moyen

Dans le tableau suivant, nous montrons le taux de croissance hebdomadaire des infections par état depuis:

  • La réouverture des économies locales vers le 1er mai, ce qui était susceptible d'augmenter l'exposition du public dans les lieux commerciaux
  • L'ouverture officieuse de l'été le week-end du Memorial Day, ce qui a accru la visibilité alors que les gens cherchaient un répit de l'isolement

En raison de l'incohérence des rapports par les États et de la propagation accidentelle du virus, nous examinons la propagation globale du virus dans nos classements.

Sur les six principaux États, la Californie, avec un taux de croissance hebdomadaire moyen de 2,6%, la Pennsylvanie (2,1%) et l'Illinois (1,0%) signalent une augmentation des cas depuis le Memorial Day. Alors que les cas à New York, au New Jersey et au Massachusetts diminuent, ces améliorations ont ralenti et sont alarmantes à l'approche de l'hiver.

Dans l'ensemble, 42 États font état de taux de croissance hebdomadaire moyens positifs depuis le week-end du Memorial Day, comme indiqué dans le tableau ci-dessous.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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