Mike Pence et le GOP montent un dernier combat en Arizona

Peoria, Ariz.

Lors du débat de mercredi soir dans l'Utah, le vice-président Mike Pence a passé la plupart de son temps à faire appel aux électeurs indécis, dont beaucoup n'aiment pas la personnalité impétueuse du président Trump. C'était comme prévu: la presse nationale avait qualifié le débat de dernière meilleure chance de s'emparer du milieu. Pourtant, le lendemain matin, M. Pence s'est dirigé vers le sud à travers la ligne de l'État pour assumer un rôle différent: celui de Rallier en chef, tandis que M. Trump récupère de Covid-19 à la Maison Blanche. Les remarques de M. Pence aux partisans de l’Arizona, où le fossé partisan s’est creusé pour devenir un canyon, peuvent s’avérer un meilleur aperçu que le débat sur ce à quoi s’attendre des dernières semaines de la campagne.

Jeudi après-midi, s’adressant à une foule sous un soleil de 100 degrés, M. Pence s’est exclamé du succès de M. Trump dans la lutte contre les émeutes urbaines et la réduction du financement gouvernemental de l’avortement. Au point culminant de son discours, il a déclaré à la foule: «Je pense que le choix dans cette élection est de savoir si l'Amérique reste l'Amérique.» C'était un départ. La nuit précédente, M. Pence a profité de son dernier moment sur scène avec Kamala Harris pour prendre une note de conciliation, en disant: «Lorsque le débat est terminé, nous nous réunissons en tant qu'Américains.»

Pourtant, même le cadre du rassemblement de jeudi a donné du crédit à l’idée que ses propos étaient plus précis. L'événement a eu lieu dans les locaux de TYR Tactical, un fabricant de matériel de police et SWAT. «Nous n'allons pas annuler le financement de la police – ni maintenant, ni jamais – et nous soutenons le bleu!» M. Pence a dit des acclamations unanimes. En 2020, l’affirmation de ces mots a placé tous les participants d’un côté de la ligne de démarcation entre les deux grands camps politiques du pays.

Après le rassemblement, un participant a réaffirmé l'idée que l'écart était devenu impossible à combler. «Je pense qu’à peu près tout le monde est décidé», a déclaré Justin Wilmeth, 41 ans, candidat républicain à l’Arizona House. Selon la plupart des sondages, le fait de deux groupes d'électeurs insolubles semble poser un problème pour M. Trump, qui suit Joe Biden d'environ 3% en Arizona. Mais M. Wilmeth, vêtu d'un costume malgré la chaleur, a exprimé l'espoir que l'Arizona «est toujours un État conservateur dans son essence», ce qui signifie «tout dépendra de l'opération de participation».

Interrogé sur les questions susceptibles d'aider le président à faire appel à travers le fossé, M. Wilmeth a suggéré la sécurité nationale et l'économie. Pourtant, il a reconnu que la portée de la campagne sur ces questions avait diminué en Arizona alors que des vagues de nouveaux arrivants sont arrivés qui ne partagent pas les perspectives conservatrices: «Nous avons des Illinois et des Californiens qui viennent ici, et ils apportent leurs valeurs.»

M. Wilmeth a déclaré qu'il voyait chaque jour plus de plaques d'immatriculation hors de l'État et que sa perception était plus qu'une intuition: l'État du Grand Canyon a été parmi les plus dynamiques du pays au cours de la dernière décennie. Les électeurs ne déclarent pas leur état d'origine aux urnes, mais il est raisonnable de supposer que ces nouveaux arrivants ont contribué à la diminution de la part des voix des républicains, les marges de victoire aux élections présidentielles diminuant généralement depuis 2004. L'immigration joue également un rôle, et un afflux d'électeurs hispaniques a contribué à faire pencher le Nevada et le Nouveau-Mexique voisins vers les démocrates des années avant que l'Arizona ne devienne compétitif. Pourtant, l'inscription des électeurs est en train de changer les démocrates même dans les endroits fortement blancs comme Scottsdale, une destination de choix pour les nouveaux retraités et les jeunes professionnels.

Pour la campagne Trump, le bon côté de cette tendance est peut-être que la vieille garde républicaine d’Arizona en est très consciente – et fait le tour des wagons. «Nous avons besoin que Trump maintienne la ligne, à 100%», a déclaré James Hanson, 56 ans, au pub irlandais de Seamus McCaffrey au centre-ville de Phoenix. Les arguments des conservateurs sur le crime ou l'avortement peuvent ne pas convaincre la base libérale croissante de l'État, mais M. Hanson est un exemple de la façon dont les démocrates n'ont pas nécessairement été plus efficaces dans leurs efforts pour recruter des conservateurs auto-identifiés, même lorsque leurs intérêts semblent s'aligner sur les causes libérales.

M. Hanson a une maladie pulmonaire chronique et dit que son régime de soins de santé est «provisoire». Pourtant, il rejette la critique des démocrates à l'égard de M. Trump comme voulant rendre plus difficile l'accès aux soins. «Personne ne parle d'éliminer ObamaCare, d'accord?» a-t-il dit, faisant référence aux attaques du sénateur Kamala Harris et Mark Kelly, le démocrate cherchant à renverser le sénateur Martha McSally, dans leurs débats respectifs cette semaine. Les efforts républicains en matière de soins de santé, de l’avis de M. Hanson, consistent à «réduire les coûts» et «Kelly n’a pas de solution; c'est un problème. » Originaire du New Jersey, M. Hanson s'est installé en Arizona en 1993. Sur le plan culturel et politique, il se définit carrément du côté de la vieille garde. «Ouais, ça empire ici. Tous ces gens de Detroit, sur la côte Est, en Californie. . . »

Si MM. Trump et Pence espèrent monter une dernière bataille en Arizona, ils auront besoin d'une forte participation des électeurs ruraux dans des régions éloignées des centres de population comme Phoenix-Scottsdale et Tucson. Matt Herrington, un grossiste de boeuf dans la partie sud-est de l'État, est impatient de se joindre à l'effort. «Je pense que je parle au nom de la plupart d'entre nous dans le domaine de l'agriculture lorsque je dis ceci: nous soutenons le président Trump. Il a fait des choses que nous espérions faire pendant des années et des années, et la pensée n'arriverait jamais.  » Il compte l'indépendance énergétique parmi ces victoires. « Des prix stables et ne pas avoir à dépendre d'autres pays – c'est énorme. »

M. Herrington, 28 ans, a démarré son entreprise en 2016 en vendant des aliments pour animaux et des services d'élevage aux éleveurs de bétail à proximité. Cette année, il a lancé le label Copper Star Beef pour vendre directement les produits de ces agriculteurs. Il attribue à l'administration Trump sa légèreté dans la réglementation de l'eau, du transport et de l'étiquetage. Prenant la mesure de l’orientation de l’Arizona, M. Herrington a admis que les nouveaux arrivants sont bons pour les affaires: «Je ne suis pas opposé à la croissance.» Mais il a fait écho aux conservateurs de tout l'État en ajoutant: «Je souhaite juste qu'ils ne votent pas pour les mêmes personnes qu'avant leur arrivée.»

Le vote anticipé en Arizona a commencé le 7 octobre. Cette nuit-là, le vice-président a quitté la scène du débat et s'est tourné vers les partisans excitants dans cet état de swing vital. À moins d'un mois avant le jour des élections, les dernières semaines de la campagne peuvent ressembler à un vieil occidental: il ne reste plus grand-chose à débattre une fois que la confrontation commence. Si les Arizoniens des deux côtés ont vraiment pris leur décision, l'État sera remporté par le candidat qui amènera le plus de combattants sur le terrain.

M. Ukueberuwa est rédacteur en chef adjoint de la rédaction au Journal.

Potomac Watch: Le vice-président Mike Pence présente une formule de campagne efficace: mettez en évidence le radicalisme de Biden-Harris et comparez-le à un programme Trump positif. Images: Getty Images Composite: Mark Kelly

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