Mettre l'AfCFTA, le Brexit et le COVID-19 au service de l'Afrique

En seulement un an, trois événements ont remodelé de façon permanente les relations commerciales de l'Afrique avec le Royaume-Uni: l'entrée en vigueur de l'accord de libre-échange continental africain (ZLECA) le 30 mai 2019, le retrait officiel du Royaume-Uni de l'Union européenne (Brexit ) le 31 janvier 2020 et la pandémie de COVID-19 dans laquelle nous sommes actuellement embourbés. Si les décideurs politiques agissent rapidement pour saisir les opportunités qu'offre ce triangle d'événements «ABC» et réinitialiser les relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'Afrique, un partenariat gagnant-gagnant peut émerger.

Les relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'Afrique avant la fin du Brexit et du COVID-19 peuvent être inversées

Alors que le commerce du Royaume-Uni avec l'Afrique a culminé en 2012 à 51 milliards de dollars, en 2019, il avait presque diminué de moitié pour atteindre 27 milliards de dollars, ce qui ne représentait que 2,4% du commerce total du Royaume-Uni. Pourtant, le potentiel d'exportation inexploité de l'Afrique vers le Royaume-Uni est important (figure 1), avec des lacunes importantes dans les vêtements (165,6 millions de dollars), l'équipement électronique (142,6 millions de dollars) et les produits de cacao (91,7 millions de dollars).

D'un autre côté, ce potentiel d'exportation du Royaume-Uni inexploité vers l'Afrique vaut plus de 8 milliards de dollars et peut être élargi au-delà de sa base étroite actuelle composée principalement de cinq lignes de produits – machines, combustibles minéraux, véhicules, équipements électriques et produits pharmaceutiques – qui représentent 54 pour cent des exportations britanniques vers l'Afrique. Combler ces écarts pourrait inverser la détérioration des relations commerciales et aider le Royaume-Uni à récupérer sa position perdue en tant que premier investisseur en Afrique – il est actuellement en quatrième position derrière la France, les Pays-Bas et les États-Unis, mais juste devant la Chine – avec des stocks d'investissements directs étrangers de plus de 60 milliards de dollars.

Figure 1. Potentiel d'exportation inexploité de l'Afrique vers le marché britannique

Figure 1

Source: calculs de l'auteur sur la base de la carte du potentiel d'exportation de l'ITC.

Comment le triangle ABC crée des opportunités pour réinitialiser les relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'Afrique

L'AfCFTA est censé apporter à l'Afrique des gains de revenus annuels de 134 milliards de dollars par an, car il crée la plus grande zone de libre-échange par le nombre de pays avec une taille de marché fusionnée valant plus de 3 billions de dollars, des dépenses des entreprises de consommation de plus de 6,7 billions de dollars, et gratuit mouvement d'environ 1,3 milliard de personnes. Bien que la mise en œuvre de l'accord ait été déplacée au-delà de l'objectif du 1er juillet 2020 en raison des perturbations causées par la pandémie de coronavirus, les fondamentaux sont toujours solides. En effet, étant donné l'harmonisation des normes et des règles dans le cadre de la ZLECAA, les négociateurs britanniques n'ont pas à passer par les tracas de négocier une multiplicité d'accords commerciaux fragmentaires avec des pays ou régions africains individuels.

Au-delà de l'augmentation du commerce entre le Royaume-Uni et l'Afrique, l'AfCFTA offre également une opportunité de diversifier le commerce du Royaume-Uni avec l'Afrique, qui est actuellement concentrée dans les cinq plus grandes économies de la région (72% vont ou viennent d'Afrique du Sud, du Nigéria, d'Algérie, d'Égypte et du Maroc ), à l'ensemble des 54 pays, en particulier aux pays sans littoral difficiles d'accès.

Alors que les relations commerciales mondiales après le Brexit au Royaume-Uni évoluent et que le Royaume-Uni repense bon nombre de ses relations commerciales, le pays a maintenant beaucoup à gagner en donnant la priorité à l'Afrique, compte tenu de l'accès unique créé par la ZLECA aux marchés dynamiques de l'Afrique. Une approche similaire aux dispositions «mutatis mutandis» (c'est-à-dire, compte tenu du Brexit, ce qui doit changer) que le Royaume-Uni a appliquée pour faciliter la transition de ses relations commerciales avec l'Amérique centrale peut être adoptée pour accélérer de nouveaux accords avec l'Afrique.

De plus, dans le cadre de COVID-19, des chaînes de valeur mondiales bien établies ont été perturbées. Les prix du fret aérien ont augmenté de 60% sur les principales routes, les délais de livraison ont doublé et plus de 50 pays ont fermé des ports ou augmenté les exigences d'examen. Étant donné que le Royaume-Uni dépend à 37% des chaînes de valeur mondiales – 21% de la valeur ajoutée étrangère des produits britanniques provenant de Chine et seulement 2% d'Afrique – ces développements ont durement touché l'économie du pays. Maintenant, cependant, les bouleversements occasionnés par COVID-19 créent des fenêtres d'opportunité pour des économies africaines de plus en plus compétitives, avec des coûts salariaux relativement plus bas, pour établir de nouveaux réseaux de chaînes de valeur diversifiés avec les producteurs du Royaume-Uni et vice versa.

La crise du COVID-19 pourrait également impliquer que les précédentes modalités commerciales concernant les denrées alimentaires et les produits de santé doivent être révisées afin d'incorporer des dispositions de biosécurité appropriées avec des mesures sanitaires et phytosanitaires conformes au COVID. Cette situation est une opportunité pour le Royaume-Uni et l'Afrique d'aller de l'avant, ex ante, avec de nouvelles normes de biosécurité pour les flux commerciaux liés à l'alimentation et à la santé.

Ce que les décideurs doivent faire pour réinitialiser les relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'Afrique en tant que gagnant-gagnant

Pour tirer pleinement parti des opportunités que le triangle ABC de la ZLECAA, du Brexit et du COVID-19 offre à l'Afrique et au Royaume-Uni, les décideurs doivent identifier et corriger les problèmes dans les accords commerciaux UE-Afrique qui définissaient les relations commerciales antérieures avec le Royaume-Uni. et, sur le plan politique, solidifier les accords commerciaux avec des traités de paix et de sécurité qui facilitent le commerce.

Premièrement, de nouveaux accords de partenariat économique (APE) doivent être signés entre le Royaume-Uni et l'Afrique, car la proposition de reconduire les APE UE-Afrique existants n'est pas idéale pour l'Afrique. Par exemple, les dirigeants africains devraient faire pression pour que la nouvelle politique commerciale accorde un accès à 100% en franchise de droits et sans contingent (DFQF) au marché britannique, contrairement à l'accès limité fourni par les APE UE-Afrique actuels. Il devrait supprimer les clauses de non-exécution, qui portent atteinte à la souveraineté des pays en permettant aux partenaires de suspendre leurs engagements commerciaux chaque fois qu'ils estiment qu'un pays africain a violé les principes démocratiques ou l'état de droit, même lorsque de telles actions ne contreviennent pas directement aux accords commerciaux. Les dirigeants devraient se battre pour raccourcir la durée des clauses de rendez-vous, qui sont des engagements assortis de délais pour renégocier ultérieurement des dispositions spécifiques de l'accord.

En outre, le nouvel accord commercial doit être davantage favorable au développement et à l'industrialisation qu'à la facilitation des échanges et à la recherche de rentes. Il peut le faire en se concentrant sur des objectifs sectoriels diversifiés avec un potentiel d'expansion significative de la chaîne de valeur compte tenu des nouvelles opportunités créées par les bouleversements causés par la pandémie de COVID-19. Dans le même temps, le Royaume-Uni devrait négocier un accord suffisamment étroit avec l'UE pour garantir la libre circulation des marchandises afin que le Royaume-Uni puisse servir de passerelle pour l'Afrique vers le reste de l'UE.

Les décideurs doivent faciliter les partenariats multilatéraux et bilatéraux public-privé qui encouragent le dialogue à quatre voies entre les entreprises en Afrique et au Royaume-Uni, ainsi qu'au Royaume-Uni et les gouvernements africains. Ces plates-formes faciliteraient les garanties nécessaires pour entreprendre des investissements de haut niveau et commercialiser le long de gammes de produits diversifiées. Ils peuvent également aider à éliminer les goulets d'étranglement à la libre circulation du capital humain entre l'Afrique et le Royaume-Uni, ce qui facilite l'obtention de visas par les hommes d'affaires, crée une reconnaissance mutuelle des qualifications professionnelles et facilite la migration temporaire sectorielle.

Les parties devraient agir individuellement et collectivement pour réduire les coûts inutiles que les nouveaux arrangements pourraient imposer involontairement aux citoyens, par exemple par le biais de mécanismes de sécurité sociale ciblés pour ceux dont les emplois et les moyens de subsistance sont perturbés en raison de nouveaux flux de commerce et d'investissement. L'inclusion peut également être obtenue en maintenant ouvert le processus d'élaboration des politiques commerciales et en laissant les parties prenantes avoir une voix pour informer et être informé par le débat.

Le nuage d'incertitude entourant la pandémie de COVID-19 se dissipant, il appartient maintenant aux parties en Afrique et au Royaume-Uni de passer au prochain point à l'ordre du jour, à savoir préparer un accord de partenariat économique UK-Afrique qui est un gagner pour les deux parties.

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