Mettez fin à cette récession maintenant! – AIER

Ouvre encore

Les personnes âgées meurent. C'est horrible dans l'abstrait et horrible chaque fois que cela arrive à quelqu'un que nous connaissons personnellement. Nous préférerions de loin que les personnes âgées ne meurent pas et ne reportent pas la mort le plus longtemps possible. Mais ils doivent mourir – comme nous tous, finalement.

La manière dont ils le font peut être une question de cosmétiques ou de préférence personnelle plutôt que toute autre chose. Oui, je préférerais m'endormir lentement et sans douleur, entouré de ceux que j'aime et de toutes mes affaires en ordre. Cela arrive parfois, mais le plus souvent, c’est plus désordonné: dans le monde, les trois principaux facteurs de mortalité sont les maladies cardiovasculaires, les cancers et les maladies respiratoires. Ce ne sont pas des manières agréables de quitter cette vie.

Par rapport à cette comparaison de base, Covid-19 n'est pas très différent. D'après ce que je comprends, c'est une voie aussi désagréable et inconfortable que n'importe laquelle de ces autres horreurs.

Mais lorsque des gens meurent de ces «maladies de l’abondance», ils n’emportent pas des morceaux de la vie des autres avec eux. Quand papy meurt subitement d'un accident vasculaire cérébral, nous pleurons et pleurons. Peut-être que nous prenons congé du travail, des études ou des voyages pour planifier et assister aux funérailles – parce que nous voulons, avons besoin de le faire ou ressentons le besoin moral de le faire, pas parce que certains responsables du gouvernement le demandent. Mais nous ne suspendons pas nos vies indéfiniment: un conseil commun aux personnes en deuil est de maintenir vos routines et d’essayer de maintenir un certain sens de la normalité. Nous n’insistons pas pour que tout le monde autour de nous suspende ses projets, les relégue à ce qui est effectivement assigné à résidence. Même si papy meurt plusieurs années avant qu'il aurait dû, ou plus soudainement que tout le monde ne le pensait, la société ne s'arrête pas; la vie continue.

La pandémie a fait sortir un livre de jeu entièrement nouveau – ou peut-être pas si nouveau: une pénitence autoritaire imposée par un despote ressemblant à des temps non éclairés, ne convenant qu'à un manuel d'histoire. Lorsque grand-père était confronté à un risque légèrement élevé de douleur et de mort à cause de ce nouvel agent pathogène, la société s'est arrêtée net dans son élan. Il se précipita sur les freins. Des millions de travailleurs jeunes et compétents ont perdu leur emploi et leurs moyens de subsistance, des millions de plus leur liberté et leur dignité. La soirée de remise des diplômes de ma voisine, si médiatisée et attendue, a été annulée, ses grandes célébrations ont été reléguées à une cérémonie minimale et à un petit-déjeuner bruyant dans le jardin avec des amis. Les plans de son merveilleux été post-diplôme en ruines.

Elle n’est pas la seule. Les voyages de longue date à travers le monde sont reportés, peut-être pour toujours, car ces jeunes doivent gagner leur vie ou vivre de l'épargne pour laquelle ils avaient des objectifs très différents. Ceux d'entre nous qui se lancent dans une carrière ou trouvent un emploi qui soutient les objectifs, les familles ou les relations que nous nous sommes construits sont soudainement envoyés dans un monde d'extrême incertitude. Mon employeur pourra-t-il me garder? Puis-je me permettre cette maison? Que se passera-t-il lorsque le stimulus artificiel du gouvernement sera épuisé? Puis-je voir ma famille pendant les vacances? Planifier au-delà de quelques semaines à l'avance est presque impossible. Nous ne voyons pas nos amis, nos tentatives fugaces de relations sont détruites, les célébrations de mariage sont annulées ou reportées indéfiniment.

Bien sûr, dites-vous, ce sont des nuisances mineures pour ceux qui sont déjà aisés. Ils ne sont pas essentiel, vous pouvez objecter. De nombreux Américains en difficulté ont vu leur salaire net augmenter grâce à un gouvernement dépensier. Et les jeunes peuvent sûrement sacrifier un an ou deux de leur vie sociale et de leurs fêtes insensées pour le plus grand bien, non? Des produits de luxe pour les privilégiés, je vous entends dire.

Je ne trouve pas cela particulièrement convaincant – les jeunes innocents ne sont pas responsables des risques encourus par les personnes vulnérables et âgées – mais faisons abstraction de cette injustice générationnelle et des immenses avantages non monétaires dont ceux qui ne sont pas à risque ont été privés. Regardons les vraiment pauvres – non pas ceux des bidonvilles américains qui luttent pour joindre les deux bouts, mais les plus pauvres du monde. Les Nations Unies estiment que la pandémie replongera environ un demi-milliard de personnes dans la pauvreté, inversant, comme L'économiste rapports, «près d’une décennie de gains». Pour la première fois depuis ce qui semble être une éternité, l'extrême pauvreté arrêtera sa chute incessante et augmentera à nouveau.

La Banque mondiale a même marqué l'occasion avec un nouveau mandat, le Nouveau Pauvre: «Ceux qui devaient être non pauvres en 2020 avant l'épidémie de COVID-19, mais qui devraient maintenant l'être en 2020.»

Et dans la plupart des pays pauvres, comme l’Inde ou l’Ouganda, un arrêt complet de l’activité économique – licite, grise ou illicite – a renvoyé des millions de personnes dans les villages encore plus pauvres de leur famille, apportant le virus avec elles. Lorsque la crise financière a éclaté en 2007-2009, de nombreux pays du monde ont continué de croître. Les travailleurs migrants confrontés à la récession à un endroit donné pourraient aller ailleurs – et faire fonctionner la machine mondiale de transfert de fonds vitale. Le secteur informel, là-bas et dans l'Occident en crise financière, a continué à fonctionner. La synchronisation mondiale de cette récession artificielle n'a rien de tout cela. Tout d'un coup, tout le monde – partout – est touché, et les plus pauvres par-dessus tout.

En 2012, l'économiste lauréat du prix Nobel et chroniqueur du New York Times Paul Krugman a publié un livre intitulé Mettez fin à cette dépression maintenant!. L'affaire était, de manière prévisible, keynésienne et très proche de Krugman: en ne faisant pas assez, en ne dépensant pas assez d'argent du gouvernement, les politiciens américains ont prolongé la crise. L’argument impliquait une question de culpabilité: des hommes d’État inutilement prudents sur le plan budgétaire ont retenu le pouvoir du Congrès sur la bourse, et les chômeurs américains en ont souffert.

Le remède à ce harakiri économique auto-imposé, à cette tentative désespérée et destructrice d’automutilation qui est la réponse à la pandémie des gouvernements, est exactement cela: y mettre fin. Abolir. Abandonner. Cessez et renoncez. Faire en sorte que les gouvernements s’écartent et que les individus fassent eux-mêmes des choix, des choix adaptés à leurs propres risques et à leur tolérance au risque – pas une solution unique et insensée qui tient très peu compte de la vie réelle des gens.

Nous pouvons ridiculiser les Occidentaux privilégiés et aisés qui ne peuvent plus se lancer dans leurs aventures de globe-trotters à travers le monde autant que nous voulons, mais les torts de la pandémie vont bien au-delà. Leurs rêves brisés sont tragiques; les vies brisées des vraiment pauvres sont déchirantes.

C’est ce dont nous avons besoin maintenant: une certaine restitution pour les jeunes et leurs rêves brisés, pour les pauvres et leur nourriture perdue, pour le reste d’entre nous et nos libertés perdues.

Livre de Joakim

Livre de Joakim

Joakim Book est un écrivain, chercheur et éditeur sur tout ce qui concerne l'argent, la finance et l'histoire financière. Il est titulaire d'une maîtrise de l'Université d'Oxford et a été chercheur invité à l'American Institute for Economic Research en 2018 et 2019.

Son travail a été présenté dans le Financial Times, FT Alphaville, Neue Zürcher Zeitung, Svenska Dagbladet, Zero Hedge, The Property Chronicle et de nombreux autres points de vente. Il est un contributeur régulier et co-fondateur du site suédois de la liberté Cospaia.se, et un écrivain fréquent à CapX, NotesOnLiberty et HumanProgress.org.

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