Masques à démasquer – AIER

Imaginez que des extraterrestres soient apparus un jour et nous aient dit des terriens minables qu'ils allaient emporter un petit pourcentage de nos personnes les plus âgées et les plus malades pour toujours et qu'un autre groupe plus important d'entre nous se sentirait mal pendant quelques jours ou quelques semaines. Alors pouf! ils ont disparu et ce qu'ils ont prédit s'est produit.

Pour ma part, je ne serais pas heureux de la situation, mais je ne blâmerais pas le gouvernement pour la terrible tournure des événements, car de toute évidence, il serait hors du pouvoir de quiconque de faire quoi que ce soit pour remédier à la situation. La seule chose qui me mettrait en colère serait si les fonctionnaires du gouvernement et leurs laquais astrophysiciens payés prétendaient pouvoir combattre le fléau extraterrestre alors qu'en fait, ils ne possédaient aucun moyen de contrer la technologie extraterrestre supérieure.

Cette analogie n'est-elle pas assez proche de ce qui s'est passé cette année, sauf que les extraterrestres venaient d'un marché chinois de la faune, ou d'un laboratoire financé par la CIA, ou ailleurs et les laquais du gouvernement étaient des épidémiologistes, des gens qui en savaient littéralement juste assez sur le roman (un pourrait dire que le coronavirus extraterrestre est dangereux?

Après tout, les verrouillages, les politiques publiques les plus stupides mises en œuvre en Amérique depuis le New Deal, sembler comme ils devrait travail. Si les gens n'interagissent pas, ils ne peuvent pas tomber malades. C'est vrai, mais comment empêcher les gens d'interagir? La plupart d’entre nous sont très sociables et même ceux qui ne font pas encore de shopping ou ne viennent pas assister à un spectacle, ne serait-ce qu’occasionnellement. Et environ 63 millions de foyers américains possèdent au moins un chien, des animaux de compagnie presque aussi sociaux que nous, qui doivent être promenés quotidiennement dans les zones urbaines où les rencontres avec d'autres chiens et propriétaires de chiens sont presque inévitables.

Sans auto-isolement total incroyablement restrictif pendant des semaines, le coronavirus pourrait se propager et attendre son heure, pour ainsi dire, jusqu'à ce que les sociétés rouvrent, comme elles ont finalement dû le faire. Donc, au mieux, les verrouillages ont simplement retardé l'inévitable, en commençant par ici, puis là-bas, et maintenant même dans l'ouest du Dakota du Sud et du Wyoming. Une fois que cette prise de conscience s'est finalement faite, les scientifiques du gouvernement ont changé de mantras et ont commencé à exiger diverses mesures de distanciation sociale, notamment rester à au moins six pieds des autres personnes, se laver les mains comme une personne souffrant de TOC et, le plus inquiétant de tous, porter un masque.

Alors que les diverses commandes d'abris sur place cédaient inévitablement, les mêmes fonctionnaires du gouvernement qui nous avaient dit de nous mettre à nu en mars et avril les ont remplacés par des mandats de masque. Bien que moins préjudiciable à l'économie que les verrouillages, le masquage peut s'avérer encore plus meurtrier.

Comme les verrouillages, la distanciation sociale semble gagnante, sur papier. Le monde réel, cependant, est en désordre. Les gens se lavent mal les mains (pas de blague!) Ou crachent des germes partout pendant le processus de séchage. Les gens qui se couvrent le visage avec n'importe quel vieux chiffon semblent à l'abri de la pression sociale et légale de se masquer, bien que même les scientifiques les plus optimistes admettent que seuls certains masques fonctionnent, et seulement s'ils sont correctement portés et entretenus. Et je n'ai pas encore vu de réfutation appropriée de la notion selon laquelle dans la mesure où un masque donné agit pour arrêter la propagation du virus, il expose le porteur à un plus grand risque par la réinhalation ou l'exposition oculaire de virus expulsés.

Étrangement, aucune pression sociale ou juridique n'est exercée sur les gens qui franchissent la barrière de six pieds en ignorant les panneaux de signalisation de Walmart et j'ai récemment découvert pourquoi. Récemment, en essayant de localiser le Mrs. Campbell’s Chow Chow (un condiment délicieux du Sud), une femme s’est rapprochée de moi que je ne serais pas à l’aise avec la pré-pandémie. J'ai sorti mon Lynyrd Skynyrd «excusez-moi… donnez-moi trois étapes» pour être informé que c'était «d'accord» parce que nous étions tous les deux porter des masques. Je n’ai pas eu le courage de lui dire que mon masque fuit comme un tamis et que je me sentais plutôt pointé.

Il y avait donc là, dans toute sa splendeur, l'effet Peltzman qui se produit lorsque les humains réagissent à l'augmentation des mesures de sécurité en prenant de plus grands risques. Je faisais l'équivalent du coronavirus de jouer au «poulet» avec un inconnu et nous étions tous les deux dans des automobiles avec des airbags défectueux que nous pensions être bons. (Le pire de tout, Walmart était à nouveau absent de Chow Chow!)

Peut-être que je suis un perfectionniste et que les masques fonctionnent «assez bien» pour ralentir la transmission du nouveau coronavirus, pour nous faire passer sous ce R0 magique de 1. Dans la mesure où c'est vrai, cependant, le masquage nous prépare à une très mauvaise saison de la grippe . Voyez, cette dame et moi aurions dû échanger des germes, un tas d'entre eux. Je sais que cela semble super dégoûtant – je suis malade rien que d'y penser – mais c'est ainsi que fonctionne notre système immunitaire. Je vous en donne un aperçu et vous m'en donnez un peu et nous suivons tous les deux notre joyeux chemin sans réfléchir. Plus tard, vous pourriez éternuer une ou deux fois et je me sens un peu mal à l'aise, mais nos corps sains le combattent et apprennent essentiellement à combattre les méchants nouveaux ou étrangers (pour nous en tout cas). Tout le monde est mieux grâce à notre échange, aussi, parce que nous ne tomberons pas malades plus tard ou ne propagerons pas ce germe particulier.

Les détails immunologiques sont compliqués, je vais donc invoquer quelques analogies. Vivre trop proprement nous a coûté cher. Il s’avère que l’augmentation de l’asthme au cours des dernières décennies est directement due au fait que nos petits sont éloignés de la grange. La meilleure façon d'empêcher les enfants de contracter l'asthme est de les exposer très tôt aux animaux à fourrure. Je ne plaisante pas! C'est probablement parce que nous avons co-évolué avec les chats et les rats, les chiens et les porcs, les vaches et les truies.

Félicitations si vous pouvez trouver la meilleure façon d'empêcher vos enfants de développer des allergies alimentaires. Oui, donnez-leur des arachides et des œufs dès que leur petite bouche peut les manipuler. (Gardez tout le monde à l'écart du jambon vert.)

De même, si certains parents d'hélicoptères gardaient leurs enfants dans une bulle sans germes, comme le pauvre Bubble Boy, ils condamneraient leur progéniture à mort car dès que les enfants sortiraient de la bulle, ils seraient inondés de germes que leur les corps ne seraient pas capables de gérer. Le système immunitaire est comme le muscle en ce sens qu'il s'atrophie lorsqu'il n'est pas utilisé. À l'heure actuelle, dans la mesure où les masques bloquent efficacement la transmission des germes, nous nous promenons tous essentiellement avec des fauteuils roulants sur la bouche, des béquilles immunologiques qui nous rendent plus faibles et plus vulnérables de jour en jour. Et non, Karen, la solution n'est pas de forcer les gens à porter deux masques.

Bref, notre été infernal de masques peut déclencher une saison infernale de grippe. Si tel est le cas, nous devrions tous être autorisés à cracher dans la bouche des fonctionnaires locaux qui ont mandaté les masques – pour leur propre bien, bien sûr. Et oui, je veux dire cette ironie.

Robert E. Wright

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Robert E. Wright est le (co) auteur ou (co) éditeur de plus de deux douzaines de livres, séries de livres et collections éditées, y compris AIER. Exclusion financière (2019).

Depuis qu'il a obtenu son doctorat, Robert a enseigné des cours de commerce, d'économie et de politique à l'Université Augustana, à la Stern School of Business de NYU, à l'Université Temple, à l'Université de Virginie et ailleurs. en histoire de SUNY Buffalo en 1997.

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