L'Ukraine abandonne la vente d'euro-obligations alors que la sortie du gouverneur de la banque centrale fait trembler le marché

KYIV / LONDRES – Le gouvernement ukrainien a cherché jeudi à rassurer les investisseurs sur le fait que son programme de réforme restait sur la bonne voie après avoir été contraint d'annuler une vente d'euro-obligations de 1,75 milliard de dollars à la suite de la démission brutale du gouverneur de la Banque centrale, Yakiv Smoliy.

La sortie de Smoliy, dans laquelle il se plaignait de « pressions politiques systématiques », pourrait faire dérailler un accord de 5 milliards de dollars avec le Fonds monétaire international convenu le mois dernier pour aider l'Ukraine à lutter contre une crise économique causée par la pandémie de coronavirus.

Il est également intervenu juste au moment où le gouvernement avait finalisé une vente d'euro-obligations sur le dos de sceller le nouvel accord du FMI. Il a mis fin au problème après avoir consulté les investisseurs. Des sources ont déclaré à Reuters que les gestionnaires de fonds avaient demandé l'annulation des commandes ou la revalorisation de l'accord.

«La démission s'est faite au pire moment. Si cela s'était produit à un autre moment, nous parlerions maintenant du placement réussi des euro-obligations », a déclaré le ministre des Finances Serhiy Marchenko, soulignant qu'il n'y avait aucune menace pour la stabilité financière de l'Ukraine.

«Il y a eu une longue nuit de négociations avec les investisseurs… Un tel événement dans le monde de la finance internationale est assez significatif. Par conséquent, dans la matinée, nous avons pris une décision réfléchie pour mettre fin à ce problème », a déclaré Marchenko.

Kevin Daly, directeur d'investissement senior chez Aberdeen Standard Investments à Londres, a déclaré que l'Ukraine n'avait pas d'option. « Les investisseurs auraient donné des coups de pied et des cris si cela n'avait pas été le cas », a-t-il déclaré.

« Il s'agit clairement d'un revers … L'Ukraine a une histoire de ce type de surprises, et l'ingérence des banques centrales augmentera sans aucun doute à cause de ces nouvelles et sera une source de préoccupation non seulement pour la communauté des investisseurs mais aussi pour le FMI. »

La démission de Smoliy a suscité l'inquiétude des partisans occidentaux de l'Ukraine quant à la crédibilité du programme de réforme du gouvernement sous le président Volodymyr Zelenskiy, un ancien acteur comique élu l'année dernière promettant de lutter contre la corruption.

FAIBLE MONNAIE

Le FMI a déclaré que l'indépendance de la banque centrale était au cœur de son programme en Ukraine et devait être maintenue sous le successeur de Smoliy.

La démission de Smoliy a pesé sur les obligations souveraines et la monnaie locale hryvnia, qui est tombée à son plus bas niveau depuis avril face au dollar.

Sous la direction de Smoliy, la banque centrale a conservé sa réputation auprès des investisseurs en tant qu’institution respectée qui a ramené l’inflation à un chiffre tout en résistant aux appels en faveur de baisses de taux d’intérêt plus rapides.

Zelenskiy a accepté la démission de Smoliy, ce qui signifie que le Parlement doit désormais voter officiellement sur son renvoi.

Aucun successeur n’a été nommé, bien que divers noms aient été publiés dans les médias locaux, y compris le chef du conseil de surveillance de la banque centrale.

La banque centrale s'est déjà plainte d'avoir été soumise à des pressions, notamment en raison de sa décision en 2016 de nationaliser le plus grand prêteur d'Ukraine, PrivatBank, qui appartenait auparavant à l'homme d'affaires Ihor Kolomoisky, un des soutiens de Zelenskiy.

Zelenskiy a nié tout favoritisme envers Kolomoisky et a exprimé publiquement son soutien à l'indépendance de la banque centrale.

Kolomoisky a mené une longue bataille juridique contre la banque centrale et le gouvernement pour regagner le contrôle de PrivatBank, qui a été nationalisée après que la banque centrale a déclaré que les pratiques de prêt louches l'avaient poussée vers l'insolvabilité.

Kolomoisky nie tout acte répréhensible. Les alliés de Kolomoisky au Parlement cette année ont tenté de saboter la législation, exigée par le FMI, qui l'empêcherait de reprendre le contrôle de PrivatBank.

Alexander Dubinsky, un député qui était journaliste sur la chaîne 1 + 1 de Kolomoisky avant d'entrer au Parlement au sein du parti Serviteur du Peuple de Zelenskiy, a poussé le Parlement à enquêter officiellement sur la banque centrale. (Reportage par Matthias Williams et Natalia Zinets à Kiev; Karin Strohecker, Tom Arnold et Marc Jones à Londres; Édité par Timothy Heritage, Peter Graff et Alison Williams)

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