L'indispensabilité de l'économie – AIER

quatre piliers

Peter Boettke est certainement l'un des plus éminents penseurs économiques de notre époque. Le professeur de l'Université George Mason a consacré sa vie à l'avancement de la saine économie et des idées libérales classiques. Son dernier livre, Les quatre piliers de la compréhension économique, est aussi opportun que profond. Non pas parce qu'il présente les équations les plus compliquées ou les économistes les plus cités, bien qu'il en cite beaucoup, mais parce qu'il accomplit la tâche monumentale d'humanisation de l'économie. C'est un livre qui communique certains des concepts les plus sophistiqués d'une manière qui est non seulement compréhensible mais inspirante même pour ceux qui n'ont pas encore étudié l'économie.

Faire comme Boettke le dit et «amener l'économie au-delà du tableau noir» est l'un des services publics les plus importants qu'un éducateur puisse offrir. La compréhension économique est nécessaire pour le maintien d'une société libre et prospère. Cela permet à l'individu non seulement de comprendre le monde qui l'entoure, mais aussi de percer les secrets de l'univers.

Boettke soutient cette déclaration par ailleurs hyperbolique en écrivant

« Comme James Buchanan nous l'a enseigné, la théorie économique est capable d'élever un individu ordinaire aux sommets du génie de l'observation, tandis qu'un génie non armé de théorie économique sera souvent réduit à très ordinaire, voire pire, dans ses observations sur le fonctionnement du monde. »

C'est l'essence de l'économie. Au fond, il s'agit de comprendre l'ordre naturel de la société et d'assurer le progrès de la civilisation. Comme Boettke l'explique plus tard dans son livre, c'est pourquoi les États à planification centrale comme l'Union soviétique ont échoué alors que ceux qui ont embrassé le libéralisme ont prospéré.

Son livre explique en outre que l’économie ne se limite pas à ces questions profondes sur le cours de l’humanité. Il s'agit également de choses de tous les jours, comme la raison pour laquelle nous pouvons coller un morceau de plastique dans le mur (guichets automatiques) et gagner de l'argent, où que nous soyons dans le monde. Ou pourquoi nous pouvons aller dans une épicerie au milieu de l'ouest du Massachusetts et acheter des produits du monde entier.

Boettke écrit

« Ne dépassez pas les principes – nous pouvons montrer aux autres à quel point l’économie fait partie de la vie quotidienne et pas seulement de la classe. »

C'est le message qui devrait finalement être enseigné en économie. L'économie concerne les gens. C'est pourquoi, dans le livre de Boettke, il décide de nommer les quatre piliers de la compréhension économique «Vérité et Lumière», «Beauté et Crainte», «Espoir» et «Compassion».

Vérité et lumière

Boettke explique que l'une des premières tâches de l'économie est de comprendre l'ordre naturel de la société. Il met en lumière les raisons pour lesquelles certaines politiques échouent alors que d'autres réussissent. Pourquoi certaines sociétés prospèrent et innovent, tandis que d’autres ne le font pas. Comprendre l'économie permet à l'individu de voir à travers les faux récits des démagogues, des tyrans, des révisionnistes historiques, des instigateurs et des mobilisateurs.

Boettke explique que

«L'apprentissage de l'économie, dans une large mesure, c'est découvrir toutes les implications de la rareté, et c'est l'application persistante et cohérente du coût d'opportunité à toutes les affaires humaines.»

Cette connaissance permet au spectateur de voir à travers le brouillard et de donner un sens à la réalité. Pourquoi les supermarchés aux États-Unis sont-ils si abondants alors que les Vénézuéliens doivent être rationnés en produits de base? Comment se fait-il que la planification minutieuse des experts de l'ex-Union soviétique ait produit la pauvreté et le désespoir alors qu'une liberté apparemment chaotique faisait du monde occidental la civilisation la plus riche à avoir jamais habité la Terre?

Pourquoi est-ce que lorsque ces mêmes principes libéraux ont été appliqués dans des pays comme la Chine, l'Inde, le Japon, le Brésil, la Corée du Sud, etc., ils ont également connu une prospérité sans précédent? L'économie nous montre qu'il existe certaines vérités universelles. Qu'il y a un ordre naturel aux choses qui, lorsqu'elles sont exploitées correctement, peuvent libérer le potentiel humain.

Boettke écrit

«La première économie est contre-intuitive d'une manière fondamentale. Le puzzle théorique central de l’économie est l’ordre non conçu et notre quête théorique commence par nous essayer d’expliquer des résultats qui ne sont pas impliqués dans les intentions des participants. »

Le grand Adam Smith a expliqué que nous n'attendons pas notre dîner de la gentillesse du boucher ou du brasseur, mais de leur propre intérêt. C'est pourquoi il existe une sorte d'ordre spontané, comme l'a expliqué Hayek, qui découle des actions individuelles de personnes agissant dans leur intérêt mutuel. C'est la première tâche de l'économie, non pas de façonner le monde selon la volonté de quelques-uns, mais de comprendre ce que les gens libres peuvent faire lorsqu'ils sont livrés à eux-mêmes.

Beauté et admiration

Une fois que l'on comprend les machinations d'une société libre et prospère, on aurait du mal à ne pas se laisser impressionner par l'énormité de tout cela. Boettke explique qu'une partie de ce pilier de la compréhension économique consiste à trouver la beauté dans le banal. Il écrit

«Le monde regorge de merveilles, de FaceTime aux voyages en avion. Mais la vraie action est dans le banal – ces choses quotidiennes que nous tenons pour acquises… et quand nous faisons, c'est impressionnant. « 

Tout, du défilement des médias sociaux sur un smartphone au concert, est rendu possible grâce à des réalisations monumentales dans les coulisses. Des réalisations qui découlent d'une coopération mutuelle et volontaire qui existe dans un ordre spontané. Toutes les chaînes d'approvisionnement mondiales, la recherche, la main-d'œuvre, la logistique, et ensuite toutes les choses qui ont rendu ces intrants possibles. Tout se réunit spontanément à travers les actions personnelles des autres. Maintenant, pensez à tout, de la chemise sur le dos à la voiture que vous conduisez. Ces éléments banals de nos vies sont le produit d'idées profondes que nous tenons souvent pour acquises. Le libre-échange, l'innovation sans permission, la concurrence, les profits et les pertes ne sont que quelques-unes des choses qui rendent tout cela possible.

Boettke écrit que ce ne sont pas des termes à représenter simplement sur un tableau mais

«Si vous vous permettez en étudiant l’économie de vous ouvrir au mystère du banal, alors l’enseignement de l’économie sera beaucoup plus facile à assimiler et à apprécier.»

Telle est la beauté de l'échange volontaire dans un système de liberté politique et économique. La compréhension économique doit conduire le spectateur à s'humilier devant cet état de choses presque incompréhensible et auto-optimisant, sans prétendre pouvoir le contrôler. Pire encore, comme l'explique Boettke, c'est

«Une grande partie de notre rhétorique politique populaire est basée sur l'idée que le commerce est un jeu à somme nulle: un parti gagne, l'autre perd.»

Contrairement à la politique, l'économie n'est pas une question de conflit; il s'agit de coopération. Il ne s’agit pas de domination; il s'agit d'une amélioration mutuelle. Les transactions volontaires qui améliorent la situation des deux parties rendent par la suite le monde meilleur.

Espérer

Lorsque nous voyons le potentiel d'individus interagissant librement, la compréhension économique se construit nécessairement sur l'espoir. Espoir d'innovation, d'accord mutuel, de paix et de prospérité. Lorsque les gens sont livrés à eux-mêmes et que les dirigeants de la société sont tenus responsables, c'est ce qui en résulte.

Boettke illustre cette vision du monde optimiste sur laquelle se fonde l'économie lorsqu'il écrit

«Un sentiment d'excitation à propos du voyage dans un futur inconnu et la possibilité de découvrir et de créer la possibilité que la société libérale rend possible… Le libéralisme dit OUI, et l'ordre libéral cosmopolite transforme les étrangers en amis et les ennemis en partenaires. C'est une doctrine d'émancipation – du dogme de l'autel, de la répression par la couronne, de la violence par l'épée et de l'exploitation par la classe mercantiliste privilégiée.

Robert Mulligan en parle, quoique dans un sens plus technique dans son livre sur les entrepreneurs. Mélangé à ses explications d'équations et à une analyse de style manuel du rôle des acheteurs et des vendeurs entrepreneurs, il est également très clair comment une vision optimiste de l'humanité sous-tend la compréhension économique.

Les actions entrepreneuriales sur le marché créent de nouveaux produits, de nouvelles inventions, des prix plus bas, de nouveaux marchés et éliminent les anciens. Les idées concernant l'espoir et l'optimisme des individus libres font partie de ce que Deirdre McCloskey décrit comme ce qui a fait sortir l'humanité de la pauvreté abjecte.

L'espoir est essentiel à une économie saine en raison du pouvoir de l'innovation et de la coopération spontanées. Ceux qui sont pessimistes quant à la condition humaine, qui croient qu'un planificateur central coercitif doit diriger la société pour que le progrès se produise se trompent. Le bilan de l'Union soviétique, de la Corée du Nord, de la Chine maoïste et d'autres nations totalitaires fournit un contrefactuel clair.

La compassion

Boettke affirme qu'au cœur de la compréhension économique se trouve le libéralisme et que du libéralisme vient la compassion. Le libéralisme est défini comme une société libre et ouverte, au bénéfice mutuel et à l'abri de la contrainte. Boettke écrit

«Les défis d'un monde globalisé ne sont pas nouveaux, tout comme la peur de« l'autre »n'est pas un nouveau défi pour le vrai libéralisme. Comme Hayek l'a souligné à plusieurs reprises, les institutions morales qui sont le produit de notre passé évolutif, qui sont en grande partie dans la morale de groupe, sont souvent en conflit avec les exigences morales d'une société mondialisée.

Il n'y a aucune restriction de couleur, de croyance, de classe ou de sexe. Dans un système économique sain, tous sont invités à participer et il n'y a pas de gagnants pré-choisis, quelle que soit la race ou l'industrie.

Boettke explique que c'est quelque chose que les ennemis du libéralisme, de gauche, de droite ou du centre, ne comprennent pas. Vous ne pouvez pas construire une société qui mène une guerre perpétuelle. Lorsque la population donne au gouvernement le pouvoir de mener une guerre contre le terrorisme, une guerre contre la drogue, une guerre à Wall Street, une guerre contre les immigrants, une guerre contre la religion, une guerre contre tout ce qu'elle juge indésirable, seules des conséquences négatives peuvent se produire. Nous devons au minimum respecter la maxime de vivre et laisser vivre, et au mieux aspirer à coopérer et à prospérer ensemble.

Boettke écrit

«À un niveau fondamental, personne n'est privilégié par rapport à un autre en reconnaissance de notre humanité fondamentale… Nous sommes faillibles mais capables de choisir des humains, et nous existons et interagissons les uns avec les autres dans un monde très imparfait. Personne d’entre nous, et encore moins aucun groupe d’entre nous, n’a accès à la vérité du Tout-Puissant, mais il nous est confié de trouver des règles qui nous permettront de mieux vivre ensemble que nous ne le ferions jamais de manière isolée.

Grâce à l'économie, nous pourrions trouver une explication hautement scientifique à cela, qui inclut le jargon concernant l'offre et la demande, la politique réglementaire, la concurrence, les barrières à l'entrée, etc. Au fond, le pilier de la compassion est ce qui sous-tend tout cela.

Réflexion

Le livre de Boettke est profond car il ne s’agit pas simplement d’un autre livre sur l’économie plein d’équations fantaisistes et de théories sophistiquées. (Bien que ceux-ci soient également importants.) Trop souvent, les économistes et les intellectuels au courant de l'économie sont tellement pris dans des discussions de niche que nous oublions de quoi il s'agit en fin de compte.

Lorsque les éducateurs vont dans le monde pour enseigner l'économie et que les individus entreprennent un voyage pour s'immerger dans le sujet, ils font quelque chose de vraiment spécial. Ils deviennent des chercheurs de vérité et des diseurs de vérité sur la nature de la société. Ils inspirent une appréciation plus profonde des forces spontanées qui rendent la civilisation moderne possible. Ils répandent l'espoir en comprenant que les réponses et l'innovation peuvent ne pas être apparentes au début, mais avec le temps, elles se manifestent.

Enfin, ils font de la société un endroit plus compatissant où nous bénéficions tous mutuellement des fruits de notre travail. Ce sont les piliers de la compréhension économique et ceux-ci devraient être les principes qui guident la noble tâche de l’éducation économique.

Ethan Yang

Ethan Yang

Ethan a rejoint l'AIER en 2020 en tant que stagiaire éditorial et est diplômé du Trinity College.

Il a obtenu un BA en sciences politiques avec une mineure en études juridiques et organisations formelles. Il est actuellement coordonnateur régional du nord-est de Students for Liberty et directeur du Mark Twain Center for the Study of Human Freedom au Trinity College.

Avant de rejoindre l'AIER, il a effectué un stage dans des organisations telles que l'American Legislative Exchange Council, le Connecticut State Sénat et le Cause of Action Institute.

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