L'Impériale lance le programme de travaux de phase III sur la métallurgie du scandium, projet Crater Lake, Québec

MONTRÉAL, 28 juillet 2020 (GLOBE NEWSWIRE) – Imperial Mining Group Ltd. («Imperial»)(TSX CROISSANCE: IPG) est heureuse d'annoncer qu'elle a engagé MPlan-Dorfner ANZAPLAN pour réaliser le programme de travaux métallurgiques de phase III sur la minéralisation de scandium du projet Crater Lake. Ce programme se concentrera sur le développement d'un procédé hydrométallurgique efficace pour récupérer un produit d'oxyde de scandium de haute pureté à partir des concentrés minéraux riches en scandium.

«Compte tenu des résultats positifs des essais métallurgiques de phase II, qui ont montré une amélioration de la récupération des minéraux de scandium, la prochaine étape consiste à élaborer un schéma de processus hydrométallurgique approprié pour ces concentrés minéraux», a déclaré Peter Cashin, président et chef de la direction de l’Impériale.«À ce jour, nous avons observé que la minéralisation de scandium de Crater Lake peut être concentrée par des techniques de récupération relativement simples et peu coûteuses telles que la séparation magnétique. Un procédé hydrométallurgique efficace nous permettra de produire un produit d’oxyde de scandium de haute pureté pour fournir une source locale de scandium à faible coût à l’industrie québécoise de l’aluminium. »

PROGRAMME DE TRAVAIL MÉTALLURGIQUE DE PHASE III

Travaux métallurgiques de phase IIIsera réalisée sur deux échantillons en vrac minéralogiquement distincts similaires à ceux utilisés pour le programme de développement de phase 2 (voir communiqué de presse du 2 mars 2020) à partir desquels les concentrés minéraux seront d'abord récupérés. Le programme de phase III confirmera ensuite, à l'échelle du laboratoire, un schéma de procédé hydrométallurgique pour une extraction rentable du scandium sous forme d'oxyde de scandium pur à 99,5% et la récupération d'un coproduit mixte d'oxyde de terre rare. Il s'agit de dissoudre les concentrés dans une solution acide pour générer une solution de lixiviation enceinte (PLS) à partir de laquelle le scandium contenu et les terres rares («REE») seront ensuite extraits. En outre, le programme de travail examinera la capacité de la minéralisation de Crater Lake aux techniques de trempage acide / lixiviation dans l'eau ou de lixiviation en tas dans la solubilisation du scandium et des terres rares avec l'objectif principal de réduire le coût des réactifs (acide) tout en optimisant la récupération des métaux payables.

Le programme commencera dès la livraison des échantillons MET01 et MET02 aux laboratoires de Dorfner ANZAPLAN GmbH (Allemagne) début août 2020. Le délai d'exécution estimé à partir de la date de livraison des échantillons est de quatre mois, ce qui porte la date d'achèvement du programme au quatrième trimestre 2020.

Dans le cadre du programme de phase II, un concentré minéral de scandium a été produit à partir de la minéralisation de Crater Lake en utilisant des techniques simples de séparation magnétique à faible coût. Une combinaison de séparation magnétique de faible intensité (LIMS) et de séparation magnétique humide de haute intensité (WHIMS) a produit un concentré minéral produisant un impressionnant 88% de scandium ainsi qu'une récupération de 69% des REE pour un échantillon. Une combinaison de LIMS et de WHIMS sur le deuxième échantillon avec une minéralogie différente du scandium a également donné des récupérations encourageantes de 78% Sc et 56% TREE.

Des tests supplémentaires utilisant des méthodes de tri du minerai à base de capteurs et de séparation des liquides lourds (HLS) confirment que le tri par capteur à transmission à rayons X (XRT) et la séparation des milieux denses (DMS) offrent des alternatives supplémentaires à faible coût pour produire à peu de frais un concentré minéral sans le besoin de broyage, de réactifs chimiques ou de consommation d'eau importante. La séparation par DMS a donné des récupérations de 90,6% Sc et 89,2% TREE dans le concentré minéral.

«Nous pensons que ces prochaines étapes de développement métallurgique nous permettront de concevoir un processus d’extraction efficace pour cet environnement de gisement de scandium unique», a déclaré le Dr Yemi Oyediran, directeur du développement métallurgique d’Imperial. «Étant donné sa contribution potentiellement critique en tant que source d’approvisionnement importante de scandium à l’industrie québécoise de l’aluminium, il est inhérent à mon équipe de développer un schéma de traitement élégant et rentable qui maximise les rendements de l’opération envisagée.»

À PROPOS DU MARCHÉ DU SCANDIUM

Le scandium (Sc) agit comme un raffineur de grains et un durcisseur d'alliages d'aluminium (Al). Les alliages Al-Sc combinent haute résistance, ductilité, soudabilité, résistance à la corrosion améliorée et densité plus faible. La combinaison de ces propriétés rend les alliages aluminium-scandium bien adaptés aux industries qui nécessitent des matériaux de structure légers de nouvelle génération pour leurs plates-formes. Les alliages d'Al modifiés Sc sont très appréciés en tant que matériau d'allègement critique car ils pèsent un tiers du poids de l'acier et sont 40% plus légers que les alliages de titane, tout en ayant des caractéristiques de résistance mécanique équivalentes.

L'adoption plus large de Sc dans le secteur des alliages d'aluminium a été limitée par la disponibilité limitée du métal sur les marchés commerciaux occidentaux à partir des principales sources d'approvisionnement en Chine et en Russie. Le manque de sources d'approvisionnement fiables à long terme pour fournir du matériel pour des applications supplémentaires a également limité la croissance du marché. Cela a entraîné des prix beaucoup plus élevés pour le Sc par rapport aux matériaux d'alliage concurrents, tels que les composites de titane et de carbone, limitant son utilisation plus large. Le prix actuel de l'oxyde métallique publié par l'USGS indique qu'il se négocie dans une gamme de environ 2000-4000 USD / kg pour une pureté de 99,99%.

Rio Tinto a récemment annoncé avoir développé un nouveau procédé pour extraire le scandium métallique critique des sous-produits générés à son opération métallurgique RTFT à Sorel-Tracy, au Québec, une installation qui produit du dioxyde de titane à partir d'ilménite extraite à la mine à ciel ouvert du Lac Tio près de Havre-Saint-Pierre. Développée par des chercheurs du Centre de Recherche & Développement Rio Tinto Fer et Titane (RTFT), la société produit de l'oxyde de scandium conforme aux spécifications du marché depuis le second semestre 2019 dans le cadre d'un projet pilote. «Cette percée sur le scandium est un excellent exemple de la façon dont nous regardons nos opérations à travers le monde avec un regard neuf pour voir comment nous pouvons extraire de la valeur des flux de sous-produits», a déclaré Jean-Sébastien Jacques, PDG de Rio Tinto, dans un communiqué de presse. «Cette percée passionnante dans la technologie de traitement tire parti de notre exploitation minière existante pour fournir ce qui peut être une source d'oxyde de scandium évolutive, de haute qualité et à faible coût aux marchés et aux fabricants.»

L'annonce est également une validation critique qu'un acteur majeur du secteur minier reconnaît que les alliages de scandium-aluminium ont un potentiel de marché significatif et, avec la disponibilité continue de sources durables d'approvisionnement en scandium, connaîtront probablement une croissance incrémentale où un solide, léger, résistant à la chaleur et à la corrosion le matériel est requis par les fabricants.

PERSONNE QUALIFIÉE

Le contenu technique de ce communiqué de presse a été révisé et certifié par le Dr Yemi Oyediran, ingénieur ingénieur enregistré en Ontario, directeur du développement métallurgique de l’Imperial.

À PROPOS D'IMPERIAL MINING GROUP LTD.

L'Impériale est une société canadienne d'exploration et de développement minier axée sur l'avancement de ses propriétés de cuivre-zinc, d'or et de métaux technologiques au Québec. L'Impériale est inscrite à la cote de la Bourse de croissance TSX sous le nom d'IPG et est dirigéepar une équipe expérimentée de professionnels de l'exploration et de la mise en valeur minière ayant de solides antécédents en matière de découverte de gisements minéraux dans de nombreuses matières premières métalliques.

À PROPOS DE M.PLAN INTERNATIONAL LIMITED

M.Plan International Limited est une coentreprise entre deux sociétés de conseil de renommée internationale, Dorfner Anzaplan GmbH et Micon International Limited, combinant leur expertise en matière de conseil géologique et minier mondial avec l'analyse, le traitement et l'ingénierie avec une expérience significative dans le secteur des minéraux et des métaux de spécialité.

M.Plan possède une expérience approfondie des projets, de l'estimation initiale des ressources minérales au développement de processus, à la conception technique et au développement de projets. M.Plan et ses co-propriétaires ont été impliqués dans plusieurs projets d’éléments de terres rares dans le monde et dans des centaines d’études de développement dans le secteur minier, y compris des missions d’ingénieurs de prêteurs indépendants et en tant que responsable de la diligence raisonnable pour plusieurs fournisseurs de capitaux européens et nord-américains.

Pour plus d'informations, veuillez contacter:

Peter J. Cashin
Président et chef de la direction
Téléphone: +1 (514) 360-0571
Email:
info@imperialmgp.com
Marchés des capitaux CHF
Cathy Hume, PDG
Téléphone: +1 (416) 868-1079 poste 231
Email:
cathy@chfir.com

Site Internet:
www.imperialmgp.com ; Twitter: @imperial_mining; Facebook:
Groupe minier impérial

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