L’histoire raciste de la marijuana montre la nécessité d’une réforme globale de la drogue

Comme la conversation autour du pays est centrée sur le maintien de l'ordre, la justice pénale et raciale et l'équité sociale, le thème de la guerre contre la drogue doit jouer un rôle central. Pendant des décennies, la guerre contre les drogues a été un outil pour cibler les Américains noirs et bruns et changer les trajectoires de vie dans ces communautés pour des millions de personnes. Les protestations et les débats politiques à travers le pays visent à changer à la fois les processus de résultats, les pratiques et les institutions qui produisent ces résultats. Une importante institution contribuant à l'inégalité raciale est la politique américaine en matière de drogue.

La deuxième édition de mon livre La marijuana: une courte histoire sortira le 30 juine, et il explore les racines explicitement racistes de la politique du cannabis aux États-Unis ainsi que la guerre plus large contre les drogues. Il met en évidence comment les politiciens à travers la fracture politique ont dépensé une grande partie des 20e siècle en utilisant la marijuana comme un moyen de diviser l'Amérique. En peignant la drogue comme un fléau du sud de la frontière en une «drogue du jazz» en tant qu'ivresse corrompue de choix pour les beatniks et les hippies, la marijuana comme drogue et les lois qui cherchaient à la contrôler ont joué sur certaines des pires tendances américaines en matière de race , l'ethnicité, la désobéissance civile et l'altérité.

Mon livre explique comment les responsables du gouvernement américain ont d'abord peint le cannabis comme une substance insidieuse traversant la frontière comme les immigrants du Mexique. Ensuite, le gouvernement a décrit le cannabis comme une drogue pour le centre-ville et pour les Noirs, tout en mentant à ce sujet, conduisant au meurtre, au viol et à la folie. Ensuite, les opposants politiques à Richard Nixon et Ronald Reagan ont conçu et appliqué des lois pour cibler une variété de groupes à travers l'Amérique.

Tout au long, un objectif cohérent pour les lois nationales sur le cannabis était les communautés de couleur. Bien que les taux d'utilisation du cannabis entre blancs et non-blancs soient similaires, les Noirs américains sont arrêtés pour des infractions au cannabis à un taux de près de 4: 1, par rapport aux blancs. Et dans un pays avec près de 700 000 arrestations liées au cannabis chaque année (un nombre qui dépassait 800 000 il y a quelques années), ces politiques affectent un nombre énorme d'Américains.

Au cours des dernières années, les États et les localités ont adopté des réformes de légalisation et de décriminalisation dans le but de freiner ces arrestations. Dans les États qui ont légalisé, les arrestations ont chuté de façon spectaculaire; bien que dans beaucoup de ces endroits, les disparités raciales dans les arrestations aient peu changé. La légalisation ou la dépénalisation sont des pas dans la bonne direction, mais La marijuana: une courte histoire souligne que de telles politiques ne contribuent qu'à fixer le présent et l'avenir. La plupart de ces réformes ne contribuent guère à réparer le passé.

Afin de réparer les méfaits de la guerre contre la drogue, certains États, par le biais de leurs lois de légalisation et d'autres par le biais de modifications législatives ultérieures, ont utilisé une radiation record pour les infractions de faible intensité de cannabis dans le but de corriger ces torts. Cependant, l'impact de la guerre contre les drogues au sens large est plus durable et institutionnalisé que ne le peut la suppression d'un record. (Bien que le livre traite de la plus récente loi de légalisation du cannabis de l'Illinois et des efforts plus complets et systématiques qu'elle comprend.)

L'avenir de la politique du cannabis aux États-Unis doit cependant inclure la radiation (de préférence, la radiation automatique), mais aussi des efforts plus complets pour aider les communautés qui ont été ravagées par la guerre contre les drogues. La légalisation du cannabis n'annule pas les arrestations passées, et la radiation record ne compense pas les années et les décennies de moins d'éducation, d'emploi et d'autres opportunités connexes à la suite de cette arrestation de drogue. La suppression des enregistrements n’aide pas non plus les personnes qui ont été affectées négativement par l’arrestation et / ou l’incarcération de drogue d’un membre de la famille.

Alors que les États légalisent le cannabis ou cherchent à ajuster leurs politiques de légalisation du cannabis existantes, il existe quelques domaines dans lesquels la politique peut aider les plus profondément touchés par la guerre contre les drogues. Premièrement, il doit y avoir un effort pour recycler la police, après la légalisation, de manière à aider à réduire les disparités raciales existantes et en cours. Les services de police peuvent utiliser les modifications des lois sur le cannabis comme une opportunité idéale pour lutter contre certains des comportements, choix et biais qui contribuent aux disparités inexcusables qui existent entre les non-blancs et les taux d'arrestation des blancs.

En outre, des politiques plus efficaces doivent être mises en œuvre pour légaliser les États afin de créer de nouvelles opportunités de propriété durables pour les personnes de couleur et celles qui ont déjà été condamnées pour faible teneur en cannabis. Plusieurs États ont tenté d'élaborer des politiques pour atteindre ces objectifs, mais ils ont largement été en deçà des attentes. L'accès aux licences commerciales est un élément essentiel de ce processus, mais il en va de même pour le conseil gratuit aux nouveaux entrepreneurs et un meilleur accès à des capitaux fiables. Cet accès au capital ne peut pas simplement être un financement pour l'ouverture d'une entreprise, mais l'industrie du cannabis jusqu'à présent nous montre que même les entreprises qui démarrent ont du mal à prospérer, ce qui conduit à la vente, à la fusion et à la fermeture d'entreprises. Il est essentiel d'aider les propriétaires d'entreprise à rester compétitifs.

Ensuite, alors que les États taxent lourdement le cannabis, en particulier par rapport aux autres produits de consommation, les gouvernements doivent décider du moyen le plus efficace de dépenser cet argent. Les États ont consacré des fonds au transport, à l'éducation, aux services de santé mentale et aux services de police, entre autres. Cependant, le réinvestissement communautaire dans ces communautés, ce que mon collègue Makada Henry-Nickie et moi appelons le «Cannabis Opportunity Agenda», est essentiel. Cet objectif peut être atteint en retournant les revenus du cannabis aux communautés noires et brunes, en n'ouvrant pas davantage de sociétés de cannabis, mais en soutenant le type d'activité communautaire et économique qui améliore le bien-être et les résultats des individus tout en abaissant les taux de criminalité.

Pendant des décennies, le système de justice pénale aux États-Unis a extrait de l'Amérique noire et brune de l'argent, des êtres humains et des opportunités. L'industrie légale du cannabis peut aider à restituer ce qui a été pris. L'histoire de la politique du cannabis montre que le racisme a été institutionnalisé et appliqué dans des communautés spécifiques, et c'est désormais la légalisation qui doit institutionnaliser les moyens de leur rétablissement.

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