L'excédent commercial de l'Australie augmente pour enregistrer une ruée vers l'or, améliorant la demande chinoise

SYDNEY – L'excédent commercial de l'Australie a atteint un record en mars, les expéditions de minerai de fer vers la Chine ayant bondi alors que le géant asiatique revenait du verrouillage, tandis que les exportations d'or ont plus que triplé au milieu d'une ruée mondiale vers le métal refuge.

Il y avait également un rare excédent sur les services car la fermeture des frontières internationales pour contenir le coronavirus a forcé les Australiens à abandonner leurs projets de voyage et à rester chez eux.

Au total, l'excédent commercial a gonflé de 174% pour atteindre 10,6 milliards de dollars australiens (6,79 milliards de dollars américains) en mars, ce qui est de loin le plus gros record jamais enregistré et bien au-dessus des prévisions de 6,8 milliards de dollars australiens.

Le butin a fait en sorte que l'excédent pour l'ensemble du premier trimestre a grimpé de 41% pour atteindre 19 milliards de dollars australiens, ce qui devrait probablement relancer la croissance économique en temps opportun juste avant le début des blocages.

«Compte tenu des effets sur les prix, nous estimons maintenant que le commerce net a stimulé de 0,4 point de pourcentage la croissance du PIB au premier trimestre», a déclaré Ben Udy, économiste à Capital Economics.

« Nous nous attendons à ce que les exportations de matières premières retiennent l'économie chinoise commence à se redresser … mais les importations devraient s'effondrer », a-t-il ajouté. « Le résultat est que le commerce apportera probablement une solide contribution positive à la croissance au deuxième trimestre. »

Cette contribution sera submergée par la fermeture de morceaux entiers de l'économie à partir de fin mars dans un contexte de distanciation sociale stricte, entraînant une chute brutale du produit intérieur brut (PIB) pour ce trimestre.

La Reserve Bank of Australia (RBA) a prévenu cette semaine que la production économique pour le premier semestre devrait chuter de 10%, tandis que le chômage pourrait doubler.

Pourtant, les chiffres du commerce de mars ont été une lumière au milieu de la morosité avec des exportations bondissant de 15,1% tandis que les importations ont chuté de 3,6%.

À elles seules, les exportations de minerai de fer ont bondi d'un tiers pour atteindre 11,6 milliards de dollars australiens, les expéditions ayant repris après les perturbations causées par le cyclone en février et les usines chinoises ayant repris le travail.

Le charbon et le gaz naturel liquéfié ont également connu un mois solide, mais c'est l'or non monétaire qui s'est vraiment démarqué avec une hausse de 225% à 3,6 milliards de dollars australiens.

Le Bureau australien des statistiques a noté que la hausse des gains en or était due aux exportations vers Hong Kong et le Royaume-Uni.

Les marchés financiers se sont effondrés à la mi-mars, ce qui a alimenté la demande d'or physique.

Il y avait même une doublure argentée dans la fermeture des frontières, car les Australiens voyagent et dépensent plus à l'étranger que l'argent provenant du tourisme récepteur.

En conséquence, alors que les crédits touristiques ont chuté de 734 millions de dollars australiens au cours du mois, les débits ont plongé de 1,5 milliard de dollars australiens.

(1 $ = 1,5605 dollars australiens) (Reportage par Wayne Cole; Édition par Kim Coghill)

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