L'État australien le plus peuplé se prépare au chaos du voyage avec la réouverture des écoles et des bureaux

SYDNEY – L'État le plus peuplé d'Australie a déployé lundi des centaines de membres du personnel chargé du contrôle des foules pour imposer une distanciation sociale dans les transports publics au milieu d'une vague de navettes attendue, alors que les écoles et les bureaux rouvraient et que les cas de coronavirus tombaient.

L'Australie a signalé un peu plus de 7 100 infections à COVID-19, dont 102 décès, bien en deçà des chiffres communiqués par d'autres pays développés.

Avec moins de 20 nouveaux cas de COVID-19 la plupart du temps, les États australiens poursuivent avec un plan en trois étapes pour supprimer la plupart des restrictions sociales imposées d'ici juillet.

En Nouvelle-Galles du Sud, qui comprend la ville de Sydney, les enfants sont retournés à l'apprentissage en face à face à temps plein lundi, permettant à de nombreux parents de retourner au bureau.

Mais les responsables ont averti les habitants de s'attendre à des retards de voyage, les bus et les trains fonctionnant à une capacité considérablement réduite en raison des exigences de distance. « Nous avons 1,2 million d'enfants en mouvement », a déclaré le ministre des Transports de la Nouvelle-Galles du Sud, Andrew Constance, à Channel 9 en Australie.

«Nous avons juste besoin que tout le monde soit patient.»

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que la réouverture des écoles est essentielle pour relancer l’économie australienne.

Les frontières internationales devant rester fermées pendant des mois, Morrison presse également les habitants de commencer les vacances localement pour soutenir le secteur du tourisme en Australie.

Mais les querelles de l'État sur les frontières intérieures continuent de mijoter.

Alors que le gouvernement fédéral a élaboré un plan pour rouvrir l'économie nationale, la mise en œuvre est laissée aux dirigeants des États et des territoires, qui viennent de partis politiques opposés et ont des opinions différentes sur la quantité de mouvement sans restriction qui devrait être autorisée.

Selon les données du gouvernement, environ 120 millions de touristes nationaux pour la nuit ont dépensé un record de 80,7 milliards de dollars australiens (52,79 milliards de dollars) l'an dernier, ce qui représente près de la moitié de toutes les dépenses touristiques.

La gestion de la crise par Morrison a été mise au point après qu'il a été révélé vendredi qu'une erreur administrative avait largement surestimé les dépenses prévues pour un régime de subventions salariales pour les travailleurs laissés au chômage par la fermeture.

Le Département du Trésor a déclaré que les efforts couronnés de succès pour contrôler l'épidémie combinés à des erreurs sur les applications du programme signifiaient que seulement 3,5 millions de travailleurs devraient être couverts, pour un coût de 70 milliards de dollars australiens, et non 6 millions de personnes pour un coût de 130 milliards de dollars américains.

(1 $ = 1,5288 dollars australiens) (Rapport de Colin Packham; Édition par Sam Holmes)

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