L'Espagne prévoit de contourner le fonds de sauvetage de l'UE – sources

MADRID – L'Espagne prévoit d'éviter d'utiliser des fonds de sauvetage de l'Union européenne bon marché dans tous les cas, sauf dans le pire des cas, dans sa lutte contre la pandémie de coronavirus, se joignant à l'Italie pour la considérer comme une option politiquement impopulaire, ont déclaré des sources à Reuters.

L'UE offre jusqu'à 240 milliards d'euros de crédit spécial de son fonds de sauvetage, le Mécanisme européen de stabilité (MES), pour aider les États à faire face aux retombées économiques du virus, en offrant des taux d'intérêt nuls et peu de conditions à ses États membres. L'Italie et l'Espagne ont été parmi les plus durement touchées.

Le virus a tué près de 60 000 personnes en Italie et en Espagne et l'UE prévoit que chaque pays subira des contractions économiques de plus de 9% cette année.

Bien que moins cher que les taux d'intérêt actuels du marché, le crédit ESM s'accompagne de la stigmatisation du recours à un fonds de sauvetage, ont déclaré quatre sources familières avec les plans du gouvernement espagnol.

L'accès au fonds pourrait même créer des inquiétudes parmi les investisseurs privés dans la dette espagnole, étant donné que le MES se classerait au-dessus d'eux en tant que créancier, ont-ils ajouté.

« L'utilisation même du terme sauvetage est un peu problématique », a déclaré une source gouvernementale.

« Vous êtes sauvé lorsque vous ne pouvez pas vous débrouiller seul », a déclaré un autre.

Dans toute l'Europe du Sud, le MES est connu comme le fonds de sauvetage qui a imposé de lourdes mesures d'austérité pendant la crise de la dette de la région. Bien que les nouvelles lignes de crédit convenues ce mois-ci ne comportent pas de telles conditions, le fonds reste profondément impopulaire.

L'ESM a refusé de commenter.

En Italie également, le gouvernement a déclaré qu'il ne recourrait pas au MES même si pour Rome les économies sur ses nouveaux besoins de dette seraient substantielles.

L'Italie devrait emprunter un demi-billion d'euros cette année et le chef de la gestion de la dette du Trésor a déclaré à Reuters que Rome visait à doubler progressivement le montant des obligations souveraines italiennes détenues par les petits investisseurs de détail.

Lorsqu'on lui a demandé d'exploiter le crédit du MES, et si l'Espagne éviterait de l'utiliser en raison de la stigmatisation qui pourrait y être associée, la ministre de l'Économie Nadia Calvino a donné une réponse sans engagement vendredi, disant aux journalistes que le gouvernement déciderait «selon ce que le général l'intérêt est. « 

«Nous nous financerons de la meilleure manière disponible», a-t-elle déclaré.

Elle a noté que le MES offrait des conditions de financement favorables, mais a déclaré que l'Espagne se finance actuellement bien sur les marchés.

L'Espagne a besoin d'environ 130 milliards de dollars dans sa lutte contre la pandémie de coronavirus et ses conséquences économiques, selon un calcul de Reuters basé sur les commentaires du public et des informations provenant de sources.

TENIR DES SUBVENTIONS?

Le gouvernement de gauche espagnol préfère faire pression pour une autre option de financement de l'UE, qui est encore incertaine, plutôt que d'utiliser le MES, ont déclaré les sources.

Cette autre option est le soi-disant fonds de relance de l'UE, toujours en discussion, qui pourrait valoir 1 billion d'euros et pourrait fournir des subventions et des prêts pour aider les États à relancer leur économie après la crise.

Les pays européens restent divisés sur le fonctionnement de ce fonds et sur l'opportunité d'octroyer des subventions.

La France a fait du lobbying aux côtés de l'Espagne et de l'Italie pour sa création, qu'ils souhaitent financer par le budget de l'UE plutôt que par les différents États membres.

Le Premier ministre Pedro Sanchez est en contact avec ses homologues d'autres pays de l'UE pour faire avancer les choses, a déclaré un autre haut responsable, plusieurs sources soulignant que ce fonds était la priorité de l'Espagne.

Même si l'Italie devait changer de cap et exploiter la ligne ESM, cela ne changerait rien pour l'Espagne, ont déclaré plusieurs sources, ajoutant que Madrid tenait à se différencier de Rome.

Par ailleurs, l'ESM ne pourrait donner à l'Espagne qu'un maximum de 24 milliards d'euros et serait loin de couvrir tous ses besoins, ont-ils déclaré.

L'Espagne a toutefois annoncé qu'elle utiliserait la ligne dite SURE, un autre outil européen approuvé pour faire face à la crise des coronavirus et dédié au paiement des dépenses de chômage. Cela pourrait représenter environ 10 à 12 milliards de dollars supplémentaires pour l'Espagne, selon les sources.

(1 $ = 0,9258 euros) (Reportage par Belén Carreño; Écriture par Ingrid Melander. Édition par Carmel Crimmins)

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