Les vrais pillards sont les politiciens – AIER

Le meurtre brutal de George Floyd par la police de Minneapolis a déclenché des manifestations généralisées qui ont été suivies de pillages sur des dizaines de citoyens américains. Don Lemon de CNN a comparé les pillards qui ont pillé Nieman Marcus et d'autres haut de gamme magasins au Boston Tea Party. Mais beaucoup plus d'Américains étaient probablement d'accord avec Quinta Caylor, une infirmière noire de Caroline du Nord sur Twitter, qui a dénoncé les pillards qui “JUGÉ EN 1 jour” les entreprises que les propriétaires avaient travaillé longtemps et durement pour construire.

Il n'y a pas encore d'estimation solide du total des dommages causés par les pillages et les incendies qui se sont produits dans de nombreuses villes du pays. Les pertes totales peuvent atteindre des dizaines de millions de dollars ou peut-être des centaines de millions de dollars. Le pillage a été particulièrement ruineux pour de nombreuses petites entreprises familiales, dont certaines peuvent ne pas avoir d'assurance pour couvrir leurs pertes.

De nombreuses villes ont réagi aux violents saccages en imposant des couvre-feux et d'autres restrictions sévères à la circulation. Beaucoup de ces décrets sont remarquablement similaires aux diktats COVID «abri sur place» imposés par de nombreux gouvernements des États. Alors que les couvre-feux de la ville sont une réponse réflexive aux émeutes, les quarantaines sans précédent à l'échelle de l'État semblent avoir eu peu d'impact sur la contagion.

À Portland, en Oregon, «des émeutiers ont fait irruption dans le centre commercial principal de Portland au centre-ville et ont commencé à piller le Louis Vuitton. Les jeunes ont manqué de sacs de créateurs. Ils ont crié l'expropriation », comme a tweeté Andy Ngo. Mais cet État a beaucoup plus souffert de l'édit du gouverneur Kate Brown qui interdisait aux résidents de quitter leur maison, sauf pour les travaux essentiels, l'achat de nourriture et d'autres exemptions étroites, et interdisait également tous les voyages de loisirs, même si une grande partie de l'État n'avait que peu ou pas de COVID cas. Près de 400 000 Oregonians ont perdu leur emploi après la fermeture de Brown.

À Grand Rapids, au Michigan, des pillards ont pillé un magasin de chaussures et de nombreuses autres entreprises. Mais les dégâts qu'ils ont infligés n'ont même pas été changés par rapport à l'épave produite par le gouverneur Gretchen Whitmer. Elle a interdit à quiconque de quitter son domicile pour rendre visite à sa famille ou à des amis. Whitmer a sévèrement restreint ce que les magasins pouvaient vendre; elle a interdit l'achat de semences pour la plantation de printemps dans les magasins après avoir décrété qu'il s'agissait d'une activité «non essentielle» (contrairement à l'achat de billets de loterie d'État). Bien que les infections à COVID se soient concentrées dans la région métropolitaine de Détroit, Whitmer a fermé tout l'État – y compris les comtés du Nord avec des infections presque nulles et zéro décès, augmentant le chômage à 24% dans tout l'État.

À Louisville, dans le Kentucky, des pillards ont attaqué l'hôtel Omni Louisville et de nombreuses autres entreprises. Mais ce n'est pas la raison pour laquelle le Bluegrass State a le taux de chômage le plus élevé du pays – 33%. C’est grâce à l’arrêt du gouverneur Andy Beshear qui a paralysé l’État, même si l’impact de COVID dans le Kentucky «n’a pas été pire qu’une saison de grippe moyenne», selon le sénateur Rand Paul.

Dans le district de Columbia, des pillards ont pillé un Apple Store. « Je parie qu'il s'agit du suivi des contacts (COVID) dans la dernière mise à jour », ironise un wag sur Twitter. Mais le maire de Washington, Muriel Bowser, a infligé beaucoup plus de dégâts à la ville avec une ordonnance de verrouillage qui a aidé à détruire près de 100 000 emplois.

À Richmond, en Virginie, des pillards ont pillé de nombreuses petites entreprises appartenant à des Noirs et incendié le siège social des United Daughters of the Confederacy. Les dommages locaux sont largement compensés par le gouverneur Ralph Northam qui a fermé l'économie de l'État pendant plus de deux mois – y compris de vastes étendues de l'Ancien Dominion qui avaient peu ou pas de cas de COVID, aidant à détruire plus d'un demi-million d'emplois.

À Rochester, New York, pilleurs ont saccagé le Magasin de chaussures Villa et de nombreuses autres entreprises et battre brutalement une femme propriétaire d'un magasin cherchant à défendre sa petite entreprise. New York a également vu pillage généralisé. Mais plus de deux millions de New-Yorkais ont perdu leur emploi depuis que le gouverneur Andrew Cuomo a effectivement placé près de 20 millions de personnes en résidence surveillée – une mesure radicale qui, selon lui, serait justifiée si elle «ne sauve qu'une seule vie». La plupart des comtés n'avaient qu'une poignée de cas de COVID avant que Cuomo ne provoque de profonds bouleversements dans la vie d'un grand nombre de ses sujets. De plus, contrairement à Cuomo, il n'y a aucune preuve liant les pillards à plus de 5000 morts dans les maisons de soins infirmiers.

À Minneapolis, des pillards ont pillé des magasins et des restaurants dans East Lake Street, un havre bien connu pour les entreprises appartenant à des Noirs et des Latinos, tout en incendiant la plus ancienne librairie indépendante de science-fiction du pays. Un ancien pompier noir a été laissé en larmes après que des pillards ont ravagé le bar sportif qu'il prévoyait d'ouvrir. Le décret de fermeture du gouvernement de Timothy Walz à l'échelle de l'État a aidé à détruire près de 400 000 emplois, y compris celui de George Floyd, qui a perdu son concert de videur après que le gouverneur eut ordonné la fermeture du restaurant où il travaillait.

La majeure partie de la couverture médiatique, récitant le récit officiel selon lequel les fermetures étaient vitales et justifiées, a ignoré le carnage humain des fermetures de COVID. Selon la Réserve fédérale, près de 40% des ménages gagnant moins de 40 000 $ par an ont perdu leur emploi au cours des derniers mois. Les politiciens ont détruit une grande partie de l'économie au nom de la «réduction des risques». Des restrictions sans précédent à la liberté personnelle et économique étaient justifiées en partie par les prévisions de décès des Centers for Disease Control fédéraux qui se sont avérées être exagérées.

Certains gauchistes sur Twitter ont exhorté les pillards à poursuivre les chaînes de magasins nationales telles que Target et à éviter les petites entreprises familiales. Les politiciens émettant des décrets de fermeture de COVID ont suivi la norme opposée, cadenassant efficacement les petites entreprises tandis que Walmart et d'autres grands magasins ont facilement reçu l'eau bénite bureaucratique «essentielle» et Amazon a pratiquement remporté la loterie. Les émeutes récentes ont peut-être détruit des centaines d'entreprises. Mais les prévisions prévoient que des millions d'entreprises pourraient être forcées de fermer ou de déposer le bilan en raison des perturbations pandémiques.

Les personnes qui ont pillé les magasins ces derniers jours méritent des poursuites vigoureuses et le déluge de Vidéos de pillage en cours sur Twitter pourrait faciliter l'identification des coupables. Reste à savoir si les maires auront le courage de jeter le livre aux voleurs. Mais il est encore moins probable que les politiciens et autres représentants du gouvernement qui ont infligé des dommages bien plus importants à l'économie soient jamais tenus pour responsables.

James Bovard

James Bovard

James Bovard est l'auteur de dix livres, dont Public Policy Hooligan, Attention Deficit Democracy, The Bush Betrayal et Lost Rights: The Destruction of American Liberty. Il a écrit pour le New York Times, le Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, New Republic, Reader’s Digest et de nombreuses autres publications. Il est membre du USA Today Board of Contributors, collaborateur fréquent de The Hill et rédacteur en chef pour American Conservative.

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