Les températures et les incendies dans l'Arctique sibérien battent tous les records – encore une fois

(Bloomberg) – La vaste région de la Sibérie arctique, qui se réchauffe déjà plus rapidement que le reste du monde, a connu une chaleur record et des incendies pour la deuxième année consécutive en juin, ajoutant aux préoccupations des climatologues.

Le mois dernier, les températures moyennes des terres étaient les plus élevées jamais enregistrées, plus de 5 degrés au-dessus de la normale et légèrement au-dessus de la marque de juin 2019, selon le rapport mensuel de l'agence européenne d'observation de la Terre Copernicus. Nulle part ailleurs dans le monde, les températures n'ont été les plus élevées en juin et, au cours des 12 derniers mois, les plus variables par rapport à la moyenne historique.

« Ce qui est inquiétant, c'est que l'Arctique se réchauffe plus rapidement que le reste du monde », a déclaré Carlo Buontempo, directeur du Copernicus Climate Change Service. «Les températures exceptionnellement élevées en Sibérie arctique qui se sont produites en juin 2020 sont également une source de préoccupation.»

Le réchauffement climatique signifie que les lacs de l'Arctique sont couverts de glace sur des périodes plus courtes. Cela conduit à une augmentation des émissions de méthane, un gaz à effet de serre qui emprisonne 32 fois plus de chaleur que le dioxyde de carbone, selon un article séparé par des chercheurs de l'Université Purdue dans l'Indiana rendu public lundi.

Le méthane, piégé dans la matière organique au fond des lacs arctiques, se propage dans l'atmosphère lorsque les lacs deviennent libres de glace. Les chercheurs ont découvert que la quantité de méthane libérée par les lacs de l'Arctique pourrait atteindre jusqu'à 60% de tout le méthane libéré en raison de la fonte dans la région arctique à la fin du siècle.

Selon Copernic, les températures variaient considérablement au sein de la région. Une vague de chaleur dans l'ouest de la Sibérie s'est atténuée en juin, mais des températures inhabituellement élevées ont été enregistrées dans l'est de la Russie. Une station météorologique de la ville de Verkhoyansk, en Sibérie orientale, a enregistré un nouveau record pour la région – 38 degrés Celsius (100,4 degrés Fahrenheit) le 20 juin.

Buontempo a déclaré dans un communiqué envoyé par e-mail que de nombreux facteurs contribuent aux températures élevées. L'évolution de la configuration des vents a contribué à la douceur des températures hivernales et printanières dans l'ouest de la Sibérie et à des températures élevées dans la Sibérie arctique, a indiqué l'agence. Les données satellitaires indiquent que la couverture de neige et l'humidité du sol ont atteint des creux records pour juin dans l'Arctique sibérien, les deux jouant probablement aussi un rôle.

Les scientifiques pensent également que le sol plus sec a contribué à l'augmentation de l'activité des incendies, qui a dépassé le mois dernier le record précédent, établi en juin 2019. Ils se sont concentrés dans l'extrême nord-est de la Sibérie. Les incendies là-bas, ainsi qu'en Alaska et dans les Territoires du Yukon aux États-Unis et au Canada respectivement, ont augmenté depuis la deuxième semaine de juin et ont entraîné les émissions de carbone estimées les plus élevées jamais enregistrées pour ce mois.

«Des températures plus élevées et des conditions de surface plus sèches offrent des conditions idéales pour que ces incendies brûlent et persistent aussi longtemps sur une si grande surface», a déclaré Mark Parrington, scientifique principal au Copernicus Atmosphere Monitoring Service. Si les incendies de cette année continuent de progresser comme l’an dernier, «nous pourrions assister à une activité intense au cours des prochaines semaines».

© 2020 Bloomberg L.P.

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