Les technocrates devraient respecter le serment d'Hippocrate – AIER

statue, serment

Dans certains États, les réouvertures de verrouillage sont annulées. Nous assistons à une nouvelle série de dénonciations et de récriminations entre l'État et l'État. La nouvelle référence pour le retour à la normale est janvier 2021. Pourquoi cette date? Comme pour de nombreux critères au cours de ces mois, il est complètement inventé.

Nous sommes censés croire qu'ils savent mieux que nous tous, que le gouvernement et non les gens et non les professionnels de la santé possèdent les connaissances essentielles dont nous avons besoin.

Comme l'écrivait Bari Weiss dans sa lettre de démission du 14 juillet du New York Times (bien que faisant référence à l'influence des intellectuels hyper-réveillés de Twitter): «La vérité n'est plus un processus de découverte collective (mais plus), mais une orthodoxie déjà connue d'un éclairé peu dont le travail consiste à informer tout le monde.  »

Les connaissances locales, l'appétit pour le risque individuel et la responsabilité personnelle sont de nouveau supplantés par les calculs et les stratagèmes des technocrates.

Tout cela me rappelle les délires extraordinaires de Charles McKay et la folie des foules. Ce livre se concentre sur les bulles financières, et une partie particulièrement intéressante de celui-ci discute des paniques de maladies exacerbées par les experts en prévision du début de la période moderne. Comme leurs descendants modernes, ils ont prospéré à une époque d'expertisme descendant et différé; pas armés de rames massives de données et de méthodes analytiques à leur disposition, mais des méthodes tout aussi obscures de scrutation et de divination.

McKay prépare le terrain: La grande peste de Milan, 1629 à 1631. Dans le rôle qui serait aujourd'hui occupé par les médias, Hollywood ou une autre source de sagesse perçue, une prophétie transmise depuis des générations a affirmé que

en 1630, le diable empoisonnerait tout Milan. Tôt un matin d'avril, et avant que la peste n'ait atteint son paroxysme, les passagers furent surpris de voir que toutes les portes des rues principales de la ville étaient marquées d'un curieux barbouillage, ou tache, comme si une éponge, remplie de la matière purulente des plaies de peste avait été pressée contre eux. La population entière se mit rapidement en mouvement pour remarquer l'étrange apparence, et la plus grande alarme se répandit rapidement. Tous les moyens ont été pris pour découvrir les auteurs, mais en vain. Enfin, on se souvint de l'ancienne prophétie et des prières furent offertes dans toutes les églises pour que les machinations du Malin soient vaincues.

A la crainte de la maladie s'ajoutaient les inquiétudes qu'un gouvernement étranger était à l'œuvre, propageant activement la maladie.

De nombreuses personnes étaient d'avis que les émissaires des puissances étrangères étaient employés pour répandre du poison infectieux dans la ville; mais de loin le plus grand nombre étaient convaincus que les pouvoirs de l'enfer avaient conspiré contre eux, et que l'infection était propagée par des agents surnaturels. Entre-temps, la peste a augmenté de façon effrayante.

Dans un passage qui rappelle les premières peurs du COVID-19, dissipées depuis longtemps:

La méfiance et l'alarme s'emparèrent de tous les esprits. On croyait que tout avait été empoisonné par le diable; les eaux des puits, le blé sur pied dans les champs et les fruits sur les arbres. On croyait que tous les objets tactiles étaient empoisonnés; les murs des maisons, le pavé des rues et les poignées mêmes des portes. La population a été élevée à un niveau de fureur ingouvernable.

Des politiques «Snitch» rappelant directement les mesures actuelles ont été suivies.

Une surveillance stricte était exercée sur les émissaires du diable, et tout homme qui voulait se débarrasser d’un ennemi n’avait qu’à dire qu’il l’avait vu barder une porte de pommade; son sort était une mort certaine aux mains de la foule.

La violence s'est ensuivie prévisible.

On vit un vieillard, âgé de plus de quatre-vingts ans, fréquentant quotidiennement l'église de Saint-Antonio, en se levant des genoux, essuyer avec la jupe de son manteau le tabouret sur lequel il allait s'asseoir. Un cri s'éleva aussitôt qu'il maculait le siège de poison. Une foule de femmes, dont l'église était bondée, s'empara du faible vieillard et le tira par les cheveux de sa tête, avec d'horribles serments et imprécations. Il a été traîné de cette manière à travers la boue jusqu'à la maison du juge municipal, afin qu'il puisse être mis sur la grille, et forcé de découvrir ses complices; mais il a expiré en chemin. De nombreuses autres victimes ont été sacrifiées à la fureur populaire.

Dommage, en particulier, le pauvre Mora «un demi chimiste et un barbier», accusait

… D'être de mèche avec le diable pour empoisonner Milan. Sa maison a été encerclée et un certain nombre de préparations chimiques ont été trouvées. Le pauvre homme a affirmé, qu'ils étaient destinés comme conservateurs contre l'infection; mais certains médecins, auxquels ils étaient soumis, ont déclaré qu'ils étaient du poison. Mora a été mis à l'étagère, où il a longtemps affirmé son innocence. Il avoua enfin, lorsque son courage était épuisé par la torture, qu'il était de mèche avec le diable et les puissances étrangères pour empoisonner toute la ville; qu'il avait oint les portes et infecté les fontaines d'eau. Il a nommé plusieurs personnes complices, qui ont été appréhendées et soumises à une torture similaire. Ils ont tous été reconnus coupables et exécutés.

(Et à une époque où les statues et les monuments sont abattus ou dégradés, «la maison de Mora a été (rasée) et une colonne a été érigée sur place, avec une inscription pour commémorer sa culpabilité.»)

Alors que l'esprit public était rempli de ces événements merveilleux, la peste a continué à augmenter. La foule rassemblée pour assister aux exécutions a propagé l'infection entre elles. Mais la fureur de leurs passions et l'étendue de leur crédulité suivaient la violence de la peste; chaque histoire merveilleuse et absurde était crue.

Un habitant de Milan décrit par McKay « avait médité sur de telles histoires jusqu'à ce qu'il soit fermement convaincu que les envolées sauvages de sa propre fantaisie étaient des réalités. » Raconter une histoire sur un char fantôme invisible et des laboratoires démoniaques, une histoire qui à tout autre moment aurait suscité la dérision, était soudainement (comme cela se produit certainement aujourd'hui) imprégné de crédibilité:

(L) es esprits des gens étaient tellement impressionnés par l'idée que des dizaines de témoins, à moitié fous de maladie, se sont avancés pour jurer qu'ils avaient également vu l'étranger diabolique et entendu son char, tiré par les coursiers blanc laiteux , grondant dans les rues à minuit avec un son plus fort que le tonnerre. Le nombre de personnes qui ont avoué avoir été employées par le diable pour distribuer du poison est presque incroyable.

En résumé, bien qu'une maladie se soit effectivement propagée à Milan,

(a) n une frénésie épidémique était à l'étranger, qui semblait aussi contagieuse que la peste. L'imagination était aussi désordonnée que le corps et, jour après jour, des personnes s'avançaient volontairement pour s'accuser. Ils avaient généralement les marques de la maladie sur eux, et certains sont morts dans l'acte de confession.

La conclusion, selon McKay? Les prophéties du devin, «en emportant l'espoir de guérison – ce plus grand baume de toute maladie – multipliaient par trois les ravages de la maladie.»

Si l'on regarde les verrouillages et le nivellement consécutif de dizaines et peut-être de centaines de milliers de petites entreprises – et la myriade d'autres coûts qu'une telle politique entraîne – on se demande: n'y a-t-il pas de probité? Il est clair que les architectes des projets ne s’excuseront jamais; Eh bien pas vraiment. Mais seront-ils tenus pour responsables?

De façon permanente, des propositions sont faites que les économistes, les scientifiques des données et d'autres personnes possédant des connaissances influentes devraient, comme les médecins, prêter un serment d'Hippocrate: un serment de respect de l'éthique fondamentale.

Alors que le serment d'Hippocrate original n'exigeait pas, comme il le fait maintenant, que les médecins «d'abord, ne fassent pas de mal», la portée moderne des élites techniquement compétentes via les médias et la politique devrait indiscutablement apporter ce dicton.

Un serment de technocrate ne restreindrait pas la simple pratique de la construction de modèles, l'exécution de simulations ou d'autres vaticinations actuelles. Il entrerait plutôt en vigueur là où et quand les prévisions de ces méthodes sont transmises aux décideurs. D'une part, au moins trois conditions doivent être remplies; et tous de préférence publiquement:

  1. Au moins trois sources principales d'inexactitude – qu'elles se trouvent dans des sources de données déficientes, des hypothèses discutables ou des estimations de sensibilité – doivent être exprimées clairement – doivent être exprimées clairement avant et après qu'une prédiction soit faite;
  1. Une discussion sur l'inférence statistique doit être accompagnée d'une discussion sur l'inférence causale (de préférence interdisciplinaire); et,
  1. Tout pronostic qui ne met pas en évidence l'incertitude comme facteur croissant au fil du temps doit être sommairement écarté.

Si les professionnels dont le jugement peut avoir un impact direct sur une personne sont soumis à un code moral strict (en plus de supporter des risques juridiques et de réputation), les technocrates qui informent les plus hauts niveaux du gouvernement ne devraient-ils pas faire face à des normes de pratique beaucoup plus strictes?

Un autre des nombreux effets du fait de dire à deux ou trois générations de jeunes qu'un diplôme universitaire a une valeur incontestable est peut-être une vénération indue de la classe des experts. Beaucoup de nos grands-parents et arrière-grands-parents, qui avaient un formidable assemblage de sagesse, mais seulement une fraction de notre scolarité formelle, étaient naturellement douteux face à un pessimisme ou à un optimisme sans bornes – surtout lorsqu'ils étaient offerts gratuitement par des bureaucrates de hauteurs de la Édifice fédéral. Ce sont les gens qui ont vécu la Grande Dépression qui ont offert des plaisanteries succinctes telles que «Vous en avez pour votre argent (et moins)» et «Il fait toujours plus sombre avant l'aube.»

Que ce soit selon les normes actuelles ou médiévales, à un certain niveau d’influence, un pronostic sans réserve est soit ignorant, irresponsable, soit trompeur. Les épigrammes concis aux côtés du scepticisme de base, de la connaissance de l'hygiène personnelle et de la propension à s'isoler face à la maladie ont supervisé la relation humaine avec les micro-organismes plus que ne le feront jamais les modèles à base d'agents massifs.

Peter C. Earle

Peter C. Earle

Peter C.Earle est un économiste et écrivain qui a rejoint l'AIER en 2018 et a passé plus de 20 ans en tant que trader et analyste sur les marchés financiers mondiaux à Wall Street.

Ses recherches portent sur les marchés financiers, les questions monétaires et l'histoire économique. Il a été cité dans le Wall Street Journal, Reuters, NPR, et dans de nombreuses autres publications.

Pete est titulaire d'une maîtrise en économie appliquée de l'Université américaine, d'un MBA (finance) et d'un BS en ingénierie de l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Suis-le sur Twitter.

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