Les propriétaires ont aussi des factures – WSJ

Je perçois des loyers. J'avais l'habitude de passer du temps avec d'autres propriétaires au Theatrical Grill, un restaurant imprégné de gangsters du centre-ville de Cleveland. Nous avons parlé des taux d'intérêt, des transporteurs d'ordures et des locataires de l'enfer. Nous avons entendu du jazz flotter du salon ci-dessous. Glen Covington était au piano. Il avait joué régulièrement au Copacabana de New York dans les années 50. Le nom de Glen à l'envers – Covington Glen – ne serait pas un mauvais nom pour un complexe d'appartements.

Le théâtre est parti depuis longtemps, mais mes bâtiments sont debout. Chaque mois, je tracasse les locataires à louer. La plupart paient à temps – ou essaient de le faire. Je n’ai expulsé personne cette année. Et maintenant, je ne pourrais même pas si je le voulais, car le président Trump, via les Centers for Disease Control and Prevention, a émis un moratoire sur les expulsions jusqu'à la fin de 2020.

Matthew Desmond, professeur à Princeton et spécialiste des expulsions, a qualifié le loyer de «la plus avide des factures». Mes factures de loyer – des enveloppes auto-adressées déposées à la porte de chaque locataire – sont sombres, voire gourmandes. Ils crient: «Le toit, le chauffage, l’entretien, l’eau et les taxes ne sont pas gratuits!»

Personne n'a payé de loyer quand il était enfant, alors certaines personnes pensent qu'elles devraient vivre gratuitement à l'âge adulte. Les murs, la chaleur et l'eau doivent être libres, comme le vent, l'eau et la nourriture pour bébé. (Soit dit en passant, les tarifs de l'eau augmentent de 8 p. 100 par année ici, et le propriétaire paie.) M. Desmond dit que certains propriétaires augmentent les loyers simplement parce qu'ils le peuvent. Real Estate 101, cependant, dit que la suite reste vide si vous facturez trop.

La pandémie n’a pas affecté mes immeubles résidentiels. Mes propriétés commerciales en vitrine sont une autre histoire. Le studio de yoga ne va pas bien. Je suis sorti de là avec deux nattes gratuites et un traversin; le propriétaire a dit qu'il n'en avait pas besoin. Soit dit en passant, le moratoire sur les loyers de la CDC ne s’applique pas aux locataires commerciaux.

Ma famille est comme les Trump, mais plus douce et dans le Midwest. Mon défunt père a fondé «l'empire» immobilier de notre famille après avoir travaillé 17 ans pour un fabricant de clés de voiture. Pendant ses heures de repos, il vendait de la poudre pour les pieds, concoctée dans notre sous-sol. Cela n'allait nulle part. Puis il a acheté une franchise de cosmétiques, ce qui n’était pas sa vocation. À 48 ans, il achète son premier immeuble.

Nous avons expulsé des locataires pour non-paiement du loyer, mais nous n’avons jamais déplacé les meubles de qui que ce soit dans la rue. Peut-être une fois. J'ai loué à une femme âgée, et son ancien propriétaire a suivi la camionnette de déménagement jusqu'à mon immeuble et m'a dit qu'elle était faussaire et voleuse. Sa demande indiquait qu'elle était une infirmière autorisée à la retraite et qu'elle avait déjà les clés de mon immeuble; le directeur de l'immeuble lui avait donné en échange d'un anneau de magasin de dix sous.

Nous avons déplacé les affaires de l’infirmière au sous-sol et les avons enfermées. Elle a dit: «Donnez-moi mes médicaments!» Bon point. Je lui ai donné les médicaments, ainsi que sa brosse à dents. Cela m'a coûté; nous avons été poursuivis et réglés. J'ai appris deux choses: les avocats adorent les expulsions d'auto-assistance, et les locataires doivent être examinés comme des fous en entrant.

Ma famille est propriétaire du bâtiment où «l'infirmière» m'a arnaqué pendant 55 ans. Pendant tout ce temps, la propriété a été un logement pour la main-d'œuvre, qui est un jargon pour «abordable», qui est un jargon pour «bon marché». Une efficacité se loue pour 585 $, une chambre pour 695 $. Les loyers, corrigés de l'inflation, sont les mêmes qu'en 1965. Les lieux sont propres et bien entretenus.

J’apprécie l’esprit du moratoire sur les expulsions du CDC. Mais j'ai aussi des factures gourmandes. Si je ne peux pas expulser les locataires de l'enfer pour ne pas avoir payé le loyer, je ne peux pas leur louer en premier lieu. La location, du point de vue du locataire et du propriétaire, est un peu une merde. C’est l’immobilier 102.

M. Stratton est l'auteur du blog Klezmer Guy: Real Music & Real Estate.

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