Les prisons mexicaines, COVID-19 et la loi d'amnistie

Alors que le Mexique s'apprête à rouvrir pendant l'infection à coronavirus (COVID-19), avec au moins 60 000 cas confirmés et plus de 6 500 décès au 22 mai, son défi dans les prisons mexicaines ne disparaîtra pas. Si les États-Unis sont un guide, le COVID-19 peut persister à des niveaux élevés dans les prisons longtemps après qu'il commence à disparaître ailleurs. Cela présente de graves risques non seulement pour les détenus mais aussi pour les communautés plus importantes, car les agents correctionnels et leurs proches interagissent avec les détenus. COVID-19 souligne la nécessité urgente et continue d'améliorer les conditions de détention dans les prisons mexicaines – un problème énorme qui précède la pandémie. 210 991 personnes sont incarcérées dans les 19 prisons fédérales du Mexique et 309 prisons d'État.

Au cours du premier tiers du mois de mai, 93 cas de COVID-19 ont été confirmés dans les prisons mexicaines, 77 cas suspects et 8 décès de COVID-19, dont le célèbre chef Zeta Moisés Escamilla May. Ces chiffres sont probablement de vastes sous-estimations. Bien pire est susceptible de se produire. COVID-19 a balayé les établissements correctionnels américains, dont beaucoup sont surpeuplés, mais offrent par ailleurs de bien meilleures conditions: par exemple, dans l'établissement de Chino en Californie, près des deux tiers des plus de 900 détenus ont été testés positifs pour COVID-19. Dans l'ensemble des prisons fédérales américaines, 70% des personnes testées étaient infectées.

Les conditions dans les prisons mexicaines sont mauvaises. Beaucoup sont dirigés par des organisations criminelles. Les évasions de prison ont été fréquentes: les évasions incluent non seulement le plus grand trafiquant de drogue du Mexique, Joaquín «El Chapo» Guzmán, mais aussi des évasions de masse, dans un cas en 2012 de 132 Zetas! Pire encore, même à l'intérieur de la prison, les gangs criminels continuent de diriger les délits, y compris les meurtres, et même d'entrer et de sortir de la prison pour commettre des meurtres, certaines prisons, comme à Chihuahua, ont réussi à améliorer le contrôle et à obtenir une accréditation internationale. en plus de s'engager dans une guerre sanglante à l'intérieur des prisons. Avec l'aide des États-Unis, certaines prisons, comme à Chihuahua, ont réussi à améliorer le contrôle et à obtenir une accréditation internationale; mais le renforcement du contrôle aurait, semble-t-il, également présenté droits humains importants et violations des lois par les autorités pénitentiaires.

Les prisons mexicaines sont notoirement surpeuplées: 46% des détenus partagent leur cellule avec au moins cinq autres détenus; 13% avec plus de 15. Ils manquent de nourriture, d'eau, d'installations hygiéniques et de soins de santé adéquats. Pour obtenir les nécessités quotidiennes, de nombreux détenus dépendent de leurs proches pour leur apporter de la nourriture, des articles de toilette et de l'argent pour acheter des articles essentiels, y compris de l'eau: en théorie, l'eau devrait être fournie gratuitement, mais en pratique, elle est monétisée avec d'autres produits et aspects de la vie dans la grande économie illicite qui domine les prisons mexicaines. Ainsi, lorsque les autorités mexicaines ont annulé les visites dans les prisons pour empêcher la propagation du COVID-19, l'accès de nombreux détenus à la subsistance a considérablement diminué. Bien que les autorités mexicaines aient affirmé avoir répondu en fournissant des désinfectants et des produits de nettoyage supplémentaires et, dans certains cas, en autorisant des appels vidéo surveillés entre les prisonniers et leurs proches, ces dispositions n'ont pas compensé de manière adéquate la perte d'argent pour acheter de la nourriture et de l'eau. Dans un cas, des prisonniers se sont révoltés.

Dans des conditions similaires, divers pays ont eu recours à de grandes libérations de prisonniers, ne serait-ce que temporairement. L'Iran a temporairement libéré 70 000 prisonniers; Afghanistan 10000. En avril, l'État du Mexique (Edomex) prévoyait de libérer 1 894 détenus pour des raisons liées à COVID-19, y compris ceux proches de la fin de leur peine, les personnes âgées et en mauvaise santé.

La loi d'amnistie, attendue depuis longtemps et entrée en vigueur le 23 avril, offre de nouvelles opportunités importantes pour la libération des prisonniers. La proposition d'amnistie a été un élément clé de la campagne électorale d'Andrés Manuel López Obrador (AMLO) et de sa stratégie de sécurité une fois qu'il a assumé la présidence. La loi autorise la libération des personnes emprisonnées pour des délits mineurs tels que l'avortement et le vol sans violence et une peine de moins de quatre ans, également de peuples autochtones qui manquaient de traducteur pendant le procès. Beaucoup de ces personnes n'auraient jamais dû être emprisonnées. Bien que l'AMLO ait présenté l'amnistie comme un outil contre le crime organisé et la violence, la loi ne diminuera pas non plus de manière significative. Dans le meilleur des cas, cela pourrait réduire légèrement l'immense bassin de recrutement de groupes criminels mexicains. Surtout, il ne s'agit pas d'une abdication de l'état de droit à des groupes criminels. Mais il ne bénéficiera qu’à une petite fraction des détenus mexicains, peut-être 6 200, soit 3% de la population carcérale du Mexique.

Malheureusement, l'amnistie ne sera pas applicable à de nombreuses femmes emprisonnées qui ont leurs jeunes enfants avec elles, car beaucoup d'entre elles sont emprisonnées pour des accusations beaucoup plus graves, comme un enlèvement. Comment gérer les enfants en prison – 700 de moins de six ans – est un problème épineux. En raison de COVID-19, les autorités mexicaines ont cherché à sortir les enfants de la prison et à les remettre à leurs proches. Mais les mères emprisonnées s'y sont opposées, tout comme les ONG de défense des prisons. Les experts en santé infantile ont souligné que la séparation des jeunes enfants d'une mère ou d'un parent est l'un des problèmes les plus préjudiciables pouvant affecter un enfant. Plutôt que d'établir une politique globale, chaque cas doit être jugé selon ses propres termes: les questions à considérer comprennent si un enfant en dehors de la prison (éventuellement avec des parents également impliqués dans le crime) aurait des soins parentaux meilleurs ou pires et un accès à la nourriture et à la santé se soucier. Bien que COVID-19 présente des risques pour la santé des jeunes enfants, l'incidence des complications graves semble plus faible que chez les adultes plus âgés.

Les mères emprisonnées devraient bénéficier d'un pouvoir décisionnel important. Dans ces cas et dans d'autres, le Mexique peut évoluer vers des versions au moins temporaires en utilisant des bracelets de suivi électroniques. Le Mexique devrait également éviter de remplir ses prisons de personnes qui n'ont pas besoin d'être emprisonnées – même avant COVID-19, la décision de l'administration AMLO d'étendre la détention préventive était erronée! Tout en faisant face à de nombreuses questions difficiles et à une économie mexicaine dévastée, le gouvernement mexicain à tous les niveaux ne doit pas envisager de poursuivre la réforme des prisons.

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