Les pertes d'apprentissage dues au COVID-19 pourraient représenter jusqu'à 10 billions de dollars

Les fermetures d'écoles liées au COVID-19 poussent les pays encore plus loin dans la réalisation de leurs objectifs d'apprentissage. Les élèves actuellement scolarisés risquent de perdre 10 000 milliards de dollars de revenus du travail au cours de leur vie professionnelle. Pour se faire une idée de l'ampleur, cette somme représente un dixième du PIB mondial, ou la moitié de la production économique annuelle des États-Unis, ou le double des dépenses publiques annuelles mondiales pour l'enseignement primaire et secondaire.

Les fermetures temporaires dans plus de 180 pays ont empêché près de 1,6 milliard d'élèves de fréquenter l'école, compliquant davantage les efforts mondiaux pour réduire la pauvreté d'apprentissage. Alors que la plupart des pays ont fait des efforts héroïques pour mettre en place des stratégies d'apprentissage à distance et de rattrapage, les pertes d'apprentissage s'accumulent rapidement. Une enquête récente de l'UNICEF-UNESCO-Banque mondiale sur les réponses de l'éducation nationale aux fermetures d'écoles COVID-19 montre que si la réponse varie d'un pays et d'une région à l'autre, il a été difficile d'atteindre ne serait-ce que la moitié de tous les élèves (Figure 1). Malgré des initiatives vigoureuses au Bangladesh, par exemple, l'adoption de l'apprentissage à distance n'est qu'à un chiffre.

Il existe des études pour mesurer directement les pertes d'apprentissage, comme des travaux méthodologiques sur les évaluations par téléphone au Botswana et au Pakistan. Mais la communauté mondiale devra attendre de nombreux mois, voire des années, pour avoir une image complète des pertes d'apprentissage mondiales. Dans l'intervalle, de nombreuses décisions importantes concernant le financement, la réouverture des écoles et les stratégies d'enseignement doivent être prises. Pour éclairer ces décisions, nous avons développé des simulations des effets des fermetures d'écoles d'une durée de trois (optimiste), cinq (intermédiaire) ou sept mois (pessimiste) avec des degrés d'efficacité variables des mesures d'atténuation. Nos résultats s'ajoutent aux informations des exercices de simulation précédents tels que ceux de RISE et RTI International.

Figure 1. Les stratégies d'apprentissage à distance varient selon les groupes de revenus et les niveaux d'éducation des pays

Figure 1. Les stratégies d'apprentissage à distance varient selon les groupes de revenu et les niveaux d'éducation des pays

Comment arriver à 10 billions de dollars?

Dans notre scénario intermédiaire, les écoles sont fermées pendant cinq mois. Ce sont les estimations que nous trouvons les plus probables, étant donné que la plupart des systèmes scolaires ont fermé en mars, et – bien qu'il y ait des exceptions – nous voyons de nombreux pays planifier de rouvrir après l'été. Dans ce scénario, nous prévoyons une perte globale de 0,6 année de scolarité ajustée en fonction de l'apprentissage (LAYS), faisant chuter la moyenne mondiale de 7,9 LAYS à 7,3 LAYS. Être non scolarisé aussi longtemps signifie que non seulement les enfants arrêtent d'apprendre, mais ils ont aussi tendance à oublier beaucoup de ce qu'ils ont appris.

Nous utilisons la base de données mondiale PISA pour estimer comment les niveaux d'apprentissage pourraient être affectés. Les fermetures pourraient entraîner une moyenne de 16 points d'apprentissage perdus en termes de scores PISA pour les élèves du premier cycle du secondaire. Ils pourraient augmenter la proportion d'élèves n'acquérant pas la compétence minimale de 40 à 50 pour cent (figure 2). On estime que 7 millions d’élèves abandonneront probablement l’école. Les effets sur les filles et les groupes vulnérables et marginalisés seront probablement bien pires.

Figure 2. La proportion d'enfants en dessous du niveau de compétence minimum devrait augmenter de 25%

Figure 2. La part des enfants n'ayant pas les compétences minimales devrait augmenter de 25%

Pour évaluer les impacts économiques à long terme de ces pertes d'apprentissage, nous avons projeté comment elles pourraient affecter les bénéfices futurs. Dans notre scénario intermédiaire, les revenus futurs d’un étudiant type chuteront de 872 USD par an, pour atteindre une perte totale de 16 000 USD de revenus à vie en valeur actuelle. En utilisant des données mondiales sur les revenus du travail des ménages, nous permettons à ces résultats de varier selon les pays. Nous additionnons ensuite les résultats au niveau des pays pour tous les apprenants inscrits dans l'enseignement primaire et secondaire dans le monde. Ensemble, cette génération d'étudiants risque de perdre environ 10 billions de dollars de revenus au cours de sa vie professionnelle.

Comment nos chiffres se comparent-ils aux autres estimations? Pour les étudiants censés travailler, nous estimons une perte de revenu de 5% des revenus à vie. Au Royaume-Uni, les économistes prévoient une perte de revenus de 3% du revenu annuel. Aux États-Unis, une étude prévoit une perte de 2 à 2,5% des revenus, une autre jusqu'à 13% du PIB actuel des États-Unis. Nos estimations pour le monde dans son ensemble sont comparables en gravité, malgré des approches méthodologiques légèrement différentes.

Les impacts relatifs de ces pertes sur les pays à faible revenu (PFR) sont plus élevés lorsqu'ils sont mesurés en termes d'investissement public dans l'éducation de base. Les PFR pourraient perdre plus de trois années complètes de leur investissement dans l'éducation de base; les pays à revenu élevé risquent de perdre moins de deux ans de leur investissement. Cela souligne la nécessité particulièrement urgente de protéger les investissements dans l'éducation dans les pays les plus pauvres. Nous savons que les investissements dans le capital humain alimentent le développement économique à long terme. Les gouvernements et les partenaires de développement doivent immédiatement intensifier leurs efforts pour protéger et accroître les investissements dans les personnes.

Comment récupérer et accélérer l'apprentissage

Comme indiqué dans notre récente réponse politique en matière d'éducation, les gouvernements feraient mieux s'ils planifiaient leurs actions en trois phases: faire face, gérer la continuité, et améliorer et accélérer. En décidant et en se préparant à la réouverture des écoles, ils devraient consulter leurs communautés, les enseignants, les parents et les élèves pour comprendre et répondre à leurs préoccupations. Ils devraient évaluer la sécurité des opérations, en développant des protocoles clairs d'hygiène et de distanciation sociale, comme décrit dans «Cadre de réouverture des écoles». Dans de nombreux contextes, une infrastructure de base pour le lavage des mains et l'hygiène devra être mise en place. Ils devraient également accroître les investissements et la formation des enseignants dans l'apprentissage à distance et la reprise accélérée de l'apprentissage.

Si les actions doivent être adaptées à chaque contexte, un objectif commun devrait être de renforcer la capacité des écoles à réduire les risques de transmission de maladies et à promouvoir un comportement sain. Les problèmes de santé et de sécurité peuvent nécessiter de gérer le nombre d'élèves sur place par le biais de doubles équipes, en ciblant les premières années et les groupes vulnérables, et en combinant l'enseignement en personne avec l'apprentissage à distance. L'accent doit également être mis sur la récupération de l'apprentissage perdu en évaluant la perte d'apprentissage, en soutenant le bien-être socio-émotionnel et en prenant des mesures correctives ciblées. Des campagnes de réinscription et des transferts monétaires bruyants sont également nécessaires pour s'assurer que les systèmes scolaires ne perdent pas d'enfants de façon permanente. Les gouvernements et les chefs d'établissement doivent également accorder une attention particulière à la protection des groupes vulnérables. Compte tenu des risques élevés d'augmentation des disparités, les élèves marginalisés doivent être une priorité élevée dans les stratégies de réponse éducative au COVID-19. Les élèves ayant des compétences d'apprentissage inférieures ou proches du minimum méritent une attention particulière.

Aussi difficile que soit le COVID-19 pour l'éducation, il peut être transformé en un événement décisif pour la construction de systèmes éducatifs plus équitables et résilients. Le relèvement après le COVID-19 offre l'opportunité de réinventer les systèmes éducatifs – en utilisant la technologie pour améliorer les résultats, lutter contre les inégalités et réduire la pauvreté d'apprentissage. Il est clair depuis longtemps que l'éducation et les écoles doivent changer pour préparer les enfants à l'avenir et garantir que tous les enfants apprennent. Les investissements actuellement réalisés dans l'apprentissage à distance – dans le contenu multimédia, la formation à distance et le soutien des enseignants, et les évaluations de l'apprentissage à distance – peuvent être un tremplin pour des moyens plus personnalisés de dispenser un enseignement.

Les systèmes éducatifs repensés doivent à terme être capables d'individualiser l'enseignement. Ils devraient être en mesure d'offrir un apprentissage compensatoire pour récupérer rapidement l'apprentissage perdu à cause de la fermeture d'écoles ou du décrochage scolaire. Ils devront travailler dur pour intégrer l'apprentissage en classe et l'apprentissage à distance, permettant aux enfants de bien apprendre à l'école et à la maison. S'ils font tout cela, les décideurs seront non seulement prêts à atténuer les interruptions de l'apprentissage pendant cette pandémie et à venir, mais ils construiront également aujourd'hui les systèmes éducatifs de l'avenir.

Pour en savoir plus sur les simulations, leurs hypothèses et leurs résultats, voir «Simulation des impacts potentiels des fermetures d'écoles COVID-19 sur les résultats scolaires et d'apprentissage: un ensemble d'estimations mondiales. » Voir le « Cadre de réouverture des écoles«  pour des lignes directrices qui visent à éclairer le processus de prise de décision concernant la réouverture des écoles, à soutenir les préparatifs nationaux et à guider le processus de mise en œuvre dans le cadre des processus globaux de planification de la santé publique et de l'éducation.

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