Les perspectives de la religion américaine n’ont jamais été aussi élevées

Un récent sondage Gallup incluait de sombres nouvelles: moins de 50% des Américains appartiennent à une communauté religieuse telle qu’une église ou une synagogue, le plus bas depuis que l’organisation a commencé à poser la question en 1937. En tant que rabbin orthodoxe, je pourrais me sentir triste à propos de l’avenir de ma profession. Mais les perspectives de la religion américaine n’ont jamais été aussi brillantes.

Ce n’est pas uniquement un testament de foi. Lorsque le Pew Research Center a demandé aux Américains en 2012 de décrire leurs sentiments à propos de la spiritualité, seuls 19% ont déclaré ressentir des émotions spirituelles. Cinq ans plus tard, ce nombre est passé à 27% – même si le nombre d’Américains qui se définissaient comme ni spirituels ni religieux est resté en grande partie inchangé. Alors que plus d’Américains aspirent à plus de relations spirituelles, moins se sentent à l’aise de les trouver dans des contextes traditionnels.

Ce n’est pas une nouvelle pour ceux d’entre nous qui ont consacré leur vie au rabbinat ou à la prêtrise. Les raisons du déclin de la fréquentation des synagogue et des églises vont de la nature changeante des villes à la concurrence avec la communication numérique. Se rassembler avec les autres dans un espace physique est la pierre angulaire de la plupart des religions – je le fais volontiers trois fois par jour – mais la religion est bien plus que de rester assis tranquillement sur un banc en bois et d’écouter un sermon.

Vu sous cet angle, le nouveau sondage Gallup ne doit pas être lu comme une nécrologie mais comme une opportunité. La religion est mûre pour la perturbation, pour reprendre un terme de la Silicon Valley: de nombreux Américains aiment toujours le produit, mais pas sa plate-forme actuelle. Les individus et les organisations agiles ont la possibilité de créer des communautés de foi tout aussi dynamiques et significatives que celles qui autrefois se blottissaient dans des bâtiments de brique et de mortier. Comment cela doit-il être fait est peut-être la question la plus importante pour la vie civique américaine dans les décennies à venir.

Les gens assistent aux services religieux parce qu’ils veulent un peu de religion. Pourtant, les fidèles entendent trop parler du changement climatique, du racisme systémique et des droits des transgenres et pas assez d’Abraham, Sarah et Isaac ou de Luke, Matthew et John. Traiter la religion comme les Oscars ou la National Basketball Association – qui n’attirent pas non plus la même attention qu’autrefois – a laissé les Américains se méfier de la foi traditionnelle. Cela peut être corrigé en se concentrant sur ce que les types d’écoles de commerce appellent l’offre de base.

Bien qu’il y ait beaucoup de choses impies sur les vicissitudes de la culture numérique, il serait insensé d’ignorer les formats de plus en plus populaires. La «Bible en un an» du père Mike Schmitz est devenue l’une des émissions les plus téléchargées d’Applede

application de podcast. Des dizaines de milliers de Juifs qui n’étaient pas allés dans une shul depuis des années se connectent maintenant chaque semaine pour écouter «Unorthodox», le podcast juif le plus populaire au monde. Ceci est une invitation à chaque rabbin, prêtre et ministre en Amérique de faire comme les bons bergers spirituels l’ont toujours fait et de venir à la rencontre de leur troupeau là où ils paissent.

Pour certains fidèles, ces nouvelles plates-formes seront aussi loin que jamais dans leur voyage religieux. Cela seul serait une victoire importante, étant donné que de telles personnes ne seraient pas engagées autrement. Mais pour d’autres, une nouvelle application ou un nouveau podcast pourrait ouvrir la porte à un engagement incarné beaucoup plus sérieux.

Quiconque s’intéresse à l’avenir de la religion devrait réfléchir à la façon dont les habitudes ont changé au cours de l’année écoulée – et déterminer celles qui resteront. Avec Covid-19 obligeant les croyants à rester chez eux, les communautés religieuses ont vu une énorme augmentation de la fréquentation virtuelle. Beaucoup de ceux qui se connectaient régulièrement en ligne n’avaient pas été des participants réguliers aux services en personne. Pourquoi les mêmes personnes qui sont restées à l’écart alors que l’église n’était qu’à cinq minutes de route se rendraient soudainement à Zoom? La commodité ne compte que pour autant.

Les services offerts pendant la pandémie n’étaient que cela: des services religieux. Ils n’étaient pas, comme beaucoup se sont sentis obligés d’offrir avant que la pandémie ne frappe, de rassemblements sociaux avec de minces facettes religieuses. Pendant des décennies, les lieux de culte avaient fleuri avec la banlieue américaine, servant de point focal de la vie communautaire. Dans les cercles juifs, cela est connu comme «un shul avec une piscine», ce qui suggère que les fidèles devraient voir la synagogue comme la destination de tout, de l’école du dimanche à une baignade rapide. Ce modèle s’estompe et les organisations qui se concentrent sur le cœur du problème – les prières, les rituels et les rites – sont susceptibles d’en récolter les fruits.

Nul doute qu’il y aura des sondages plus troublants sur le déclin apparent de la foi dans la vie américaine. Mais nous devrions nous rappeler les paroles de ce grand érudit talmudique Lenny Bruce, qui a plaisanté en disant que chaque jour, les gens s’éloignent de l’église et retournent à Dieu.

Le rabbin Lamm est le fondateur du Joshua Project et directeur général de Bnai Zion.

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