Les marchés gratuits sont des auto-promoteurs pourris – AIER

arbres, prospérité

La prospérité matérielle est sans ambiguïté bonne. La prospérité nous protège, nous et nos enfants, de la famine et de la malnutrition. Il transforme de nombreuses maladies et blessures qui étaient autrefois mortelles en inconvénients mineurs. La prospérité nous donne des vies plus longues et plus saines, et elle remplit ces vies d'expériences beaucoup plus diverses et enrichissantes que ne l'étaient les routines mornes de presque tous nos ancêtres.

Ironiquement, cependant, les avantages de la prospérité matérielle créent parfois l'illusion répandue qu'ils diminuent même s'ils se développent.

Les marchés libres sont dédaignés par les intellectuels

Dans son livre de 1942, Capitalisme, socialisme et démocratie, Joseph Schumpeter a identifié de façon célèbre une façon dont la prospérité matérielle façonne son propre camouflage. Alors que la société s'enrichit de plus en plus grâce au fonctionnement des marchés libres – c'est-à-dire de ce que Deirdre McCloskey appelle «l'innovation» – elle soutient et équipe de plus en plus d'intellectuels qui parlent et écrivent (et maintenant aussi blog et tweet) contre le système très économique qui rend leur existence possible et qui leur fournit les plates-formes et les outils qu'ils utilisent pour claironner leurs hostilités non informées.

Cependant, les tirades des intellectuels contre les marchés libres tomberaient dans l'oreille si on voyait plus clairement la réalité de l'abondance créée par le marché. Si les gens ordinaires d'aujourd'hui dans des endroits tels que l'Amérique du Nord et l'Europe occidentale se sont généralement rendu compte que leur accès quotidien aux biens et services les rend non seulement un peu plus riches, mais environ 3 000% plus riches, que presque tous les êtres humains qui vivaient avant 1800 , les gens ordinaires aujourd'hui ne prendraient pas leur immense prospérité pour acquise. Ils en prendraient note et s'en émerveilleraient.

Mais cette énorme prospérité matérielle apparaît simplement à l'œil moderne. Les marchés libres fonctionnent de manière si efficace et fluide que la prospérité matérielle semble provenir automatiquement de la nature. Et parce que les processus de création de richesse, ainsi que les quantités absolues de prospérité, sont ainsi passés inaperçus à l'œil moderne, l'accent se tourne vers les différences individuelles, à la marge, dans la prospérité. Le commis de magasin à Sarasota ou à Seattle ne fait pas attention au toit solide au-dessus de sa tête, au sol dur sous ses pieds, à son placard plein de vêtements, à son garde-manger et à son réfrigérateur remplis de nourriture, elle-même et ses enfants vaccinés contre la polio et la rougeole, et l'incroyable puissance de calcul qu'elle transporte régulièrement sous la forme d'un smartphone. Ces merveilles sont pour elle tout comme l'eau pour un poisson.

Elle est cependant parfaitement consciente qu'elle a sur son compte bancaire moins de dollars qu'un gestionnaire de fonds spéculatifs sur le sien et que lorsqu'elle s'envole pour New York pour rendre visite à sa famille, elle doit s'installer dans un siège d'autocar pendant que Jeff Bezos peut prendre le même voyage se prélasser confortablement dans son jet privé. Et si cette femme n'est pas encore consciente de combien d'argent le râteau super riche rapporte par rapport à ce qu'elle gagne, les intellectuels travaillent dur chaque jour à produire des éditoriaux, des articles de blog, des tweets, des podcasts, des vidéos YouTube, des films hollywoodiens , et des tomes lourds d'enclume pour l'informer de la misère, de l'oppression et de l'injustice économique que le capitalisme lui inflige habituellement et à d'autres gens ordinaires.

Certaines des diatribes que les intellectuels crachent contre le marché libre et ses champions sont des fabrications complètes attachées à la réalité, voire pas du tout, uniquement dans leurs parties les plus inessentielles. Des exemples récents de cette pseudo-histoire incluent la New York TimesEst désormais tristement célèbre Projet 1619et le livre de Nancy MacLean, «historien» de Duke University en 2017, La démocratie dans les chaînes, qui prétend raconter l'histoire de feu l'économiste lauréat du prix Nobel et libéral classique James Buchanan. (Je me demande souvent ce que pense le professeur MacLean d'un autre homme portant le nom de «James Buchanan» – en particulier, l'entrepreneur de tabac James Buchanan Duke, qui a doté la prestigieuse université dans laquelle elle est titulaire.) Si de telles fabrications sont intentionnelles ou, au lieu de cela, le Le résultat de l'incompétence herculéenne est ici hors de propos.

Cependant, d'autres actes d'accusation proposés par des intellectuels contre le capitalisme découlent d'un ou de plusieurs faits authentiques. Mais ces faits sont mal compris et mal interprétés. Il est, par exemple, vrai que les conditions de travail dans les usines du tiers monde sont effroyables par rapport aux conditions de travail dans les usines de pays comme les États-Unis, le Canada et l'Allemagne. Il est également vrai que les salaires dans les pays en développement sont nettement inférieurs à ceux des pays développés.

C'est pourtant ne pas il est vrai que ces faits reflètent un défaut du capitalisme. Plutôt l'inverse. Le travail dans les usines à capitalisme au Vietnam et à Madagascar est une bien meilleure option pour ces travailleurs par rapport à leurs alternatives. De plus, comme l'ont soutenu Benjamin Powell et d'autres chercheurs, le développement économique qui en résulte – si les marchés libres continuent de prospérer – améliore régulièrement le niveau de vie des habitants de ces pays. En donnant aux gens des pays désespérément pauvres la possibilité de quitter l'agriculture de subsistance pour travailler dans des usines qui produisent des biens pour les consommateurs des pays riches, les marchés attirent l'attention de ces travailleurs pauvres sur ceux d'entre nous dans les pays riches. Mais nous, dans les pays riches, confondons l'amélioration économique que nous constatons réellement avec ce apparaît pour nous d'être l'oppression capitaliste.

Statistiques vraies mais trompeuses

Les succès capitalistes de retour au pays génèrent également souvent de «vraies statistiques» qui racontent des histoires trompeuses. Considérez, par exemple, la bizarrerie statistique créée lorsque l'augmentation de la richesse et de la santé réduit la taille moyenne des ménages. À mesure que nous nous enrichissons, les jeunes adultes sont plus en mesure de quitter la maison familiale pour s'installer dans leur propre appartement. Les femmes sont mieux à même de divorcer des maris violents ou infidèles et de s'installer seules. Les veuves et les veufs peuvent plus facilement se permettre de vivre seuls plutôt que d'emménager avec leurs frères et sœurs ou leurs enfants. Avec plus de richesse et de santé, grand-mère et grand-père peuvent vivre seuls plus longtemps avec leur épargne-retraite.

Cette réduction du nombre de personnes qui résident dans le ménage typique fait baisser le revenu mesuré du ménage moyen. Et donc, lorsque le revenu ajusté à l'inflation du ménage moyen (ou médian) d'aujourd'hui n'est que légèrement supérieur à celui du ménage moyen (ou médian) d'il y a des décennies, les «progressistes» et de nombreux conservateurs concluent à tort que le marché a échoué les gens ordinaires.

Une autre illusion statistique est créée lorsque l'inflation réduit la valeur réelle du salaire minimum légiféré. À mesure que la valeur réelle du salaire minimum diminue, certaines personnes peu qualifiées qui étaient auparavant inaptes au travail deviennent employées. Cette augmentation du nombre de travailleurs dont le salaire est inférieur à la moyenne fait baisser le taux de salaire moyen, créant ainsi la fausse impression chez les observateurs négligents que les travailleurs sont opprimés par les employeurs.

Une méprise statistique similaire peut survenir, car l'amélioration des appareils électroménagers et des plats cuisinés achetés en magasin augmente l'attrait pour les femmes de travailler en dehors de la maison. Étant donné que la femme typique qui entre pour la première fois sur le marché du travail à l'âge de 30 ou 40 ans, par exemple, a moins d'expérience en milieu de travail et moins de compétences en milieu de travail que le travailleur moyen, le salaire que cette femme perçoit sera d'abord inférieur au salaire moyen. Le salaire moyen sera ainsi abaissé malgré le fait qu’aucun salaire de travailleur n’a baissé. Cette bizarrerie statistique peut induire les observateurs imprudents en erreur en concluant à tort que les salaires stagnent et que, par conséquent, les marchés échouent.

Précisément parce que les marchés libres et innovants élargissent sans cesse notre éventail d'opportunités, la comparaison des statistiques économiques d'aujourd'hui avec celles d'hier masque trop souvent les améliorations apportées par les marchés. Ce qui semble aux yeux fermés ou imprudents être des défaillances du marché est souvent le fruit de succès commerciaux. Malheureusement, les personnes hostiles aux marchés n'hésitent pas à exploiter ces fausses impressions.

Donald J. Boudreaux

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Donald J. Boudreaux est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research et au F.A. Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics and Economics au Mercatus Center de la George Mason University; un membre du conseil d'administration du Mercatus Center; et professeur d'économie et ancien directeur du département d'économie à l'Université George Mason. Il est l'auteur des livres The Essential Hayek, Mondialisation, Hypocrites et demi-espritset ses articles paraissent dans des publications telles que le Wall Street Journal, New York Times, US News & World Report ainsi que de nombreuses revues savantes. Il écrit un blog intitulé Cafe Hayek et une chronique régulière sur l'économie pour le Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux a obtenu un doctorat en économie de l'Université d'Auburn et un diplôme en droit de l'Université de Virginie.

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