Les interventions du côté de l’offre ne peuvent à elles seules résoudre le problème des emplois manquants en Afrique

Traditionnellement, le discours sur les défis de l’emploi en Afrique a été centré sur l’exploitation de la jeunesse africaine comme vecteur de croissance. Un récent article de Brookings, «La crise de« l'emploi des jeunes »en Afrique est en fait une crise des« emplois manquants »», remet cependant en question ce discours, arguant que le défi du chômage sur le continent n'est pas seulement un problème de jeunesse, mais plutôt un problème structurel au sein des économies de la région.

Avec 36 pour cent, l'Afrique a la plus grande part de jeunes (âgés de 15 à 24 ans) de la population en âge de travailler, une tendance qui devrait se poursuivre jusqu'en 2050. Toutes les autres régions du monde ont une part inférieure à 28 pour cent, et l'Asie de l'Est la part la plus faible à seulement 17 pour cent (figure 1).

Figure 1. Jeunes (âgés de 15 à 24 ans) en proportion de la population en âge de travailler, par région du monde

Figure 1. Jeunes (âgés de 15 à 24 ans) en proportion de la population en âge de travailler, par région du monde

Source: Fox et coll. (2020), «La crise de« l’emploi des jeunes »en Afrique est en fait une crise des« emplois manquants ».»
Remarque: la région ombrée indique des projections.

Lorsque les économies d'autres régions ont vu leur part de jeunes en âge de travailler culminer, elles ont connu un choc positif sur leurs revenus, qu'elles ont utilisé pour transformer leur tissu économique et social en développant l'éducation et conduisant ainsi à la création de nouveaux types d'emplois. Par conséquent, disent les auteurs, la plupart des interventions ont été du côté de l'offre, dans l'espoir que les jeunes productifs créeraient des emplois productifs et que l'emploi de jeunes engendrerait la cohésion sociale.

Cependant, ces interventions n’ont pas nécessairement débouché sur des emplois productifs pour les jeunes africains: en effet, dans le document, les auteurs notent que les compétences que ces programmes cherchent à cultiver ne sont pas toujours utilisées par les personnes employées. Par exemple, comme le notent les auteurs, des enquêtes sur les centres urbains au Ghana et en Ouganda ont révélé que 40 pour cent des personnes interrogées dans la population active déclarent que leurs compétences n'étaient pas utilisées au travail. Parmi ces compétences, l'expertise numérique était la moins susceptible d'être utilisée. En conséquence, les auteurs écrivent que «la proposition selon laquelle les jeunes d'Afrique subsaharienne sont une génération de natifs du numérique et d'entrepreneurs potentiels du numérique doit être examinée et nuancée de manière critique à la lumière d'un accès inégal et de modèles d'engagement encore mal compris».

En outre, écrivent les auteurs, les faibles niveaux d'éducation ne sont pas toujours le problème lorsqu'il s'agit de défis en matière d'emploi. En d'autres termes, les emplois ne sont pas toujours disponibles, même pour ceux qui sont très instruits: en fait, les jeunes des pays à faible revenu et à revenu intermédiaire de la tranche inférieure ayant le plus haut niveau d'éducation sont les plus susceptibles d'être au chômage (graphique 2). Le document note que si ceux qui sont les plus éduqués sont aussi ceux qui sont le plus capables de supporter de longues périodes de chômage (plutôt que d'accepter un emploi «pire»), cette tendance suggère également que les problèmes sont plus du côté de la demande que du côté de l'offre. .

Les auteurs affirment également qu'une deuxième raison pour laquelle les interventions axées sur les compétences ont été moins efficaces qu'on ne l'espérait est que nombre d'entre elles fonctionnent en partant du principe que l'éducation et la formation mèneront à un esprit d'entreprise qui crée des emplois pour d'autres personnes. Les auteurs remettent en question cette hypothèse, notant que de nombreux jeunes entrepreneurs ne réussissent pas, en ce sens qu'ils ne vont pas au-delà des activités de subsistance. Oui, certains peuvent être limités par un manque de compétences, admettent les auteurs, mais beaucoup d'autres sont limités par des facteurs qui ne leur sont pas particuliers: une infrastructure médiocre, un accès limité au financement et une demande tiède pour leur produit.

Figure 2. Chômage des jeunes (15-24 ans) en Afrique par niveau d'éducation

Figure 2. Chômage des jeunes (15-24 ans) en Afrique par niveau d'éducation

Source: Fox et coll. (2020), «La crise de« l’emploi des jeunes »en Afrique est en fait une crise des« emplois manquants ». La région ombrée indique des projections.

En réponse, les auteurs suggèrent de passer d'un problème «d'emploi des jeunes» à un problème «d'emplois manquants». Ils recommandent que les décideurs politiques envisagent de détourner des fonds d'interventions relativement petites ciblées sur les jeunes vers des programmes qui traitent des problèmes structurels qui étouffent actuellement la création d'emplois. Plus précisément, ils recommandent des politiques qui comblent les déficits d'infrastructure, stimulent l'investissement privé dans la fabrication et les services à forte intensité de main-d'œuvre et celles qui relient les marchés intérieurs aux réseaux commerciaux régionaux.

Pour lire l'analyse complète, voir «La crise de« l'emploi des jeunes »en Afrique est en fait une crise des« emplois manquants ».» Pour en savoir plus sur les secteurs en Afrique prêts à créer des emplois, consultez «Industries sans cheminées: contraintes à la croissance».

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