Les garçons bénéficient d'avantages éducatifs bien qu'ils soient moins engagés à l'école que les filles

Les filles sont plus engagées à l'école que les garçons, et c'est une des principales raisons pour lesquelles les filles (et les femmes) ont tendance à mieux réussir sur le plan éducatif. Mais plutôt que de considérer l'engagement comme un avantage éducatif, nous pourrions mieux le considérer comme protecteur pour les filles, qui sont confrontées à de nombreux autres désavantages à l'école et dans la vie.

C'est la conclusion d'un mémoire de recherche que j'ai récemment publié dans la revue Educational Researcher. À l'échelle nationale, les filles réussissent mieux que les garçons aux tests de lecture, mais suivent les garçons aux tests de mathématiques. J'ai analysé des données représentatives au niveau national sur les résultats des tests de lecture et de mathématiques des garçons et des filles en cinquième année et des rapports sur leur engagement comportemental en classe tout au long de l'école primaire. J'ai constaté que s'il n'y avait pas de différences entre les sexes dans les modèles d'engagement comportemental à l'école élémentaire, des écarts de score au test de lecture de cinquième année pourraient inverser et les écarts de score aux tests de mathématiques triple de taille.

Cela signifie que se concentrer simplement sur l'augmentation de l'engagement comportemental des garçons à l'école néglige les besoins non satisfaits des filles. Il est peut-être temps de reconsidérer ce que nous entendons lorsque nous disons que les filles ont des «avantages» comportementaux par rapport aux garçons à l'école.

Qu'est-ce que l'engagement comportemental et pourquoi les filles en ont-elles plus que les garçons?

L'engagement comportemental est la participation au travail et à la vie sociale de l'école d'une manière que les éducateurs apprécient et attendent. Cela signifie suivre les attentes de la classe comme lever la main, respecter les limites personnelles des autres, rendre les devoirs à temps et réagir de manière appropriée à la négativité – parmi de nombreux autres comportements positifs attendus en classe. L'engagement comportemental sous-jacent est un vaste ensemble de compétences sociales et comportementales que les familles inculquent bien avant que les enfants n'entrent à l'école et des compétences que les enfants acquièrent en cours de route à l'école.

La littérature est divisée sur les raisons pour lesquelles les filles semblent plus engagées à l'école que les garçons. Une perspective met l’accent sur les préjugés sexistes (et de classe) de la part des enseignantes, pour la plupart de la classe moyenne, qui évaluent les comportements des élèves. Une autre perspective met l'accent sur la socialisation du genre – que les filles ont tendance à être élevées pour se comporter d'une manière qui correspond à la façon dont les éducateurs s'attendent à ce que tous les élèves se comportent. Bien que les deux puissent être vrais, certains travaux utilisant des données nationales jettent un doute sur le discours biaisé de l'enseignant en présentant des preuves d'un lien direct entre l'engagement comportemental et l'apprentissage ultérieur. Cela suggère que l’engagement comportemental plus élevé des filles découle vraisemblablement de méthodes sexospécifiques de socialisation des jeunes enfants avant et pendant l’école primaire.

Pourquoi les garçons obtiendraient-ils des scores plus élevés s'ils étaient aussi engagés que les filles?

Étant donné que les filles sont plus engagées que les garçons, un engagement égalitaire pourrait entraîner d'importants écarts de rendement en lecture et en mathématiques en faveur des garçons. Une partie de l'explication est que les écarts entre les sexes dans les tests de rendement ont beaucoup à voir avec l'engagement et la motivation à passer le test lui-même. Si les garçons étaient engagés à l’école de manière plus générale, il est raisonnable de croire que cela se traduirait par le désir des garçons de mieux réussir ces tests. Cependant, mes recherches et d’autres suggèrent qu’il ne s’agit pas seulement de voir les garçons plus intelligents et moins performants parce qu’ils ne veulent pas bien réussir le test.

Qu'y a-t-il alors dans les écoles qui aident les garçons, même quand ils ne sont pas très engagés? La littérature existante nous aide à comprendre.

Premièrement, les filles ne sont pas encouragées à s'intéresser aux mêmes activités intellectuelles que les garçons. Par exemple, bien que les explications des écarts entre les sexes en STIM varient, la recherche a montré que les préjugés sexistes peuvent provenir des propres inquiétudes des parents et des enseignants à propos des matières STEM et de leurs croyances sur les capacités naturelles des garçons et des filles dans les domaines des STEM. Ces réorientations précoces se répercutent à l'âge adulte – les femmes sont encore à la traîne des hommes dans les domaines de l'ingénierie, des sciences physiques et de l'informatique – mais ne sont pas nécessairement dues à des différences de capacités académiques. Par exemple, une étude récente montre que les hommes peu performants sont beaucoup plus susceptibles de se spécialiser en physique, en génie et en informatique par rapport aux femmes peu performantes après avoir pris en compte une gamme de facteurs au niveau des étudiants.

Deuxièmement, d'autres comportements à l'école sont sanctionnés et récompensés différemment selon le sexe. Les filles peuvent être socialisées tôt dans la vie de manière à les aider à fréquenter l’école, mais les éducateurs et les pairs récompensent et renforcent de manière informelle la masculinité hégémonique et, avec elle, la supériorité des garçons et le non-respect des règles de l’école. Par exemple – comme Michela Musto nous l'a récemment montré – les garçons se comportent plus mal que les filles en classe, mais les enseignants et les pairs encouragent et récompensent également les garçons à s'engager en remettant en question les perspectives des filles et en dominant les discussions. À la fin? Les pairs considèrent les garçons intelligents (généralement blancs) comme beaucoup plus «exceptionnels» que les filles intelligentes autrement.

Où aller en partant d'ici?

À tout le moins, cette recherche remet en question la perspective selon laquelle les filles ont pris un avantage incontestable dans leurs activités éducatives en raison des mouvements juridiques, politiques et de plaidoyer au cours des 50 dernières années. Cette perspective reconnaît correctement les conséquences sociales et économiques de l’ignorance des performances comportementales comparativement languissantes des garçons dans les écoles. Pourtant, le simple fait de se concentrer sur l’amélioration des résultats des garçons révélera certainement les contraintes qui subsistent pour les filles dans les écoles et dans la société en général. Cela comprendra certaines interventions dont nous sommes conscients, comme encourager les filles à renforcer leur confiance et à aspirer à entrer dans les domaines des STEM. D'autres peuvent être clairs seulement après avoir regardé sous le placage doré de haut engagement qui aide les filles à briller à l'école.

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