Les États-Unis commencent à réduire le statut spécial de Hong Kong

WASHINGTON – Les États-Unis ont commencé à éliminer lundi le statut spécial de Hong Kong en vertu de la loi américaine, interrompant les exportations de défense et restreignant l'accès du territoire aux produits de haute technologie alors que la Chine prépare une nouvelle législation sur la sécurité à Hong Kong.

La décision des États-Unis intervient alors que le principal organe décisionnel du parlement chinois délibère sur un projet de loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong qui, selon les militants pro-démocratie de la ville, sera utilisé pour éliminer la dissidence et resserrer le contrôle de Pékin.

« La décision du Parti communiste chinois d'éviscérer les libertés de Hong Kong a forcé l'administration Trump à réévaluer ses politiques envers le territoire », a déclaré le secrétaire d'État américain Mike Pompeo.

L'ambassade de Chine à Washington n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le mois dernier, le président Donald Trump a répondu aux projets de la Chine concernant la loi sur la sécurité en disant qu'il entamait un processus visant à éliminer le traitement économique spécial qui a permis à Hong Kong de rester une place financière mondiale depuis sa remise par la Grande-Bretagne en 1997.

Trump n'a pas appelé à la suppression immédiate des privilèges, mais a déclaré que ces mesures affecteraient la gamme complète des accords américains avec Hong Kong, d'un traité d'extradition aux contrôles à l'exportation des technologies à double usage et plus « à quelques exceptions près ».

Le Département du commerce a déclaré qu'il suspendait « le traitement préférentiel accordé à Hong Kong par rapport à la Chine, y compris la disponibilité d'exceptions aux licences d'exportation », ajoutant que d'autres mesures visant à éliminer le statut de Hong Kong étaient en cours d'évaluation.

En 2018, 432,7 millions de dollars de marchandises ont été expédiées à Hong Kong en vertu d'une exception du Département du commerce, principalement liées au cryptage, aux logiciels et à la technologie.

Pompeo a déclaré que les États-Unis, à compter de lundi, mettaient fin aux exportations d'équipements de défense vers Hong Kong et prendraient également des mesures pour mettre fin à l'exportation de technologies à double usage vers le territoire. Les technologies à double usage ont des utilisations à la fois commerciales et militaires.

L'année dernière, le Département d'État a approuvé pour environ 2,4 millions de dollars d'articles et de services de défense contrôlée aux autorités gouvernementales de Hong Kong, dont environ 1,4 million de dollars ont été expédiés, selon les documents du Département d'État.

«Les États-Unis sont obligés de prendre cette mesure pour protéger la sécurité nationale américaine. Nous ne pouvons plus distinguer entre l'exportation d'articles contrôlés vers Hong Kong ou vers la Chine continentale », a déclaré Pompeo.

Les annonces interviennent à un moment où la rhétorique américaine s'intensifie contre Pékin alors que le président Donald Trump fait campagne pour sa réélection. Les sondages d'opinion ont montré que les électeurs étaient de plus en plus aigris envers la Chine, en particulier à cause du coronavirus, qui a commencé là-bas. (Reportage par Chris Sanders, Lisa Lambert, Mike Stone et David Brunnstrom; reportage supplémentaire par David Shepardson Édition par Chris Reese et Tom Brown)

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