Les États peuvent ouvrir la voie à la réduction de l'écart de richesse raciale

L'inégalité raciale, que ce soit dans le logement, l'éducation, l'emploi ou notre système judiciaire, freine notre économie et limite la réalisation du rêve américain. Trop souvent, les embouteillages à Capitol Hill ne permettent pas de relever ces défis de front, ce qui leur permet de devenir des problèmes plus importants. Les gouvernements des États, nos laboratoires des démocraties, ont un rôle indispensable pour montrer la voie. Comme nous l'avons vu, la pandémie touche tout le monde; cependant, cela n'affecte pas tout le monde au même degré. Comme le rapporte l'Université de Californie à Santa Cruz, plus de 41% des fermetures d'entreprises depuis le début de la pandémie ont été le fait d'entreprises appartenant à des Noirs, alors que les entreprises noires représentent moins de 3% du total des entreprises du pays. Au cours de la même période, seulement 17% des entreprises appartenant à des Blancs ont fermé. La richesse, une mesure essentielle du succès, aide les familles à surmonter des circonstances et des crises imprévues, et ne pas l'avoir peut avoir des conséquences désastreuses pour les familles, mais aussi pour notre économie dans son ensemble. Comme indiqué dans un rapport récemment publié par Citi, l'inégalité raciale, en particulier en ce qui concerne les Noirs américains, a coûté à notre économie plus de 16 billions de dollars au cours des 20 dernières années. Le pays ne réussissait pas bien à combler les lacunes de l’inégalité raciale avant la pandémie. Maintenant, ça empire.

Comment on est venu ici?

Nous sommes arrivés ici par la politique publique. Du péché originel d’esclavage de notre nation à la discrimination raciale dans les années qui ont suivi, notre économie a manqué aux minorités la réalisation de leur potentiel salarial et toute la croissance qui en découlerait. Par exemple, la Social Security Act de 1935, saluée comme une grande innovation pour aider les Américains au quotidien, a empêché les ouvriers agricoles et les employés de maison tels que les nounous et les femmes de ménage de recevoir des prestations. Les ouvriers agricoles et les nounous étaient des professions sursaturées de travailleurs noirs à faible revenu. Le G.I. Bill a couvert les frais d'études universitaires pour les soldats revenant de la Seconde Guerre mondiale et payé l'acompte pour une maison. Cependant, en raison des ordonnances de zonage locales, les minorités ne pouvaient pas actualiser ces avantages et, jusqu'à ce que Brown vs.

Aujourd'hui, les politiques permettent aux entreprises de se libérer de leurs dettes et de déclarer faillite, tandis que celles qui sont accablées par des prêts étudiants se heurtent à des obstacles considérables pour faire la même chose. En 1989, la dette étudiante était plus comparable entre les familles blanches et non blanches. À l'heure actuelle, les Noirs dépassent les familles blanches en termes de montant des prêts étudiants et de la part totale du montant total des prêts étudiants dus. Les taux d'accession à la propriété des Noirs et des Latinos sont inférieurs aux Blancs pour de nombreuses raisons déjà partagées. Les revenus limités et la richesse héritée limitent la capacité d'épargner pour un acompte ou de survivre à une urgence. Enfin, des soins de santé de qualité et abordables restent hors de portée de nombreuses communautés à faible revenu en raison du coût et du fait que les soins de santé sont liés à l'emploi. Les travailleurs noirs et latinos sont les plus susceptibles d'être licenciés pendant une pandémie, en raison d'une surreprésentation dans des domaines tels que l'hôtellerie, et sont les plus à risque de perdre leurs soins de santé.

Pourquoi les gouvernements étatiques et locaux sont-ils importants?

Les États ont toujours été les laboratoires de notre nation pour la démocratie sur les questions de développement économique, de réforme du travail, de soins de santé et de protection de l’environnement. L’impasse dans la capitale de notre nation ralentit les progrès nécessaires pour relever les défis d’aujourd’hui. Les États doivent travailler ensemble pour diriger lorsque Washington ne peut pas.

Je représente le 24e District législatif du comté de Prince George, Maryland, le comté à prédominance noire le plus riche du pays. Même ici, une décennie après la récession, nous sommes toujours aux prises avec les effets des prêts prédateurs et de la valeur des maisons supprimées. L'accès à des soins de santé de qualité pour les minorités peut encore être difficile. Par exemple, l'espérance de vie des Suitland à prédominance afro-américaine est de 70 ans, contre 86 ans dans la Ceinture de verdure à prédominance blanche. Notre État, l'un des plus diversifiés du pays, court un risque disproportionné de subir les effets d'une inégalité raciale exacerbée, compte tenu de notre diversité. Notre communauté ne peut pas attendre le changement à Capitol Hill. Nous devrons le faire à Annapolis, notre capitale de l’État.

Que pouvons-nous y faire?

Aujourd'hui, l'outil de création de richesse le plus efficace consiste à démarrer une entreprise ou à acheter une maison. Les États doivent augmenter le flux de capitaux vers les propriétaires d'entreprises minoritaires, et je recommande aux États d'utiliser divers gestionnaires de fonds de pension publics pour y parvenir. Selon Pensions and Investments, en 2018, les 1 000 premiers actifs des fonds de retraite ont atteint un record de 10 billions de dollars. Comme indiqué par l'Alliance économique noire, les sociétés de participation minoritaires représentaient 34% du quintile supérieur des interprètes mais géraient moins de 1% du capital disponible. Les États devraient créer un gestionnaire de fonds pour les marchés émergents nationaux, une personne plus susceptible d'investir et d'allouer des capitaux dans des communautés urbaines et rurales non traditionnelles à faible revenu, afin d'augmenter le flux de capitaux vers les minorités. Ces fonds de pension publics doivent travailler en conjonction avec des zones d'opportunités pour augmenter les flux de capitaux vers les petites entreprises et les lotissements qui en ont le plus besoin. Nous devons également utiliser les crédits d’impôts de l’État pour aider à élargir les options de financement alternatives pour les communautés minoritaires. Les entreprises de technologie financière (FinTech), les institutions financières de développement communautaire, les coopératives de crédit et les institutions de dépôt pour les minorités surpassent les banques traditionnelles en offrant des prêts et des crédits aux minorités et aux communautés à faible revenu dans les zones urbaines et rurales.

De plus, nous devons créer des incitatifs pour développer de nouvelles options de logement pour les familles à revenu faible à modéré dans les quartiers «à fort potentiel et à faible pauvreté». Les données montrent que le fait de fournir des bons pour les familles à faible revenu pour qu'elles s'installent dans des communautés à «fort potentiel» peut influencer les revenus à vie des enfants. Nous devons également développer les quartiers actuels par des améliorations scolaires.

L'éducation est le meilleur égalisateur, mais le rapport coût-bénéfice de fréquenter l'université devient trop cher pour les Américains ordinaires, en particulier pour la plupart des minorités. Les États doivent utiliser leurs budgets pour réduire l'endettement des étudiants en soutenant davantage de certifications spécifiques à une profession à court terme par rapport au collège traditionnel et en rendant le collège communautaire gratuit pour tous. En outre, la création de comptes d'épargne pour enfants universels, jumelés à des obligations pour bébés, comme le propose le sénateur Cory Booker pour les familles des 20% des revenus les plus pauvres, contribuera à accroître la mobilité sociale intergénérationnelle en donnant des actifs à la prochaine génération lorsqu'elle en a le plus besoin.

Les États devraient également instituer des politiques de radiation automatique telles que celles établies en Pennsylvanie par le gouverneur Tom Wolf et le représentant Jordan Harris pour permettre aux délinquants de bas niveau de réintégrer le marché du travail sans que la lettre écarlate d'une condamnation pénale ne retienne leur potentiel de revenus. Les conséquences collatérales d'une condamnation pénale interdisent l'accès aux subventions Pell, à l'aide au logement et bien plus encore.

Dans l'ensemble, le temps de mieux reconstruire notre nation commence maintenant, et nos États ont la possibilité de montrer la voie. Nous n’avons plus besoin d’attendre pour nous attaquer aux ramifications de l’inégalité. Nous devons rassembler la volonté politique de libérer toute la force de notre économie et de notre démocratie en veillant à ce que le rêve américain, un rêve d'égalité des chances pour tous, soit bien réel pour tous.

Le délégué Jazz Lewis représente le 24e district législatif du Maryland, siège actuellement au comité judiciaire de la Chambre en tant que président du sous-comité du droit de la famille et président du caucus démocratique de la Maryland House.

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