Les épiciers obtiennent un allégement des marges, mais cela peut être temporaire

Les détaillants en alimentation ont enregistré de meilleures marges bénéficiaires en juin, car ils ont répercuté les hausses de prix sur les clients tandis que leurs coûts auprès des fournisseurs baissaient.

Cet allégement a marqué un changement bienvenu par rapport aux dernières années, lorsque leur capacité à répercuter la hausse des prix des aliments s'est heurtée à une vive résistance de la part des consommateurs.

Le changement est venu à un bon moment pour les détaillants en alimentation, leur permettant de compenser certains des coûts accrus associés à la pandémie, comme l'amélioration de l'assainissement et la réorganisation des aménagements. Pourtant, l'environnement actuel favorable des prix pour les détaillants n'est peut-être que temporaire.

Les prix à la production se ramollissent

Les prix à la production des denrées alimentaires étaient à la hausse avant même la pandémie en raison de la hausse des salaires et des coûts accrus d'acheminement de la nourriture de ceux qui la fabriquent à ceux qui l'achètent.

La baisse significative des prix à la production alimentaire peut être largement attribuée à la baisse des prix de la viande.

Lorsque la pandémie s'est installée, ces coûts de logistique ont d'abord augmenté car le virus a fermé les usines de production, perturbé les chaînes d'approvisionnement et contraint les entreprises à investir dans de nouveaux équipements de protection individuelle et d'hygiène. C'était particulièrement le cas dans les usines de conditionnement de viande.

Mais alors que les entreprises se sont adaptées, les prix à la production ont chuté de 1,5% et 4,4% en mai et juin après avoir bondi à 2,6% en avril. La baisse peut être largement attribuée à la baisse des prix de la viande, qui ont chuté de 43% en juin.

Le comportement des consommateurs a également aidé de nombreuses entreprises nationales d'aliments emballés à réduire leurs coûts grâce à des gains d'efficacité. Alors que les clients de l'épicerie ont adopté les achats en ligne, la livraison et le ramassage en magasin, ils se sont repliés sur les saveurs, les marques et les catégories avec lesquelles ils sont le plus familiers. Les entreprises alimentaires ont à leur tour réduit leurs offres et se sont concentrées sur les produits qu'elles pouvaient vendre et reconstituer le plus efficacement.

Les consommateurs maintiennent les prix élevés

Tout comme les producteurs se sont adaptés à la pandémie, les consommateurs ont également changé. Les acheteurs habitués à une grande variété de choix dans l'allée des supermarchés ont soudainement été confrontés à des pénuries dans une large gamme de produits d'épicerie de base.

La sélection devenant limitée pendant les premiers jours de la pandémie, les consommateurs ont payé des prix plus élevés.

Avec des sélections limitées, les consommateurs ont été contraints d'acheter des produits quel que soit le prix dans de nombreux cas. De plus, à mesure que les consommateurs effectuaient plus d'achats en ligne, certains épiciers ne mettaient que des articles à marge élevée disponibles sur leurs sites Web.

Dans le même temps, les entreprises alimentaires ont également retiré les promotions telles que les coupons et les remises en magasin, ce qui a encore fait grimper les prix des paniers. Les épiciers ont emboîté le pas en réduisant leurs propres promotions commerciales.

Tous ces facteurs ont permis aux épiciers de répercuter les hausses de prix des producteurs à mesure qu'elles augmentaient en mars et en avril – comme en témoignent les hausses de 0,7% et 1,0% de l'indice des prix à la consommation des prix des aliments à domicile en mai et juin.

Peu de chances de durer

Bien que ces facteurs devraient conduire à une amélioration globale des marges des épiciers à court terme, les vents contraires suivants suggèrent que ces conditions favorables peuvent n'être que temporaires:

  • Les cas de coronavirus continuent d'augmenter. Les plus fortes augmentations se produisent dans les zones les plus importantes pour le secteur des produits et de l'agriculture, notamment la Californie, le Texas et le Mexique. Les exploitations agricoles de ces régions dépendent des travailleurs migrants qui vivent souvent dans des quartiers proches. Ces conditions rendent les travailleurs particulièrement vulnérables au virus. Une épidémie parmi les travailleurs agricoles pourrait entraîner un gaspillage de produits et des étagères vides, reflétant les pénuries de viande subies en mai.
  • Les coûts d'assainissement resteront élevés. Les magasins ont amélioré leurs pratiques de nettoyage pour protéger les employés et faire en sorte que les clients se sentent en sécurité. Mais cela entraîne des coûts et le restera probablement longtemps après que la pandémie se soit atténuée. De plus, les épiciers régionaux et nationaux devront faire face à des politiques qui varient d'une ville à l'autre et d'un état à l'autre.
  • Les coûts d'entreposage ont été modérés. Bien que les coûts de la logistique aient baissé, il est peu probable que cela se vérifie au cours de l’été, d’autant que les prix du carburant augmentent. Selon DAT Freight and Analytics, le taux au comptant moyen mobile sur sept jours pour les fourgonnettes sèches et les camions frigorifiques a bondi au cours de la semaine terminée le 5 juillet.
  • Le comportement des consommateurs sera imprévisible. Bien que la demande d'aliments à domicile ait été forte, comprendre les préférences des consommateurs restera un défi. Par exemple, alors que les consommateurs ont adopté la cuisson du pain tout en s'abritant sur place, les détaillants et les producteurs de produits de boulangerie ont mis du temps à s'adapter.
  • La confiance des consommateurs reviendra-t-elle? C'est peut-être la plus grande incertitude de toutes. La capacité des épiciers à répercuter les hausses de prix dépend de la volonté des consommateurs de payer ces prix. La confiance croissante des consommateurs à la fin du deuxième trimestre a montré des signes d'érosion en juillet, et les programmes gouvernementaux conçus pour encourager la consommation, tels que les prestations de chômage fédérales supplémentaires et le programme de protection des chèques de paie, expireront au milieu de l'été, ce qui pourrait inciter les consommateurs à essayer. pour étirer davantage leurs budgets d'épicerie.

Comment répondre?

Les investissements dans l'innovation et la technologie peuvent aider les épiciers à naviguer dans un paysage changeant et à maximiser l'expérience des consommateurs. Considérez ces approches:

Investissez dans des marques de distributeur. La croissance des produits de marque privée a dépassé celle des marques nationales au cours des trois dernières années, selon les données IRI compilées par Bloomberg. Que ce soit en ligne ou en magasin, les épiciers auront plus de poids pour positionner ces marques en vue de leur adoption par les consommateurs, d'autant plus que les marques nationales réduisent leurs budgets de marketing et de promotion.

Adoptez la technologie de l'intelligence d'affaires. Une plus grande innovation dans la chaîne d'approvisionnement minimisera les cas où les produits à forte demande sont en rupture de stock. Les épiciers devraient tirer parti des données en temps réel pour la prise de décision au niveau du magasin, ce qui leur permettra de communiquer et de collaborer avec les fournisseurs afin de réduire les cas de frustration des clients et d'améliorer la flexibilité.

Continuez à développer des canaux en ligne. Bien que les consommateurs fassent moins d’épicerie en ligne qu’au plus fort de la pandémie, les détaillants ne devraient pas ignorer le canal. Des flambées localisées de COVID-19 peuvent persister. Investir dans de solides capacités omnicanal permettra aux épiciers de répondre aux besoins de leurs clients à mesure que la situation évolue.

Adoptez des solutions automatisées. L'automatisation des tâches dans les entrepôts protège contre les risques d'épidémies et contre la hausse des salaires. Il fournit également des fonctionnalités évolutives à mesure que le mix de canaux change les comportements des consommateurs.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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