Les entreprises déjà tendues par COVID-19 devraient se préparer à la saison des ouragans

La saison des ouragans dans l'Atlantique a déjà bien commencé, avec six tempêtes nommées qui se sont formées début juillet. Et il est probable que cela empire. La National Oceanic and Atmospheric Administration prédit 70% de chances que cette saison des ouragans soit pire que la normale, avec seulement 10% de chances d'être moins dommageable que la normale.

Pour les entreprises déjà épuisées par la pandémie de coronavirus, la sombre prévision arrive à un moment périlleux.

Selon la NOAA, entre 13 et 19 tempêtes nommées devraient frapper dans une saison qui durera officiellement jusqu'au 30 novembre. Selon l'agence, jusqu'à six devraient devenir des ouragans majeurs, de catégorie 3 ou plus. Une saison cyclonique moyenne compte 12 tempêtes nommées et trois dans la catégorie principale.

Pour les entreprises déjà épuisées par la pandémie de coronavirus, la sombre prévision arrive à un moment périlleux. Des secteurs tels que l'assurance, l'immobilier, l'hôtellerie et la santé sont particulièrement vulnérables.

Pour aider à comprendre les risques, les analystes de RSM fournissent un aperçu de la manière dont différentes industries peuvent se préparer à une telle catastrophe – avant qu'elle ne se produise. Chaque industrie fait face à ses propres défis qui nécessitent des préparations spécifiques.

Le coût de ne pas se préparer pourrait être élevé. Les communautés ont déjà été affaiblies par la pandémie, qui a mis à rude épreuve les ressources nécessaires pour atténuer les retombées d'une tempête, notamment les hôtels, les logements temporaires et les entrepreneurs généraux.

Ensuite, il y a la menace pour la santé publique. La capacité typique d'une école ou d'un hôtel, où les gens sont souvent logés pendant une tempête, sera limitée par des mesures de distanciation sociale, ce qui tendra encore plus le système.

Les dégâts des récentes saisons des ouragans sont troublants. En 2017, l'ouragan Harvey a eu un effet dévastateur sur Houston, en jetant des milliers de personnes hors de leurs maisons et en mettant à rude épreuve les ressources d'urgence. Et l'ouragan Irma, également en 2017, a créé des concentrations sociales de personnes à la recherche d'un abri qui poseraient un risque à une époque d'isolement social induit par une pandémie.

Imaginez si un ouragan de catégorie 4 ou 5 frappe aujourd'hui dans ces régions. Les gens sauraient qu'ils doivent évacuer leurs maisons. Beaucoup essaieraient de fuir vers le nord, mais un grand nombre d'entre eux ne le pourraient probablement pas. Leurs options seraient plus limitées qu'auparavant.

Ils se retrouveraient dans une salle de sport ou dans une sorte d'installation commune où ils vivraient, respiraient et mangeaient à côté de nombreuses autres personnes – amplifiant la propagation potentielle du coronavirus.

À mesure que la tempête progressait, il y aurait inévitablement des personnes qui se blesseraient ou tomberaient malades. Mais les hôpitaux du Texas et de Floride, pour ne nommer que deux régions les plus durement touchées par les ouragans, sont déjà à pleine capacité ou presque, car les cas de coronavirus ont augmenté.

Même prendre soin des résidents en bonne santé pris dans la tempête serait plus difficile. Les bénévoles qui distribuent des dons ou aident à nettoyer les routes et les maisons auront plus de mal à se rendre sur le site, limités par les restrictions de voyage. Et quand ils seront là, la pandémie réduira leur capacité à interagir avec les gens.

La question est donc de savoir comment les communautés et les entreprises peuvent mieux se préparer à un tel scénario du pire.

Assurance

Un ouragan majeur poserait un risque important pour le secteur des assurances. Comme pour les autres tempêtes, les dommages matériels seraient considérables – ce n'est guère une surprise. Mais cela viendrait s'ajouter à la pandémie, qui a déjà entraîné des pertes cette année en raison d'une interruption d'activité et d'autres réclamations. En outre, les assureurs ont dû faire face à des réclamations pour dommages matériels résultant de récents troubles sociaux, qui ont été importants dans certaines régions.

De nombreux assureurs sont déjà en proie à des litiges concernant un langage politique vague lié à la pandémie.

De nombreux assureurs sont en proie à des litiges intentés par des sociétés ou des organisations poursuivant un langage de police vague lié à la couverture en cas de pandémie en vertu des polices d'interruption d'activité. Quelle que soit la manière dont les poursuites sont résolues, le litige pèse sur les ressources des assureurs.

Du côté des investissements, les assureurs font face à une baisse des revenus en raison de taux d'intérêt historiquement bas.

En fin de compte, la saison des ouragans de cette année constituera un défi majeur pour les assureurs, car ils cherchent à faire face à des volumes de primes plus faibles, à une augmentation des sinistres et à une réduction des revenus d’investissement.

Alors, comment peuvent-ils se préparer?

  • Repensez le manuel de la catastrophe. Le manuel – standard dans le secteur de l'assurance – est une liste des effets opérationnels et des défis des grandes catastrophes, et comprend plusieurs étapes à suivre pour faire face à ces événements. Il couvre les détails de la gestion des catastrophes: quel personnel passera de la gestion des sinistres commerciaux au traitement des sinistres, au déploiement d'unités d'intervention mobiles sur les sites d'événements, etc.
  • Réévaluez les hypothèses. Par exemple, si une maison est détruite par un ouragan, la compagnie d'assurance peut couvrir le coût d'un hôtel ou d'un appartement temporaire. Mais comment le logement temporaire fonctionne-t-il en cas de pandémie, et les hôtels sont-ils même ouverts? Sont-ils capables d'accueillir la même capacité qu'auparavant? Et si tous les complexes d'appartements qui auraient fourni des logements d'urgence étaient gérés par des propriétaires en faillite?
  • Consultez le service des réclamations. Le personnel sera-t-il disponible pour traiter les réclamations assez rapidement pour soulager leurs clients? Une nouvelle technologie peut être nécessaire pour traiter les réclamations à distance, peut-être avec des drones ou des images satellitaires. Les entreprises devront peut-être repenser la façon dont elles traitent une flambée des réclamations liées à un ouragan si les zones touchées sont également des points chauds de pandémie.
  • Surveillez les déclassements des réassureurs. En général, les réassureurs ont commencé l'année avec un capital adéquat soutenu par une gestion des risques d'entreprise bien développée et un durcissement des prix de la réassurance. Mais les turbulences économiques causées par la pandémie ont réduit les coussins de capital par rapport aux dernières années, selon Standard & Poor’s.

Et cela pourrait exposer davantage ceux qui sont exposés à des ouragans démesurés si 2020 est une année catastrophique supérieure à la moyenne. Si un événement majeur entraînait des déclassements des réassureurs, cela aurait un effet d'entraînement potentiel sur les assureurs qui dépendent fortement de la couverture de réassurance catastrophe pour l'allégement du capital et durcirait davantage les marchés de la réassurance lors des renouvellements futurs.

Immobilier et hôtellerie

L’industrie de l’immobilier a toujours été un élément essentiel du plan d’intervention d’urgence de toute communauté en cas d’ouragan ou de catastrophe naturelle.

Les hôtels, les immeubles à appartements – même les arènes sportives – sont mis en service. Mais cette année, les exploitants d'immeubles multifamiliaux sont exposés à la menace combinée de la pandémie et d'une saison cyclonique active. Ils doivent prendre des précautions supplémentaires pour s'assurer que leurs efforts actuels de planification des catastrophes sont adéquats. Certaines de ces mesures peuvent inclure:

  • Mise à jour des plans d'urgence.
  • Évaluer la liquidité des affaires; si le revenu d'entreprise est interrompu, combien de temps les lumières peuvent-elles rester allumées?
  • Révision de la couverture d'assurance.

Les risques sont considérables. Près de 7,4 millions de maisons unifamiliales et multifamiliales, avec plus de 1,8 billion de dollars en coût de reconstruction combiné, sont à risque en cas d'ondes de tempête provoquées par une grave saison des ouragans, selon Corelogic. La Floride, la Louisiane, New York et le Texas supportent les plus grands risques en termes d'exposition des maisons vulnérables aux ondes de tempête.

Dans un doublé, Miami, New York et La Nouvelle-Orléans ont également des impayés hypothécaires supérieurs à la tendance.

Et, dans un doublé, Miami, New York et La Nouvelle-Orléans ont également des impayés hypothécaires supérieurs à la tendance causés par des dommages facilités par le coronavirus.

Le résultat d'une tempête majeure pourrait très bien avoir des répercussions démesurées sur les propriétaires, les prêteurs et les assureurs de ces collectivités.

  • Regardez les espaces sous-utilisés. Les hôtels vides et les campus universitaires pourraient offrir un refuge et répondre aux directives de maintien des abris de moins de 50 résidents.
  • Adoptez la technologie. Des États comme la Floride sortent des sentiers battus en travaillant sur une application qui permettra aux comtés de pré-enregistrer les résidents pour un séjour à l'hôtel comme option d'évacuation. Dans un rapport présenté par l'État, cette option exigerait que les évacuations commencent plus tôt pour permettre une distanciation sociale à l'enregistrement et ne pas submerger le personnel de l'hôtel.

Cette option met également une pression accrue sur les budgets des États et des collectivités locales déjà serrés, car des contrats sont négociés avec les hôtels pour payer jusqu'à sept jours de frais d'hébergement et de repas.

Soins de santé

Le nombre croissant de cas de COVID-19 et les hospitalisations dans le sud, en particulier au Texas et en Floride, ajouteront de nouvelles complications à l'entreprise déjà difficile de traiter les patients aigus et gravement malades pendant un ouragan.

Considérez les souches qui ont déjà été placées sur les soins de santé en Floride. Les unités de soins intensifs de plus de 50 hôpitaux de Floride et de huit dans le comté de Miami-Dade avaient atteint leur capacité d'accueil et n'avaient plus de lits disponibles au 20 juillet, selon l'Agence de l'administration des soins de santé de Floride. Et cela ne tient même pas compte du défi auquel les hôpitaux sont confrontés dans la dotation en personnel de ces unités.

Tout cela entraîne une série de choix difficiles en cas de tempête majeure. Les prestataires de soins de santé en général, et les hôpitaux en particulier, doivent revoir les plans de continuité des conditions météorologiques extrêmes.

Parmi les considérations:

  • Maintenez la capacité. La plupart des hôpitaux des régions touchées ont des plans solides pour maintenir ou transférer les opérations pendant une tempête. Mais peu, voire aucun, ont des plans qui reflètent la nouvelle réalité du COVID-19. Par exemple, de nombreux hôpitaux s'efforcent de transférer les patients vers l'intérieur des terres ou vers d'autres établissements dotés de générateurs indépendants. Les hôpitaux peuvent-ils ou devraient-ils transférer les patients COVID-19? Alternativement, si l'hôpital de destination a un vaste recensement de patients COVID-19, peut-être que cette destination devrait être réévaluée. La capacité de lit deviendra encore plus tendue si une tempête majeure touchait terre.
  • Gardez les lumières allumées. L'électricité elle-même jouera probablement un rôle encore plus important cette saison que par le passé. Les hôpitaux devraient évaluer la capacité de leur générateur de secours dans le contexte de leur recensement COVID-19; les générateurs et les réserves de carburant dureront-ils assez longtemps pour les patients sous ventilateurs? Les cliniciens sont-ils prêts à documenter sur des dossiers papier, si nécessaire? Comment les offres de santé virtuelle pourraient-elles être affectées par une interruption prolongée du réseau électrique?
  • Fournir un abri en toute sécurité. Les hôpitaux qui agissent comme des abris contre les tempêtes ont un fardeau unique. Comment peuvent-ils protéger ces personnes qui n'ont peut-être pas d'autre abri tout en maintenant une distance sociale et en minimisant la propagation?
  • Matériel de stockage. Alors que les hôpitaux luttent pour maintenir des inventaires d'équipements de protection individuelle pour leurs cliniciens, ils devront peut-être envisager de stocker des fournitures telles que des EPI, des lingettes à l'eau de Javel et des désinfectants pour les mains pour les personnes cherchant refuge.

Les plats à emporter

Bien que différentes industries aient des besoins différents, elles partagent l'objectif commun de se préparer au pire des cas, avant qu'il ne se produise. Rien de moins met leurs entreprises, ainsi que leurs employés et clients, en danger.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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