Les entreprises à but lucratif doivent être l'épine dorsale de la nouvelle ère spatiale – AIER

espace x dragon

Même l'espace extra-atmosphérique n'est pas exempt de dépassements de coûts et de paperasserie. Explorer la dernière frontière est notoirement coûteux, et les coûts ont la mauvaise habitude de grimper à mi-projet. Mais grâce au secteur privé, cela pourrait enfin changer.

La NASA a récemment annoncé que le Space Launch System (SLS), sa fusée de nouvelle génération, coûterait beaucoup plus cher que prévu initialement. Dans une annonce récente, la NASA a confirmé que la fusée devrait coûter 9,1 milliards de dollars et le système au sol pour le soutien à la mission 2,4 milliards de dollars. C'est une augmentation de 33% par rapport aux coûts estimés en 2017!

En revanche, le secteur privé a réalisé des performances phénoménales pour réduire les coûts de lancement. Entre 1970 et 2000, le coût pour se rendre dans l'espace était d'environ 18 500 $ le kilogramme. Lorsque SpaceX est entré en scène, cependant, les choses ont commencé à s'améliorer. Le fournisseur de lancement privé a considérablement réduit les coûts d'accès à l'espace: en 2019, en utilisant sa fusée Falcon 9, les coûts étaient tombés à 2720 dollars le kilogramme. En raison des innovations de SpaceX dans les fusées réutilisables, les experts estiment que les coûts de lancement pourraient tomber en dessous de 1 000 dollars par kilogramme en aussi peu que cinq à dix ans. L'opportunité que cela présente pour l'exploration et le développement de l'espace est passionnante.

Le lancement réussi de SpaceX de deux astronautes de la NASA à la Station spatiale internationale en mai et le retour en toute sécurité des astronautes en août marquent l’aube d’une nouvelle ère spatiale. Cela montre que le secteur privé peut et doit jouer un rôle de plus en plus important pour propulser l'humanité vers les étoiles.

Nous devons reconsidérer la relation entre les secteurs public et privé dans l’exploration et le développement de l’espace. De nombreux observateurs affirment que la création des connaissances scientifiques et techniques nécessaires à d'importantes activités spatiales est un bien public. Une fois les connaissances créées, elles sont accessibles à tous. De plus, il est difficile d’empêcher quiconque d’utiliser ces connaissances, même s’il ne paie pas pour le privilège. Pour cette raison, selon l'argument, les gouvernements ont un avantage sur les marchés.

Mais ce raisonnement trahit une incompréhension des biens publics. Premièrement, l'argument du bien public suggère que, tout au plus, le secteur public devrait la finance exploration et développement de l’espace. Mais cela n'implique pas que le secteur public devrait produire ces choses. Deuxièmement, les arguments associent la connaissance à la technologie. L'équation de la fusée est un bien public. Mais la fusée réelle ne l'est pas. Les entreprises à but lucratif ont un avantage en termes de coûts pour exécuter bon nombre des tâches précédemment attendues des gouvernements.

Le secteur privé est conscient des coûts d'une manière que le secteur public ne le sera jamais. La motivation du profit est un mécanisme puissant pour faire les choses à bon marché. Dans nos missions spatiales, nous devons redessiner la frontière entre gouvernement et privé. Tout au plus, le gouvernement devrait fixer des objectifs et exercer une surveillance. Le secteur privé devrait exécuter. De cette façon, nous pouvons obtenir un secteur privé robuste et dynamique qui peut ramener l'humanité sur la Lune, sur Mars et au-delà, tout en respectant le droit international public.

L'espace reste la dernière frontière. Tout comme pour la frontière terrestre, l'entreprise privée devrait être le moteur de l'exploration, du développement et de la colonisation. Le droit international existant oblige les gouvernements à traiter l’espace comme la «province de toute l’humanité». Mais étant donné les progrès massifs réalisés par les entreprises spatiales à but lucratif, le secteur public devrait se concentrer sur l'arbitrage et le maintien de la paix. La bonne combinaison d'entrepreneuriat privé et de vision publique nous aidera à réaliser des choses dans l'espace dont nos grands-parents ne rêvaient que. Notre destinée manifeste attend parmi les étoiles.

Alexander W. Salter

Alexander W. Salter

Alexander W. Salter est professeur adjoint d'économie au Rawls College of Business et chercheur en économie comparée au Free Market Institute de la Texas Tech University. Ses intérêts de recherche incluent l'économie politique de la banque centrale, le ciblage du NGDP et la banque libre (laissez-faire). Il a publié des articles dans des revues savantes de premier plan, notamment le Journal of Money, Credit and Banking, le Journal of Economic Dynamics and Control, le Journal of Financial Services Research et la Quarterly Review of Economics and Finance. Ses travaux populaires ont été publiés dans RealClearPolitics et US News and World Report.

Salter a obtenu sa maîtrise et son doctorat. en économie à l'Université George Mason et son B.A. en économie à l'Occidental College. Il a participé au programme de bourses d'été de l'AIER en 2011.

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David R. Henderson

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David R. Henderson Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également chercheur à la Hoover Institution de l'Université de Stanford et émérite professeur d'économie à la Naval Postgraduate School, est éditeur de L'encyclopédie concise de l'économie. Il était auparavant le Sénior économiste pour la politique de la santé avec Président Reagan»s Conseil des conseillers économiques.

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