Les électeurs des communautés en difficulté du Midwest décideront-ils à nouveau des élections?

Les facteurs qui pourraient encore décider de l'élection présidentielle de 2020 ne manquent pas, y compris la santé du président, le comptage réussi des bulletins de vote par la poste, ainsi que la motivation relative et le taux de participation des électeurs de Donald Trump et Joe Biden dans les États du champ de bataille comme le Wisconsin, Pennsylvanie et Michigan. Mais cela peut aussi dépendre du même facteur que lors des élections de 2016: les attitudes des Blancs de la classe ouvrière dans et autour de communautés manufacturières autrefois puissantes et actuellement creusées dans ces mêmes États du champ de bataille. En 2016, dans les principaux États du champ de bataille du Midwest, ces électeurs se sont joints aux conservateurs des arrière-pays ruraux pour placer Donald Trump à la Maison-Blanche, renversant la politique américaine.

Après les élections de 2016, j'ai analysé l'interaction entre l'anxiété économique, l'angoisse culturelle et le comportement électoral. Pour de nombreux habitants de régions en transition économique, à savoir le Wisconsin, la Pennsylvanie et le Michigan, les inquiétudes concernant un avenir économique pour eux-mêmes et leurs enfants interagissaient avec une perte perçue d'identité, de statut et de contrôle dans une société plus diversifiée avec des normes culturelles changeantes. Ces dynamiques mêlaient un mélange toxique de ressentiments, à une envie de retour à une époque plus reconnaissable. Cette nostalgie et cette colère sont devenues un terrain fertile pour l'appel de Trump à ramener les emplois et les industries du passé (acier! Charbon! Fabrication!), Et à blâmer les «autres» comme les immigrants pour la perte de statut et de contrôle.

L'an dernier, Brookings Metro a évalué les conditions et les perspectives d'un ensemble de 141 petites et moyennes collectivités «héritées» – des régions métropolitaines industrielles plus anciennes qui partagent un héritage basé sur la fabrication. Certaines de ces communautés (les plus nombreuses dans le Midwest) ont réussi à se débarrasser de leurs peaux industrielles et à trouver une nouvelle diversification économique et à acheter dans une économie en mutation. Mais beaucoup continuent de lutter.

Dans mon État d'origine, le Michigan, il existe de nombreuses bastions historiquement démocrates et cols bleus parmi ces communautés héritées qui ont basculé ou presque basculé du soutien de Barack Obama en 2012 à Trump en 2016. villes automobiles de Flint et Saginaw, ainsi que Monroe, berceau de Monroe Shocks et des fauteuils inclinables La-Z-Boy. Tous les trois ont perdu leurs ancrages économiques et restent à la dérive. En revanche, les communautés qui se portaient mieux économiquement sont restées «bleues» en 2016, y compris d'anciens centres de fabrication comme Kalamazoo, qui, malgré la perte d'industries de longue date, avaient réussi à réorienter leur économie.

Le même schéma a été observé lors des élections de mi-mandat de 2018, lorsqu'un certain nombre de comtés historiquement républicains et même à vote Trump sont devenus bleus. C'étaient des communautés relativement prospères ou qui avaient réussi à rebondir. Les communautés qui ont continué à lutter sont restées rouges.

Le Groupe d'innovation économique (GIE) a récemment publié un rapport qui a identifié (en utilisant des mesures différentes de celles de Brookings) un ensemble de 232 comtés hérités du pays qui ont connu un déclin à long terme. Ce sont des villes-régions non rurales qui sont définies par une population en baisse constante, des revenus en baisse et des taux de logements abandonnés supérieurs à la moyenne nationale.

Parmi les anciens comtés identifiés par le GIE, le plus grand nombre (85) se trouvent dans le Midwest. Cela n'est pas surprenant, étant donné que pendant le 20e siècle, la région avait développé la concentration la plus dense de centres de fabrication et de transformation des aliments de petite et moyenne taille. Parmi ces comtés hérités du Midwest, 18 se trouvent dans le Michigan, cinq dans le Wisconsin et 23 en Pennsylvanie.

Au Michigan, la majorité de ces comtés étaient autrefois des bastions démocrates – où se trouvaient des cols bleus, souvent syndiqués, des travailleurs blancs et noirs. Ces mêmes travailleurs ont vu disparaître régulièrement des emplois et des jeunes de leurs communautés, et une lente dégradation de leurs villes autrefois pétillantes et animées.

Comme le montre le tableau ci-dessous, lors de l’élection présidentielle de 2012, neuf des 18 anciens comtés du Michigan ont voté pour Barack Obama. En 2016, seuls deux d'entre eux ont voté pour Hillary Clinton; ceux qui ont voté pour Trump ont répondu à ses pièces sur la nostalgie économique et le ressentiment envers les immigrants, les personnes de couleur, les élites urbaines et la mondialisation.

Comtés Vote présidentiel 2012 Vote présidentiel 2016 Score PVI composite du comté
Comté de Bay Obama Atout J + 3
Comté de Berrien Romney Atout R + 4
Comté de Calhoun Obama Atout R + 6
Comté de Cass Romney Atout R + 4
Comté de Genesee Obama Clinton J + 5
Comté d'Isabella Obama Atout R + 10
Comté de Jackson Romney Atout R + 7
Comté de Lapeer Romney Atout R + 13
Comté de Lenawee Romney Atout R + 7
Comté de Midland Romney Atout R + 10
Comté de Monroe Obama Atout R + 7
Comté de Saginaw Obama Atout R + 7
Comté de St Clair Romney Atout R + 13
Comté de St Joseph Romney Atout R + 4
Comté de Shiawassee Obama Atout R + 10
Comté de Tuscola Romney Atout R + 12
Comté de Van Buren Obama Atout R + 4
Comté de Wayne Obama Clinton J + 17

Source: Résultats des élections du New York Times

Remarque: les scores composites ont été calculés pour les comtés de Bay, Saginaw, Tuscola et Wayne, qui comprennent plusieurs districts du Congrès

Le Cook Partisan Voter Index pour 2020, qui utilise les deux dernières élections pour évaluer les tendances partisanes, rapporte que sur les 18 anciens comtés du Michigan du Michigan, trois restent démocrates, dont Wayne County (domicile de Detroit) et Genesee County (domicile de Flint). D'autres sont fermement aux mains des républicains, souvent par de grandes marges. L'histoire est similaire en Pennsylvanie, où tous les 23 comtés hérités sauf un sont républicains. Parmi les cinq comtés hérités du Wisconsin, seul Milwaukee reste démocrate.

Compte tenu du déclin démographique à long terme et de l'exode des jeunes, les communautés héritées ont tendance à être plus âgées. Au Michigan, tous sauf un ont une population médiane plus âgée que l’âge médian de l’État, qui est de 39,9 ans. En Pennsylvanie, 22 des 23 anciens comtés ont soit à peu près soit bien au-dessus de l’âge médian de l’État de 40,8 ans (seule Philadelphie est en dessous). Et dans le Wisconsin, Milwaukee est le seul comté hérité plus jeune que l'âge médian de l'État de 39,9 ans.

En termes démographiques, les anciens comtés ont tendance à être «plus blancs» que les moyennes à l'échelle de l'État, mais il y en a encore beaucoup qui ont des populations minoritaires importantes. Dans le Wisconsin et la Pennsylvanie, cinq comtés hérités sont égaux ou supérieurs aux parts de citoyens minoritaires à l'échelle de l'État. Au Michigan, deux anciens comtés ont des parts plus élevées de résidents non blancs que l'État dans son ensemble, qui est de 20,8% de non-blancs.

Que décideront ces communautés et leurs électeurs en novembre? La récession induite par la pandémie a frappé le Michigan et d'autres régions manufacturières plus durement que la plupart des autres, avec plus d'emplois perdus, des entreprises fermées et des travailleurs disloqués par l'automatisation. Cela peut nourrir plus de colère et de ressentiment dans le «pays Trump», mais il est peu probable que ces électeurs entraînent cette frustration sur le président lui-même. Au lieu de cela, les communautés qui continuent de patauger sont susceptibles de doubler le Trumpisme. Alors que le président esquive la responsabilité de la poursuite de la détérioration de l’économie du Midwest, des guerres commerciales et du COVID-19, il encourage ses partisans à blâmer les gouverneurs démocrates comme Gretchen Whitmer du Michigan pour la fermeture économique.

Tous les signes sont que les électeurs anti-Trump et pro-Biden sont assez animés pour se rendre aux urnes, et il est très probable qu'une participation plus élevée du démocrate l'emporte. Mais étant donné que Trump a remporté le Michigan par seulement 12000 voix (et pas beaucoup plus au Wisconsin et en Pennsylvanie), les passions suscitées par les appels nationalistes et nativistes de Trump dans nos communautés héritées encore en difficulté pourraient à nouveau jouer un rôle décisif le 3 novembre.

Jack Farrell a contribué à cet article.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *