Les écoles devraient-elles rouvrir? Équilibrer COVID-19 et perte d'apprentissage pour les jeunes enfants

Les prescriptions ou les mandats universels pour l'apprentissage à l'école cet automne sont malavisés et irréalistes.

Malheureusement, il n'y a pas de décision sans risque concernant la réouverture de l'école: les décideurs doivent équilibrer les risques que les enfants contractent et / ou propagent le COVID-19 avec les risques de contrecarrer les enfants qui prennent du retard sur le plan scolaire et sont privés de relations sociales découlant de l'apprentissage scolaire. Les décisions quant à savoir si les élèves doivent retourner à l'école en personne doivent être adaptées à chaque communauté, district scolaire et même niveau scolaire. Les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine ont publié cette semaine un rapport axé sur les jeunes enfants. Leur conseil? Écoles ouvertes pour les enfants de la maternelle à la cinquième année avec des mesures de sécurité bien financées en place.

D'une part, il existe de nombreuses données scientifiques qui suggèrent que même nos plus jeunes enfants ont déjà perdu leur préparation scolaire et sociale pendant la crise du COVID-19. Cela est encore plus vrai pour les enfants des communautés mal desservies. La science nous dit que les relations sociales avec les amis et les enseignants sont essentielles pour l'apprentissage social et scolaire pendant la petite enfance. Les enfants apprennent, aiment et s'épanouissent le mieux lorsqu'ils interagissent avec d'autres adultes et enfants. Par exemple, la recherche montre que de solides compétences linguistiques naissent dans le contexte de conversations avec d'autres personnes. Les interactions entre les jeunes enfants, leurs pairs et les adultes – des interactions réelles – façonnent littéralement des zones du cerveau qui soutiennent les liens sociaux, le langage et les germes de l'alphabétisation. En termes simples, les relations sociales jouent un rôle essentiel dans l'apprentissage et le développement de l'enfant.

Par contre, en matière de santé publique, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas. Les données évoluent encore et sont parfois contradictoires sur 1) le niveau de risque pour la santé auquel les enfants atteints de COVID-19 sont personnellement confrontés; 2) si les enfants sont plus susceptibles d'être des excréteurs asymptomatiques; et 3) si les enfants sont susceptibles de transmettre le COVID-19 aux enseignants et aux parents. Selon un rapport récent basé sur des données internationales, des pays comme le Danemark et l'Allemagne ont obtenu des résultats assez sûrs. Cela doit être comparé aux données en provenance d'Israël suggérant que la réouverture des écoles a créé un pic de cas. On ne sait toujours pas quels facteurs (c'est-à-dire le moment de la réouverture par rapport aux trajectoires nationales du COVID-19 et d'autres facteurs culturels) sont à l'origine de ces différences.

Une nouvelle étude menée en Corée a examiné 65 000 personnes et a conclu que même les plus jeunes enfants attrapent et propagent le virus. Les moins de 10 ans sont environ deux fois moins contagieux. Une véritable inconnue est de savoir si le virus a des effets durables sur les enfants à mesure qu'ils grandissent.

Surtout, nous ne savons pas encore si les jeunes enfants peuvent suivre les mandats de sécurité. Essayez d'envisager un groupe d'enfants de 4 ans qui gardent vraiment un masque tout au long de la journée. C'est aussi déroutant que d'imaginer une équipe de 3 ans qui peut vraiment garder six pieds d'écart? Demandez à n'importe quel parent ou éducateur de la petite enfance: Les enfants d'âge préscolaire ne sont pas bien connus pour suivre les règles.

Alors, qu'est-ce qu'un parent à faire? Que doit faire un enseignant? Quelles politiques devraient guider les décisions quant à l'opportunité, et si oui, comment ouvrir l'école? C'est l'acte d'équilibrage.

En deux parties, l'American Academy of Pediatrics a recommandé que pour les jeunes enfants, le retour à l'école avec les bonnes dispositions en place serait optimal. Dans un amendement à leur message, ils écrivent: «Le retour à l'école est important pour le développement sain et le bien-être des enfants, mais nous devons poursuivre la réouverture d'une manière qui soit sans danger pour tous les élèves, enseignants et membres du personnel.»

Il n’existe pas de plan unique pour la réouverture et des ressources importantes seront nécessaires.

Les conditions locales sont primordiales. Il s'agit notamment de la prévalence du virus dans la communauté, des risques pour la santé du personnel (enseignants et personnel de garde), si des ressources financières adéquates sont fournies aux écoles pour désinfecter les salles de classe, les élèves et les employés sont dépistés pour les symptômes et les espaces scolaires sont reconfigurés, comme en installant des zones d'apprentissage sous tente pour les cours en plein air. Le calcul des risques et des avantages est également influencé par les caractéristiques individuelles associées aux besoins des élèves. Il est important de noter que les enfants des communautés mal desservies – qui sont de manière disproportionnée des minorités raciales et des immigrants – ainsi que les enfants souffrant d'insécurité alimentaire et ayant des besoins spéciaux, reçoivent souvent des services qui ne sont fournis que par les écoles.

L'essentiel est que la réponse n'est tout simplement pas aussi noire et blanche que beaucoup de médias nous le font croire. Les décisions sur l'opportunité et la manière de rouvrir les écoles nécessitent un équilibre délicat de facteurs dynamiques. Avec des décisions aussi compliquées, une réponse scientifique plutôt qu'une réponse politique s'impose. Les données scientifiques sur la façon dont les enfants sont affectés et propagent le COVID-19 s'accumulent sous nos yeux. Bien que les risques pour la santé soient réels, ils doivent être contrebalancés par le consensus scientifique selon lequel les enfants doivent être entourés d'autres personnes. La manière optimale pour les écoles de trouver cet équilibre n'est pas encore connue. Mais si nous responsabilisons les décideurs avec les preuves scientifiques et les mettons à jour au fur et à mesure qu'elles s'accumulent, nous pouvons au moins prendre des décisions éclairées sur la façon de protéger nos enfants tout en leur donnant les nutriments psychologiques pour se développer de manière saine.

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