Les droits de vote égalent le progrès économique: la loi sur les droits de vote et l'inégalité économique aux États-Unis

ttps: //equitablegrowth.org/ « http://www.w3.org/TR/REC-html40/loose.dtd »>

https://equitablegrowth.org/
Les gens font la queue le premier jour du vote anticipé à Arlington, en Virginie. voter à l'élection présidentielle de 2020.

Aperçu

Le mouvement des droits civiques, de sa croissance et de ses succès au milieu du XXe siècle à ses manifestations actuelles, a eu un double objectif d'éliminer la discrimination politique et sociale et d'améliorer le sort économique des Noirs américains, ainsi que celui des autres personnes de couleur dans le États Unis. Dès le début, les dirigeants du mouvement et leurs alliés politiques ont reconnu le lien intrinsèque entre ces objectifs. Ils ont compris que l'égalité devant la loi signifiait peu sans s'attaquer à la pauvreté endémique dans les communautés noires à travers le pays.

Notre nouvelle recherche quantifie ce lien direct, montrant que la loi sur les droits de vote de 1965, une mesure phare de l'ère des droits civiques, a réduit l'écart salarial entre les hommes noirs et blancs dans les domaines où elle était le plus strictement appliquée. Plus précisément, entre 1950 et 1980, l'écart entre les salaires médians des travailleurs noirs et blancs du Sud s'est rétréci d'environ 30 points de pourcentage. Et notre étude, qui s'appuie sur les recherches existantes sur les avantages économiques de la législation sur le droit de vote, montre que la Loi sur les droits de vote était responsable d'environ un cinquième de cette réduction.

Ce dossier explique d'abord pourquoi la loi sur les droits de vote a conféré un plus grand pouvoir politique aux électeurs noirs. Nous montrons ensuite que cela a entraîné des salaires plus élevés pour les travailleurs noirs et réduit l'écart salarial entre les Noirs et les Blancs. Nous examinons certaines façons dont la loi sur le droit de vote aurait pu avoir cet effet salarial, en particulier l'évolution de l'emploi dans les secteurs public et privé et une meilleure application des mesures interdisant la discrimination sur le lieu de travail. Nous terminons par un bref aperçu de la façon dont la décision de la Cour suprême des États-Unis en 2013 d'affaiblir considérablement l'application des droits de vote peut commencer à inverser les gains salariaux que nous documentons après la promulgation de la loi sur le droit de vote.

La loi sur les droits de vote

Aucun droit civil n'est considéré comme plus important par les défenseurs des droits civils que le droit de vote, qui a été systématiquement refusé aux Noirs pendant des décennies, principalement dans le Sud. Après la guerre civile, la ratification du 15e amendement à la Constitution en 1870 a consacré le droit de vote aux hommes américains, quelle que soit leur race. Et pendant la reconstruction, les Noirs américains ont généralement prospéré économiquement. Mais à partir de la fin du XIXe siècle, les lois Jim Crow dans le Sud ont progressivement et systématiquement privé les Noirs américains du droit de vote dans de nombreux domaines. En 1910, le suffrage noir était très limité dans le Sud, et cela resta le cas pendant plus d'un demi-siècle.

La loi sur les droits de vote de 1965 a changé cela. Il a non seulement interdit les pratiques standard utilisées pour refuser aux Américains noirs le droit de vote, comme la taxe électorale et les tests d'alphabétisation, mais il contenait également des mesures d'application très strictes. La nouvelle loi a donné au gouvernement fédéral des pouvoirs de surveillance extraordinaires pour protéger les droits de vote des personnes de couleur dans des comtés spécifiques dans une grande partie du Sud. Tout changement dans les procédures électorales devait être approuvé par le ministère de la Justice des États-Unis ou le tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia avant d'entrer en vigueur, et le ministère de la Justice était autorisé à nommer des examinateurs fédéraux pour superviser le processus électoral dans les juridictions couvertes afin de garantir que les barrages routiers n’ont pas été placés sur le chemin des électeurs noirs.

Les résultats ont été spectaculaires. La taille de l'électorat noir a augmenté presque du jour au lendemain. En moins de 2 ans, plus de Noirs américains s'étaient inscrits pour voter qu'à n'importe quel moment depuis la ratification du 15e amendement.

Pour calculer l'effet de la loi sur les droits de vote sur les salaires, nous avons pu comparer les comtés qui étaient couverts par les dispositions plus strictes de la loi sur les droits de vote à ceux qui ne l'étaient pas. Seuls 41 des 100 comtés de Caroline du Nord, par exemple, étaient couverts par des dispositions plus strictes, de sorte que les comtés voisins peuvent être comparés. Tout le Mississippi était couvert, mais l'Arkansas voisin ne l'était pas. En outre, les modifications ultérieures de la loi sur les droits de vote ont ajouté davantage de comtés dans le sud et le sud-ouest, offrant des possibilités supplémentaires de comparaisons, non seulement avec les comtés nouvellement adjacents non couverts, mais aussi avec les comtés qui avaient été couverts 5 et 10 ans plus tôt.

Comment la loi sur les droits de vote a changé la politique

Pour que la loi sur les droits de vote améliore le bien-être des Noirs américains, elle devait rendre le gouvernement plus responsable envers les électeurs noirs. Si les améliorations étaient une réponse à leur plus grande force électorale, alors la première question était de savoir comment la loi affectait la composition démographique de l'électorat. Nous avons donc examiné pour la première fois le taux de participation électorale entre 1948 et 1980, et avons trouvé des augmentations du taux de participation éligible global pour tous les électeurs d'environ 6% à 10%, conformément aux recherches existantes dans ce domaine.

En outre, il y a eu une augmentation de l'inscription des électeurs blancs au cours de la période, mais le statut a entraîné une augmentation beaucoup plus importante de l'inscription des électeurs noirs. Enfin, notre recherche s'appuie sur les recherches existantes en montrant spécifiquement que dans les juridictions où les examinateurs fédéraux surveillaient le processus de vote, la participation politique a affiché les plus fortes augmentations.

Comme on pouvait s'y attendre, les élus ont commencé à répondre à l'augmentation du vote des Noirs. En utilisant des données sur le comportement des membres du Congrès des juridictions couvertes, nous avons constaté que ces élus soutenaient de plus en plus les politiques préférées de leurs électeurs noirs, en particulier sur les questions directement liées à la race et aux droits civils. Cette constatation est conforme à la recherche de la science politique sur la loi sur les droits de vote.

Impact de la loi sur les droits de vote sur l'inégalité raciale des revenus

L'élimination de la discrimination sur le marché du travail aux États-Unis était de loin la question politique la plus importante pour les Noirs américains avant la promulgation de la législation sur les droits civils des années 1960. Il n'est donc pas surprenant qu'une fois que les Noirs américains aient acquis un plus grand pouvoir politique, il soit dirigé comme un faisceau laser vers cette question. (Voir la figure 1.)

Figure 1

ttps: //equitablegrowth.org/ « http://www.w3.org/TR/REC-html40/loose.dtd »>

https://equitablegrowth.org/

Dans notre nouveau document de travail, nous avons analysé les données du US Census Bureau dans les juridictions adjacentes, comme indiqué ci-dessus, pour estimer l'impact spécifique du Voting Rights Act sur l'écart de revenus entre les hommes noirs et blancs. Les résultats étaient clairs: une augmentation de 5,5 points de pourcentage des salaires des Noirs américains entre 1950 et 1980, par rapport aux travailleurs blancs ayant les mêmes caractéristiques et dans la même zone géographique.

Entre 1950 et 1980, le rapport entre les salaires des travailleurs noirs et les salaires des travailleurs blancs est passé de 55% à un peu plus de 80%. Étant donné que le principal impact de la loi sur les droits de vote dans la réduction de l'écart salarial entre les Noirs et les Blancs de 5,5% a eu lieu dans les 5 années suivant sa promulgation, entre 1965 et 1970, la mesure est responsable d'environ un cinquième de la convergence totale entre les Noirs et les Blancs. Salaires blancs.

Nous avons également constaté que le rétrécissement de cet écart était principalement attribuable à une augmentation substantielle des gains chez les travailleurs noirs. Pourtant, il n'y a pas eu de perte d'emploi pour les travailleurs noirs ou blancs. Les employeurs n'ont pas embauché moins de travailleurs parce que les salaires ont augmenté, peut-être en raison des conditions économiques favorables de l'époque.

Si la loi sur les droits de vote est responsable d'un cinquième de ce phénomène, qu'est-ce qui fait le reste? D'autres chercheurs ont quantifié plusieurs autres facteurs, notamment la migration des travailleurs noirs vers le Nord pendant la période de la Grande Migration, les améliorations de la qualité de l'école pour les écoliers noirs américains et l'effet des programmes Great Society du président Lyndon Johnson sur la participation à la main-d'œuvre américaine, causée, en partie, par le pouvoir de négociation accru du soutien fourni aux travailleurs noirs.

Une troisième source de l'augmentation des salaires des travailleurs noirs a été détaillée récemment par les économistes Ellora Derenoncourt et Claire Montialoux de l'Université de Californie à Berkeley. Ils constatent que les réformes de la loi nationale de 1966 sur les relations de travail qui ont élargi le salaire minimum fédéral pour couvrir les industries auparavant exemptées, y compris les maisons de retraite, les hôtels et l'agriculture, expliquent plus de 20 pour cent de la réduction de l'écart de rémunération. Bien entendu, les personnes de couleur au pouvoir politique peuvent avoir complété l’un de ces canaux en renforçant l’application de ces lois.

Nous avons examiné un certain nombre de facteurs qui auraient pu rendre l'interprétation de notre analyse difficile. Nous avons suivi la migration des Noirs d'un comté ou d'un État à un autre, l'intégration des marchés du travail au-delà des frontières des comtés ou des États et les travailleurs se déplaçant d'une juridiction à une autre. En utilisant ces données supplémentaires, nous avons pu essentiellement exclure que l'un de ces facteurs ait eu un effet significatif sur nos recherches.

Quels ont été les moyens par lesquels la loi sur les droits de vote a influé sur les revenus?

Maintenant que nous savons que la loi sur les droits de vote a réduit l'écart salarial entre les Noirs et les Blancs, la question naturelle est de savoir comment? Quels sont les canaux par lesquels cette mesure historique a effectué le progrès économique des travailleurs noirs dans la décennie et demie qui a suivi sa promulgation? Nous avons examiné quelques canaux possibles, notamment:

  • Augmentation de l'emploi des Noirs dans le secteur public
  • Politiques de lutte contre la discrimination et d'action positive mises en œuvre à tous les niveaux de gouvernement
  • Changements dans le capital humain, tels que l'amélioration de l'éducation et de la santé, conduisant les travailleurs à être plus capables de gagner des salaires plus élevés

Examinons chacun de ces éléments à tour de rôle.

Emploi dans le secteur public

Des recherches antérieures suggèrent qu'une plus grande diversité parmi les fonctionnaires est l'un des effets d'un pouvoir politique accru pour les personnes de couleur. Nous calculons que sur la réduction d'environ 5 pour cent de la fracture salariale raciale dans les juridictions de la loi sur les droits de vote entre 1950 et 1980, au moins un dixième de cette convergence a été obtenue grâce à une augmentation de l'emploi public, y compris son effet d'entraînement sur le secteur privé. . (Voir la figure 2.)

Figure 2

ttps: //equitablegrowth.org/ « http://www.w3.org/TR/REC-html40/loose.dtd »>

https://equitablegrowth.org/

L'emploi public offrait une prime, en particulier aux travailleurs noirs, par rapport à l'emploi privé. Les salaires dans le secteur public étaient plus élevés en général et il y avait une plus grande discrimination en termes d'embauche, de rémunération et de position dans le secteur privé. Les travailleurs noirs avaient plus de chances dans le secteur public que dans l'emploi privé d'accéder à des postes de cols blancs mieux rémunérés.

De plus, cette augmentation a été facilitée par la croissance concomitante de l'emploi public dans une grande partie du pays. Cette croissance globale signifiait que la croissance de l'emploi noir, qui se produisait à un rythme plus élevé dans les juridictions couvertes par la loi sur les droits de vote, pouvait être obtenue sans déplacer les travailleurs blancs actuels. Cependant, nous constatons également que l’amélioration de la situation des travailleurs noirs dans le secteur public a eu des retombées, contribuant à la réduction de l’écart salarial racial dans le secteur privé. Face aux salaires plus élevés payés par les agences gouvernementales, les employeurs privés ont probablement dû offrir une rémunération plus compétitive pour attirer les travailleurs.

Actions gouvernementales directes

Au cours des années 1960 et au-delà, un certain nombre de mesures fédérales, étatiques et locales ont été adoptées pour améliorer le bien-être économique des Noirs américains et d'autres personnes de couleur. Deux des plus importantes au niveau fédéral étaient le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, qui interdisait la discrimination dans l'emploi fondée sur «la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale», et une série d'actions exécutives par plusieurs administrations exigeant l'action positive pour prévenir la discrimination dans l'emploi ou encourager spécifiquement l'embauche de travailleurs de couleur. Il y a également eu une augmentation nationale du salaire minimum. En outre, certains gouvernements locaux ont pris leurs propres mesures pour encourager l'embauche et les contrats de personnes de couleur.

Les exigences de déclaration du gouvernement en vertu du titre VII ne s'appliquaient qu'aux entreprises de plus d'un nombre déterminé d'employés. Les localités variaient donc dans la proportion de travailleurs employés dans les établissements soumis à ces obligations de surveillance. Nous avons constaté que l’effet de la loi sur les droits de vote sur les gains relatifs était (différentiellement) plus important dans les endroits où une plus grande fraction de la main-d’œuvre du secteur privé était susceptible d’être soumise à ces obligations de déclaration. Nous pensons que cela peut suggérer qu'un autre mécanisme par lequel le pouvoir politique importait était l'amélioration de l'application du Titre VII.

Changements dans le capital humain

Enfin, il ne fait aucun doute que l’élargissement du droit de vote aux États-Unis a entraîné une augmentation des dépenses d’éducation et de santé, ce qui a accru le capital humain des travailleurs. Mais il s'avère que ces améliorations du capital humain n'ont pas joué un rôle significatif dans la réduction de l'écart salarial dont nous discutons. Entre autres raisons, l'impact de l'augmentation des dépenses s'est fait sentir plus tard que la réduction de l'écart salarial dont nous discutons.

Contrairement aux autres canaux ci-dessus, les données présentées ici ne nous aident pas à établir une distinction entre la loi sur les droits de vote et l'évolution du capital humain jusqu'à la réduction de l'écart de rémunération entre les Noirs et les Blancs. Au contraire, les améliorations nettes de la qualité de l'école pour les enfants noirs encouragées par la loi sur les droits de vote semblent s'être produites parallèlement aux améliorations des résultats des adultes que nous documentons dans notre document.

Conclusion

Malheureusement, l'application fédérale stricte des droits de vote pour les personnes de couleur dans le Sud et dans d'autres régions couvertes par la loi sur les droits de vote est une relique historique. En 2013, la Cour suprême des États-Unis, en Comté de Shelby c. Holder, a invalidé la disposition de la loi sur les droits de vote qui autorisait le ministère de la Justice à envoyer des exécuteurs dans les comtés qui avaient une forte histoire de discrimination contre les électeurs noirs et les autres électeurs de couleur. Alors que le juge en chef John Roberts a affirmé que l'égalité de vote avait été atteinte, la juge Ruth Bader Ginsberg a soutenu que si l'égalité de vote existait en 2013, c'était peut-être précisément à cause des «mesures prophylactiques pour empêcher la discrimination raciale délibérée» prises en vertu de la loi sur les droits de vote.

L'impact de Comté de Shelby c. Holder sur les droits de vote des Américains de couleur est une question politique à peu près aussi controversée que dans le Sud et le Sud-Ouest. Et dans une recherche distincte, nous constatons que la suppression de ces protections a eu un impact économique négatif sur les travailleurs noirs, bien que modeste jusqu'à présent, mais conforme aux améliorations économiques au XXe siècle qui étaient attribuables à l'application de la loi sur les droits de vote. Cet impact a été ressenti en grande partie en raison des inversions dans le même canal où des améliorations ont eu lieu il y a un demi-siècle: l'emploi dans le secteur public, avec des retombées dans le secteur privé.

La loi sur les droits de vote, désormais entravée, a eu 55 ans en août 2020. Les effets économiques de Comté de Shelby c. Holder, qui sont sans aucun doute liés aux efforts fructueux de certains gouverneurs et législatures des États pour réduire l'inscription des électeurs et le taux de participation des personnes de couleur, suggèrent qu'une loi revitalisée sur les droits de vote, y compris ses mesures d'application strictes, peut encore être vitale pour instaurer une pleine égalité économique pour Électeurs noirs et autres électeurs de couleur. Alors que la nation continue de lutter pour parvenir à la justice économique, le droit de vote, comme dans les années 1960, est toujours au centre des préoccupations.

—Abhay P. Aneja est professeur adjoint de droit à l'Université de Californie à Berkeley, et Carlos Fernando Avenancio-León est professeur adjoint de finance à la Kelley School of Business, Indiana University Bloomington.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *