Les données assureront la reddition de comptes pour assurer que la reprise économique aux États-Unis soit largement partagée

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L'économie américaine est loin d'avoir connu une reprise après la récession des coronavirus. Mais les mesures prises par le Congrès à l'heure actuelle détermineront à quel point la récession s'aggrave et combien il sera difficile de se retirer du gouffre une fois la menace pour la santé passée. Il n'est donc pas trop tôt pour commencer à réfléchir à ce à quoi devrait ressembler la reprise. Alors que les décideurs commencent à réfléchir à la politique de reprise, ils devraient cibler ceux qui ont été les plus touchés par la récession. Cela peut sembler être un point évident, mais il est souvent ignoré car il n’est généralement pas tenu compte avec précision des victimes des ralentissements économiques.

Cela devrait changer avec la publication d'une nouvelle série de données du Bureau américain d'analyse économique qui divise la croissance du revenu annuel pour refléter la fortune des Américains à revenu faible, intermédiaire et élevé. Ce nouvel ensemble de données permet aux décideurs politiques de voir comment les expansions et les contractions économiques précédentes ont traité ces groupes différemment. Il s'agit d'une étape importante vers l'élaboration de réponses politiques aux récessions qui ciblent les groupes affaiblis et les aident à retrouver leurs revenus d'avant la récession. Le projet de loi sur la mesure de la croissance du revenu réel de 2019 demande à l'agence de produire régulièrement ces statistiques et leur donne les ressources dont elles ont besoin pour le faire.

Les démocrates de la Chambre ont judicieusement inclus ce projet de loi dans leur prochaine loi sur la réponse aux coronavirus. Les démocrates ont raison de le faire dans le cadre de leur réponse à la crise économique. Suivre les expériences économiques de différents groupes d'Américains fournit une responsabilité importante à toute législation adoptée pour atténuer l'impact de la récession ou pour aider les Américains à se rétablir plus équitablement dans la foulée.

Au cours des cycles économiques précédents, ceux qui se trouvaient au bas avaient connu beaucoup moins de gains pendant les reprises économiques. En utilisant les séries de données sur le revenu créées par Emmanuel Saez et Gabriel Zucman de l'Université de Californie à Berkeley, nous pouvons voir comment les gens à différents niveaux de revenu s'en sont sortis au cours des deux dernières contractions et expansions économiques. Dans la contraction relativement modérée du début des années 2000, les 50% les plus modestes des salariés gagnaient environ 18% de la baisse de la production économique. Mais dans l'expansion qui a suivi, de 2003 à 2006, ils n'ont reçu que 11,3% de la croissance de l'expansion. Les expansions et les contractions sont mesurées ici par des années de croissance positive ou négative selon le revenu national par habitant, la mesure privilégiée par Saez et Zucman. (Voir figure 1.)

Figure 1
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Dans le même temps, ceux qui étaient au sommet de la répartition des revenus ont connu la plupart des baisses pendant la récession, mais aussi davantage de gains. Ainsi, en fin de compte, ceux qui sont au sommet se retrouvent dans une position plus forte après une récession et une reprise qu'avant. Ce n'était pas seulement le cas pour la récession de 2001, mais aussi pour la Grande Récession – et c'est certainement une préoccupation maintenant, d'autant plus que les premières indications sont que ceux qui ont les salaires les plus bas ont été licenciés plus fréquemment par rapport aux travailleurs mieux payés.

Pendant la Grande Récession, ceux de la moitié inférieure de l'économie américaine ont vécu une expérience similaire, quoique légèrement moins dramatique. Environ 18% de la baisse de la production est due à la baisse des revenus des 50% les plus pauvres. Dans l'expansion suivante, ils ont capturé environ 14% de la croissance du revenu total, jusqu'en 2015, la dernière année de la série de données. (Voir figure 2.)

Figure 2
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Ce modèle de récessions économiques qui touche davantage les personnes dont les revenus sont inférieurs à la médiane que les expansions qui suivent est un facteur important de l'augmentation des inégalités sur quatre décennies qui a commencé vers 1980. L'incapacité des décideurs à identifier ce modèle et à y répondre est pourquoi de nombreux Américains sont entrés dans cette récession dans une situation financière délicate, avec près de 40 pour cent disant qu'ils auraient du mal à gérer une dépense d'urgence de 400 $. (Voir figure 3.)

figure 3
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De même, les familles dans les 50% les plus pauvres des avoirs patrimoniaux n'ont récupéré que de peu leurs niveaux de richesse d'avant la grande récession lorsque la pandémie de coronavirus et la récession qui a suivi ont frappé. Avec un grand nombre de ces familles plongées soudainement dans le chômage, la consommation chutera et la fragilité financière de ces familles nuira davantage à l'ensemble de l'économie américaine.

De nouvelles statistiques du Bureau of Economic Analysis qui fournissent aux décideurs une image de qui profite de la croissance et qui souffre pendant les récessions leur donneront les preuves nécessaires pour cibler la législation et construire une reprise économique qui profite à tous les Américains.

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