Les dirigeants mondiaux face au dilemme: traiter avec Trump ou s'accrocher à Biden

(Bloomberg) – Les alliés et rivaux américains sont confrontés à un choix difficile alors que Donald Trump traîne dans les sondages avant l'élection présidentielle de novembre: attendez de voir s'il perd contre le candidat démocrate présumé Joe Biden, ou coupez les accords maintenant pour éviter de négocier avec un second mandat enhardi Trump.Le président a lui-même abordé ce dilemme dans un tweet célébrant la libération d'un prisonnier américain, Michael White, d'Iran au début du mois.

« N'attendez pas après les élections américaines pour faire la grosse affaire », a écrit Trump. « Je vais gagner. Vous ferez une meilleure affaire maintenant! »L'administration a lancé les mêmes avertissements lorsqu'elle a fait pression sur l'Organisation mondiale de la santé pendant la pandémie mondiale Covid-19 pour que des changements soient apportés afin de faire refluer le financement américain, selon une personne familière avec les discussions. La demande était la même, a déclaré la personne: s'engager dans des réformes visant à améliorer la transparence et à éliminer les préjugés perçus envers la Chine, ou s'attendre à faire des concessions plus douloureuses si Trump est réélu.La chancelière allemande Angela Merkel a peut-être déjà goûté aux risques de snobant la Maison Blanche. Quelques jours après qu'elle ait refusé l'invitation de Trump à un sommet du G-7 qu'il voulait tenir en dehors de Washington ce mois-ci, l'administration a annoncé son intention de retirer un quart des troupes américaines actuellement stationnées en Allemagne. Trump a déclaré qu'il avait fait cet appel parce que l'Allemagne n'était toujours pas voie à respecter son engagement en tant que membre de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord à consacrer 2% du produit intérieur brut à la défense d'ici 2024. Merkel, quant à elle, a attribué son refus de venir aux États-Unis à la pandémie, disant qu'il était trop tôt pour personne rencontrant comme celle proposée par Trump.

Pour le moment, les pays semblent suspendre les accords avec l'administration Trump, ou s'en tenir à leurs armes au cas où une administration Biden assouplirait la position américaine. La Corée du Sud, par exemple, résiste toujours aux demandes américaines de payer beaucoup plus pour accueillir les 28000 soldats américains stationnés sur la péninsule, tandis que plusieurs pays européens promettent d'aller de l'avant avec des plans de taxation des entreprises technologiques malgré la menace américaine de riposter avec les tarifs.

«Bouton Pause»

«De nombreux pays d'Europe et d'Asie se cacheront derrière Covid-19 et appuieront sur le bouton de pause, affirmant qu'il est trop difficile de faire des affaires comme d'habitude», déclare John Chipman, directeur général de l'International Institute for Strategic Studies, à Londres. basé sur un groupe de réflexion. Étant donné que la pandémie ne devrait pas vraiment se terminer avant octobre, cette échelle de temps coïncide avec les élections américaines.La réponse intérieure de l'administration Trump au coronavirus et aux récentes manifestations antiracistes pourraient également voir les capitales étrangères choisir d'attendre.

Le secrétaire à la Défense de Trump et le président des chefs d'état-major interarmées ont tous deux publié ce mois-ci des déclarations s'engageant à protéger la Constitution américaine, voilant à peine les idées du président d'assumer le contrôle fédéral pour imposer l'ordre par la force.

La rare impression d'un président américain en désaccord avec ses forces armées a été soulignée lorsque d'anciens chefs militaires, dont Jim Mattis, son premier secrétaire à la Défense, se sont prononcés pour condamner Trump plus directement. Les commentaires de Mattis ont une résonance particulière à l'étranger – jusqu'à sa démission en 2019, il a beaucoup voyagé pour persuader ses alliés que les institutions américaines étaient suffisamment fortes pour résister à Trump.

« Tous ces événements pris ensemble auront soulevé la question de savoir s'il vaut la peine d'investir beaucoup plus dans la présidence de Trump », a déclaré Chipman.

La Chine pourrait adopter une approche attentiste similaire, selon des responsables actuels et anciens. Ils disent que les dirigeants de Pékin ont calculé qu'un deuxième mandat de Trump servirait leurs intérêts, principalement en raison des dommages qu'il a causés aux alliances américaines avec d'autres pays occidentaux.

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Trump n'a pas non plus caché son désir de faveurs politiques, selon un livre à paraître de John Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, qui écrit que le président a demandé l'année dernière au président chinois Xi Jinping d'acheter plus de produits agricoles pour l'aider à gagner des votes. dans les États du champ de bataille lors des élections de 2020.

Les gouvernements occidentaux se sont dits préoccupés par la préférence de Trump pour les alliances transactionnelles plutôt que fondées sur des valeurs. Le Royaume-Uni et le Canada, par exemple, ont reculé devant le plan de Trump d'inviter le président russe Vladimir Poutine à une réunion différée du G-7. Le groupe a expulsé la Russie en 2014 pour protester contre son annexion de la Crimée, et l'ingérence de Moscou en Ukraine n'a fait que s'intensifier.

Poignées dévalorisées

«Sous ce président, notre poignée de main est dévaluée et nos valeurs sont en lambeaux», a déclaré Brett McGurk, l'ancien envoyé spécial américain à la coalition combattant l'État islamique et maintenant un critique fréquent de Trump. « Ce réservoir de puissance douce – l'immense intangible que la Russie ou la Chine ne peuvent jamais égaler – est vidé aux yeux du monde. » Les responsables de l'administration semblent sensibles au risque de se retrouver traités comme des canards boiteux. Ils ont orienté une grande partie de leur stratégie iranienne ces derniers mois pour rendre plus difficile pour toutes les parties à l'accord nucléaire moribond de 2015 de le relancer si Biden remportait la Maison Blanche.

Trump, quant à lui, cherche à resserrer ses liens avec des pays sceptiques à l'égard de l'Union européenne tels que le président polonais Andrzej Duda, qui se rend à Washington cette semaine. Pendant ce temps, l'envoyé spécial des États-Unis pour les Balkans, Richard Grenell, un loyaliste de Trump, a organisé une réunion des dirigeants de la Serbie et du Kosovo à Washington le 27 juin, mettant de côté l'UE qui avait été la médiation dans la recherche d'un règlement. Les tensions dans les Balkans ont augmenté alors que la Serbie cherche à bloquer la reconnaissance internationale de l'indépendance du Kosovo, déclarée par l'ancienne province en 2008.

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Et en aucun cas, tous les partenaires américains hésitent à travailler avec Trump. L'Australie, un autre invité proposé pour le G-7, a rapidement accepté son invitation. L'Australie et le Japon soutiennent fermement la position de Trump sur le confinement de la Chine, son objectif prévu pour le sommet et la justification de l'inclusion de la Russie.

Les États-Unis restent en tout cas trop puissants pour être complètement ignorés. Un diplomate européen à Washington a déclaré que de nombreuses capitales avaient tiré une leçon en pariant sur Hillary Clinton en 2016, alors que le consensus prévalait était qu'elle gagnerait la présidence.Ils pourraient également arriver à une conclusion plus radicale: que les fluctuations massives de la politique américaine sont là pour rester, ce qui signifie que les alliés devront moins compter sur Washington, peu importe qui gagne en novembre. Cela a mis un accent renouvelé sur l’approche des épineux problèmes de politique étrangère du point de vue de l’intérêt national pur, plutôt que comme une alliance unifiée, a déclaré le diplomate. Sinon, le risque d'être aveuglé par les États-Unis est trop grand.

Biden, par exemple, s'est engagé à annuler les politiques de Trump qui étaient elles-mêmes des renversements drastiques. L'ancien vice-président a déclaré qu'il reviendrait dans l'accord sur le climat de Paris le premier jour de son administration et examinerait tous les tarifs et sanctions américains imposés sous Trump. Si l'Iran devait réengager ses obligations en vertu de l'accord sur le nucléaire, les États-Unis «renforceraient et étendraient» l'accord, selon le site Web de la campagne de Biden.

L'imprévisibilité des États-Unis a été pleinement mise en évidence dans la bataille mondiale contre le coronavirus, les États-Unis n'ayant donné aucun avertissement à d'autres pays quant à leur décision de financer l'OMS – le dernier d'une série de traités et d'organisations internationaux que Trump a soit laissés, soit sapés depuis son arrivée. au bureau.

La façon dont Trump a puni la Chine pour ses actions à Hong Kong était également claire. Il a dépouillé la ville de certains de ses statuts commerciaux privilégiés sans pour autant révéler le Royaume-Uni, l'ancien surveillant colonial de Hong Kong et sans doute l'allié le plus proche de l'Amérique.

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Le réseau d'alliances américaines, basé sur un noyau d'engagements de défense avec 34 pays, n'est pas encore condamné, selon Mira Rapp-Hooper, dont le livre « Shields of the Republic: The Triumphs and Perils of America’s Alliance » a été publié ce mois-ci. « La raison pour laquelle je reste quelque peu optimiste est que le coût de la politique étrangère sans les États-Unis serait beaucoup plus cher pour l'un de nos alliés » ainsi que pour les États-Unis eux-mêmes, a-t-elle déclaré. Cependant, l'optimisme peut s'estomper avec un deuxième Trump terme. Lorsqu'on lui a demandé si Trump Mark-II pourrait remplacer les alliances architecturales d'après-guerre par un nouveau réseau de relations internationales plus ad hoc et plus axé sur les intérêts, elle était sceptique, a déclaré Rapp-Hooper, chercheur principal en études asiatiques au Council on Foreign Relations, basé à New York: « Je ne vois pas les États-Unis comme un constructeur crédible d'un nouvel ordre mondial. »

© 2020 Bloomberg L.P.

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